Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Utvisad journalist tillbaka i Sverige

Journalisten Mher Sahakyam utvisades till Armenien i början av året.
Foto: Johan Persson

Journalisten Mher Sahakyan utvisades till Armenien i början av året, trots fara för hans liv i hemlandet.

Efter att ha misshandlats och tvingats leva gömd under nästan ett års tid har han nu återförenats med sin familj i Sverige.

– Jag är tacksam över att mitt fall har uppmärksammats. Det har varit ett stort stöd under tuffa perioder, säger han nu.

Armenien:

Armenien ligger på plats 78 på Reportrar utan gränsers pressfrihetsindex.

Organisationen beskriver situationen som "noterbara problem".

Det var i januari i år som Mher Sahakyan arresterades av polis i sitt hem i Norrbotten.

Han och hans fru hade fått avslag på sina ansökningar om uppehållstillstånd och familjen skulle återvända till Armenien.

Då hade familjen bott i Råneå sedan februari 2010.

– Jag gjorde inget galet, jag gjorde inget motstånd. Jag tänkte okej, om det är så här det ska vara. Men jag var glad över en sak, och det var det stöd jag hade i Sverige och det stöd min familj fick. Det gjorde det lättare för mig, berättar Mher över telefon från den ort där han nu befinner sig.

Hemma i Armenien väntade dödshot på grund av Sahakyans artiklar om armeniska parlamentsledamoten Levon Sargsyans kopplingar till kriminella grupperingar i landet.

"Jag var rädd"

Det var ett mord på Sahakyans släkting som ledde till att han påbörjade sitt grävande. I en artikel pekades Sargsyans ut för mordet och hoten blev allt allvarligare.

Men redan innan det utsattes han för trakasserier av regimen på grund av sitt arbete. Han granskade bland annat armén och den korruption som genomsyrar både den och det armeniska samhället.

Han censurerades, hans bok stoppades och under en period valde han av rädsla för påtryckningarna att skriva om annat.

– Jag skrev om kultur ett tag för att jag var rädd. Men när den här parlamentsledamoten mördade min släkting började jag utreda honom, berättar Mher.

Artiklarna innebar en svår hotbild mot Mher Sahakyan och hans familj, inklusive hans nioåriga dotter och femåriga son, som är född i Sverige.

– Det som hände mig var väntat, om du känner ditt land så vet du att det är ett kriminellt samhälle. Det är det samma i Ryssland, det är det samma i Armenien. Det är ett tufft system. Jag tror det är svårt för européer att förstå strukturerna och hur de tänker, säger Mher.

– Du kan inte förvänta dig att något gott kommer ur ett sådant system.

Gick under jorden

Två dagar efter att han fördes bort från sin lägenhet flögs han med poliseskort till Armeniens huvudstad Jerevan.

Det trots en önskan om att i stället få komma till Georgien.

Mher Sahakyan minns särskilt en fråga han fick av sina eskorter.

– De var bra människor och sa att vi förstår. Men de sa en sak när jag förklarade att jag är journalist. De sa, kan du inte skriva om något annat - du kritiserar och för det kan du bli förföljd. Varför gör du det?, säger han.

För Mher är svaret självklart:

– Om du är journalist och du ser allvarliga problem i ditt land, då kan du inte bara sitta bredvid. Annars ska du inte arbeta i det området.

På flygplatsen lämnades Mher av sina eskorter och lyckades ta sig in i Armenien utan att upptäckas av säkerhetstjänsten.

Där gick han under jorden.

Misshandlades svårt

Tills han insåg att han för att kunna fly igen behövde ett pass och en presslegitimation.

Men för det krävdes att han tog sig ut på öppen gata.

Det var då han misshandlades svårt.

Troligtvis var attacken genomförd av de kriminella grupperingar han skrivit om i sina artiklar, tror både Mher Sahakyan och Nils Henriksson, som arbetar för den stödgrupp som har hjälpt familjen Sahakyan.

På grund av sina skador tvingades Mher Sahakyan att stanna på sitt gömställe i Jerevan.

Av säkerhetsskäl kunde han inte ta sig till sjukhus utan tillfrisknande i ett källarrum i Armenien, där en läkare vårdade honom privat.

När Mher var stark nog kunde han fly till Georgien med hjälp av vänner. Där levde Mher fram tills dess att han kunde ta sig till Sverige hos vänner på landsbygden.

Under tiden i Armenien hade inte Mher kontakt med någon.

– Han vågade inte det. Under den tiden visste vi inte om han levde eller inte. Men när han kom till Georgien kunde vi ha kontakt via Skype, säger Nils Henriksson.

Kunde återförenas med familjen

Det var till slut stödgruppen som lyckades hjälpa Mher att ta sig till Sverige igen. Han har återhämtat sig från skadorna och för en vecka sedan kunde han återförenas med sin familj.

– Nu hoppas vi på att jag kan få uppehållstillstånd och få skydd. Det här är ett bra samhälle, med bra människor. Jag skulle vilja vara en del av ett sådant här samhälle, säger han.

Men familjen löper fortfarande stor risk att tvingas lämna landet.

För tillfället befinner de sig på hemlig ort och får fortsatt stöd från gruppen.

– Min dotter lär sig sånger på svenska nu, hon lär sig en ny varje dag. Hon talar svenska flytande. Hon är redan svensk, tycker jag. Jag kan inte tänka mig hur hon ska kunna anpassa sig till ett liv i Armenien eller Georgien, säger han.

Många andra har engagerat sig i Mhers fall - bland annat journalisterna Martin Schibbye och Johan Persson, Reportrar utan gränser, Journalistförbundet och PEN-klubben.

Familjen har nu en advokat och enligt Nils Henriksson har även Thomas Hammarberg, Europarådets tidigare kommissionär för mänskliga rättigheter, engagerat sig i Mher Sahakyans fall.

– Jag är tacksam för de svenskar som har hjälpt mig, säger Mher.

– Jag hoppas att Migrationsverket nu kan förstå situationen.

En rad artiklar om situationen för Mher och för andra regimkritiker i Armenien kommer att sändas till myndigheten.

För Mher Sahakyan finns nu bara en sak - att kunna skriva klart sin bok.

– Jag har tagit en så lång paus från mitt skrivande så jag måste försöka minnas vad jag tänkte skriva. Men jag kommer hitta styrkan att fortsätta här i Sverige, säger han.

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.