Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

35 000 tar farväl av sin hjälte

Foto: Ryd Ulf
Hyllningen av Henrik Larsson i Celtic och Barcelona var ett stort svenskt idrottsögonblick.
Men redan för 23 år sedan avtackades en omåttligt populär svensk med en egen hyllningsmatch i Tyskland.
Och inte bara det.
Ronnie Hellström hade sin egen fanclub också, prydde frimärken - och fick ett eget vin.
Franz Beckenbauer - "Der Kaiser", Sepp Maier och Paul Breitner.
Svenska stjärnor som Roland Sandberg, Bosse Larsson och Hasse Borg.
Den 24 april 1984 hade de samlats för att, tillsammans med 35 000 fans, hylla den kanske mest populäre svensken någonsin i europeisk klubbfotboll.
Ronnie Hellström. Det var den första hyllningsmatchen för en utländsk spelare - och allt sändes direkt i tv, bland annat i Sverige.
- Det är konstigt att säga så men det är nästan det man minns mest av karriären, att man fick ett sådant avslut, säger Ronnie Hellström.
- För första gången så kände man ju det... att de kom för min skull.
Han hade redan tilldelats guldbollen två gånger, spelat tre VM-slutspel och tagits ut i världslaget 1978. Men det var i Kaiserslautern som Ronnie Hellström var en större stjärna än någon annanstans.

När han kom till klubben efter den blågula jättesuccén VM 1974 var "Lautern" ett mittenlag.
- Många tyckte att "vad fan, varför skriver du på innan VM?" och att jag kanske kunde få ett bra anbud från någon annan klubb, men jag har aldrig ångrat mig.
Trots att det blev tre tunga säsonger där klubben fick kämpa för att hålla sig kvar var Ronnie Kaiserslautern trogen - i sju år till.
Till och med när han lockades med lyxliv i New York och spel med Franz Beckenbauer och Gerd Müller i stjärnlaget Cosmos.
- Jag trivdes så bra att det inte fanns någon anledning att flytta.
- Antagligen är det därför som fansen kommer ihåg mig, för att jag stannade kvar när det gick dåligt.
Det kallas klubbkänsla - och gjorde att fansens kärlek lever kvar än i dag.
Alla vet vem han är.
- Det är helt annat än här. Det är konstigt att det är så även genom generationsleden. Jag vet inte vad de har gjort där nere för att alla ska känna igen mig...
Torbjörn Nilsson gjorde Hellström sällskap under hans två sista säsonger.
- Ronnie var inte som de andra stjärnorna, som Beckenbauer som var omöjliga att komma nära inpå, minns Nilsson.
- Han tog sig alltid tid, stannade kvar och pratade med pressen, han fick en oerhörd respekt med sig. Om han någon gång gjorde ett misstag var det förlåtet.

Ronnie Hellström hade sin egen fanclub och avtackades inte bara med en egen hyllningsmatch.
- Det gjordes frimärken, en bok om mig och så gjorde de 5 000 flaskor vin med min etikett på. Det var mycket kring den där matchen.
Dagarna innan frågade Ronnie sonen Erland, då tre år gammal - nu förstemålvakt i Hammarby, om han inte ville ta den ceremoniella avsparken.
- Han klarade det jäkligt bra. Det var när de tog bollen ifrån honom och matchen skulle börja, då blev han ju förbannad och började gråta.
Och matchen?
Ett rent jippo var det i alla fall inte.
- Vi låg under med 2-0 i halvlek.
- Tränaren skällde på oss som fan i halvtid för de var ju duktiga det här gänget.
Det hjälpte. Kaiserslautern gick ut och vände till hela 7-4.
Efter 70 minuter kunde Ronnie lämna planen och ladda för ärevarv.

Vill du ha fler sportnyheter direkt i ditt dagliga flöde? Följ SportExpressen på Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat - här kan du även få nyheter om dina lag direkt i Messenger.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!