Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Wanjas väg från undersköterska till undersökt pamp

"VANLIGA WANJA" har varit ett slitstarkt varumärke ända sedan Wanja Lundby-Wedin valdes in i LO-ledningen - tills nu. Foto: Olle Sporrong
Ett timvik som sjukvårdsbiträde i Högdalen i södra Stockholm.
Där började 17-åriga Wanjas väg mot toppen.
Hon har gjort kometkarriär i Kommunal, kämpat mot LO:S gubbvälde och varit på tapeten som ny S-ledare.
I dag är Wanja Lundby-Wedin den mäktigaste fackpampen i Europa.
Hur gick det egentligen till? Här är historien om undersköterskan som blev en järnlady.
1:A MAJ. LO-basen och Socialdemokraten Wanja är i Göteborg för att majtala på Götaplatsen. Här småpratar hon med partiets lokala företrädare Frank Andersson. Foto: Foto: Leif Jacobsson
PARTILEDNINGEN. Innan Mona Sahlin valdes till ordförande nämndes Wanja som tänkbar partiledare. Foto: Foto: Cornelia Nordström
I VåTT & TORRT. Wanja och Lennart har varit ett par ända sedan 1980. Här ses de på LO:s semesteranläggning Riva del Sole i Italien. Foto: Foto: Robban Andersson
FöRSTA BILDEN. Wanja Lundin-Wedin har precis valts till andre ordförande i LO och intervjuas för första gången i Expressen. Foto: Foto: BERNT CLAESSON
För femton år sedan blev Wanja Lundby-Wedin, då 41 år gammal, för första gången intervjuad i Expressen.
Året var 1994 och den dittills helt okända undersköterskan från Enskede hade precis blivit utnämnd till posten som LO:s andra ordförande.
Vad funderade du över innan du tackade ja till jobbet? undrade reportern, Expressens Cecilia Hagen.
- Inte så mycket över själva uppdraget, svarade tvåbarnsmamman som skulle "ge LO ett nytt ansikte".
- Desto mer funderade jag över detta att bli en offentlig person, fortsatte hon.
- Men jag tänkte att det kan inte bli så farligt, jag ser så alldaglig ut att ingen kommer att känna igen mig.

"Vanliga Wanja" har sedan dess varit ett slitstarkt varumärke.
Få svenska ledargestalter har kunnat stoltsera med en lika äkta arbetarklassbakgrund som LO:s första dam.
- Jag vet hur det är att vara lågavlönad, jobba helger och kvällar och slita så att ryggen värker, har hon sagt.
Vi vet allt om den fattiga uppväxten i arbetarhemmet i Stockholms södra förorter på 50-talet: mamma Ingrid var hemmafru, pappa Bosse lastbilschaffis.
De hade det "jäkligt knapert" - lilla Wanja och hennes två småsystrar fick sällan nya kläder. En gång om året var det fest när hela familjen gick ut och åt currykyckling och pommes frites på restaurang.

På somrarna skickades barnen bort för att bo på gratis sommarhem:
- Vi åkte med en lapp om halsen till bondgårdar i Jämtland och Ångermanland. Jag kan minnas mammas sorgsna blick när hon tog avsked, det är nog sådana erfarenheter som ristat sig in djupt i själen, berättade Wanja i en öppenhjärtig intervju i tidningen Vi för några år sedan.
Egentligen drömde hon om att bli journalist, och fick praktik på Damernas värld som 14-åring. Att hon sedan inte kom in på gymnasiet var ingen större skandal. Ingen i släkten hade tagit examen.
- Det närmsta jag kom var när vi gick på skolgården efter studentmottagningarna och plockade upp trasiga blommor, har Wanja Lundby-Wedin sagt i en intervju.

Ronald Högberg lärde känna Wanja på 70-talet, när de båda jobbade på Danderyds sjukhus.
Wanja hade vikarierat som sjukvårdsbiträde, utbildat sig till undersköterska och fått anställning på medicinavdelningen. Då bodde hon i personalbostäderna vid sjukhuset.
Redan som 20-åring fick hon sitt första fackliga uppdrag som Kommunalarbetarförbundets ombud.
- Jag minns att hon var en rak, engagerad och duktig tjej. Väldigt framåt. Facket var en manlig värld, men hon tog sig fram. Kommunals ledning bestämde sig tidigt för att satsa på henne, säger Ronald Högberg.
Efter tio år inom vården blev Wanja Lundby-Wedin heltidsanställd på fackförbundet.
- Hon var väldigt omtyckt som undersköterska också, man pratade om henne länge efter att hon hade slutat. Men att hon skulle bli LO-ordförande var det ingen som drömde om.

Att det var tack vare facket som Wanja hittade kärleken var däremot kanske ingen slump.
Det var nämligen på en fackkurs 1980 som hon träffade sin make Lennart, numera pensionerad från jobbet på IF Metall.
- Wanja hade lugg, runda glasögon, hängselbyxor och var bara 27 år gammal. Och hon var otroligt spontan, har Lennart Wedin berättat i en intervju för LO-tidningen.
- På kvällen till rödvinet och gitarren kunde Wanja inte sjunga FNL-gruppernas kampsång nummer ett, "Befria södern". Nästa gång vi träffades kunde hon den. Hon kan fortfarande texten.
Ett år senare gifte de sig och fick barn.
- Det sa bara klick, har Wanja själv sagt.
Hemma delar de naturligtvis jämlikt på hushållsarbetet, även om det är Lennart som dammsuger, håller i hushållskassan och "äger kylskåpet", enligt honom själv.
Och de är fortfarande gifta, trots upp och nedgångar.
- Det har hänt att vi hotat varann med skilsmässa, men det har löst sig. Allt är inte roligt i ett äktenskap, men med tiden växer man ihop, säger Lennart i en intervju.

När Wanja Lundby-Wedin kom till LO första gången 1994 mötte hon en splittrad arbetarrörelse.
Metallarna bråkade. LO-ordföranden Stig Malm pratade om "fittstimmet". Socialdemokraterna drog i gång sin svångremspolitik. Svenskt näringsliv fnös nonchalant åt kollektivavtalen.
- LO hade förlorat inflytande och auktoritet, säger Klas Åmark, professor i historia på Stockholms universitet.
Men framför allt hade klyftan mellan de mansdominerade industrifacken och de offentliganställda inom organisationen blivit allt större.
Herrarna i LO-familjen "ville hellre göra kastruller än laga mat i dem", som Klas Åmark uttrycker det: - Symbolvärdet av att få in en kvinnlig kommunalare i ledningen var stort. Industrifacken har ju inte varit helsålda på jämlikhet mellan könen, säger han.
När en efterträdare till högsta ledaren Bertil Jonsson skulle utses var det alltså en kvinnligt affischnamn man letade efter. Kommunals Lillemor Arvidsson blev först tillfrågad - men tackade nej.
Då fick Wanja chansen.
Och hon tog den.
- Facket ska bli uppkäftigare med en tjej vid rodret. Jag är beviset på att tjejer kan klättra ända upp till toppen inom facket, sa hon efter kongressen hösten 2000.
- Jag får lust att säga: skit i artigheten och behandla mig som en jämlike.
Där och då fick LO sin första kvinnliga ledare på 102 år.
Den 162 centimeter långa Wanja Lundby-Wedin stod med ett hav av blommor i famnen och blinkade bort tårarna inför kamerornas blixtrar.
Hon bad fotograferna att böja sig ner:
- Jag är så liten och vill se dem jag talar med. Och så kan ni ju passa på att ta lite maffiga bilder på mig med underifrånperspektiv, sa hon i en intervju i Dagens Nyheter.
]
Enligt Stig Malm, som var LO-ordförande fram till 1993, kom Wanja precis i rätt stund.
- Om jag ska vara lite småelak så var det var läge för en kvinna, säger Stig Malm.
Han pekar dock på en annan sak som likaväl kan ha gjort Wanja till en ovanligt populär LO-ordförande: hennes djupa kristna tro.
- Det är klart att hon har använt sig av sin religiösa bakgrund. En person som säger att hon tror på Gud och har kors runt halsen ger ett ärligt och förtroendeingivande intryck. Det har gett henne pluspoäng, säger Stig Malm.
- Jag har aldrig hört någon facklig företrädare prata om sin tro på det viset hon har gjort.
Tidigare har det knappast varit någon fördel att vara med i Svenska kyrkan om man vill få stöd från industriarbetarna.
- Nej, det hör inte till det vanliga att man inom arbetarrörelsen bekänt sin tro på det sätt som Wanja har gjort, säger Janne Rudén, ordförande i SEKO.
Wanja Lundby-Wedin har själv ofta återkommit till hur viktigt tron varit, ända sen barndomens aftonbön.
- Både kyrkan och facket var ju från början ett slags kamporganisationer, har hon bland annat sagt.
Hon besöker gärna Adolf Fredriks kyrka, som ligger strax runt hörnet från LO-borgen.
- Jag får frid och ro när jag sitter i kyrkorummet. Jag tycker om att gå i kyrkan, gärna när det är tomt och tyst, säger hon i tidningen Vi.
Särskilt mycket frid har det ju annars inte varit för LO-chefen genom åren.
Ta bara Vaxholmskonflikten, lägenhetsaffärerna och den stora Kommunalstrejken. Eller skandalen kring metallavdelningen från Trollhättan, som gick på porrklubb och köpte löspenisar för medlemmarnas pengar.
För att inte nämna vårens avslöjanden om semesteranläggningen Riva del Sole i Italien, och AMF-pensionerna.
Skandalerna till trots har partilojala Wanja ofta dykt upp som ett hett namn för posten som ny S-ledare.
SEKO-ordföranden Janne Rudén var en av dem som hoppades på Wanja som Göran Perssons efterträdare 2006.
I dag är han mer tveksam:
- Nu har vi ju redan en partiledare. Och hon ju har åren mot sig, om man skulle välja en ny i dag skulle man nog titta på någon som var yngre, säger han.
Många arbetare har muttrat över fackpamparnas löner och förmåner. Inte minst Wanja Lundby-Wedins 160 kvadratmeter stora våning med två balkonger och öppen spis har stuckit i ögonen.
Men "Vanliga Wanja" har insisterat på sin enkla, jordnära stil.
- För att köpa tid lämnar jag in kemtvätten och låter affären sy gardinerna. Men städa gör jag själv, sa hon till Expressen.
För Dagens Nyheter förklarade hon:
- Det gäller att bottna i sig själv. Man kan inte leva med en moral och tala om en annan. Det är lätt att halka in i ett beteende och börja ta saker för givna.
Frågan är då om de senaste turerna i "Wanja-gate" kommer att knäcka LO:s järnlady?
Professor Klas Åmark tror inte det.
- Jag skulle bli förvånad om hon skulle tvingas avgå. Utifrån ser vi inte de mäktiga krafterna som verkar inom LO. Hon har en starkare position än vad man tror, säger han.
Att Wanja utnämndes till ordförande i Europafacket ETUC 2007 ger henne också stor makt, menar han.
Men det finns en sak kvar att uträtta för undersköterskan från Enskede, som blev LO:s första kvinnliga ledare.
- Hon har inte alls utnyttjat sin position för att driva lågutbildade kvinnors frågor. Den striden har Wanja faktiskt inte tagit, säger professor Klas Åmark.
Källor:
Artiklar i Expressen, DN, SvD, GP, Dagens Industri och Vi. Information från TT, SR och LO.

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!