Smittskyddsexperten: Flera tusen svenskar kan dö

Sveriges tidigare statsepidemiolog Johan Giesecke tror halva befolkningen kan smittas innan sommaren.
Professorn och smittskyddsexperten Johan Giesecke intervjuades av Expressen TV på torsdagen.
Foto: Expressen TV
Professorn och smittskyddsexperten Johan Giesecke.
Foto: Bertil Ericson / TT / TT NYHETSBYRÅN
Professorn och smittskyddsexperten Johan Giesecke.
Foto: Markus Dahlberg / TT / TT NYHETSBYRÅN
Provtagningskit för coronaviruset.
Foto: ANDERS WIKLUND/TT / TT NYHETSBYRÅN

Professorn och smittskyddsexperten Johan Giesecke, 70, tror att flera tusen svenskar kommer att dö av coronaviruset – och halva befolkningen kan smittas före sommaren. 

– Det skulle inte förvåna mig, säger han i en stor tv-intervju för Expressen. 

Samtidigt sågar han regeringens beslut om att förbjuda folksamlingar med mer än 500 personer. 

– Jag tror att man ska vara mer restriktiv om man tror på den åtgärden.

Johan Giesecke var under åren 1995-2005 Sveriges statsepidemiolog. I dag är han rådgivare åt världshälsoorganisationen WHO och en av Europas ledande smittskyddsexperter.

Expressen träffade honom för en längre intervju under torsdagen.

På frågan om hur många som är smittade av det nya coronaviruset i Sverige i dag, svarar han: 

– Några tusen, tror jag. Jag och Anders Tegnell (nuvarande statsepidemiolog) tycker för det mesta lika. Men han tror att det är ganska få, jag tror att det är ganska många. Vi får se vem som har rätt.

Det finns de som menar att halva befolkningen kan komma att smittas före sommaren. Vad säger du om det?

– Det är nog inte omöjligt. Det är smittsamt och det sprids väldigt snabbt. Det är nog möjligt. 

Halva befolkningen?

– Ja, fem miljoner människor. 

Giesecke: ”Några tusen” kommer att dö

Samtidigt jämför han det pågående utbrottet med en svårare influensa, som vanligtvis kräver mellan 500 och 2 000 människors liv i Sverige årligen.

Johan Giesecke tror att ”några tusen” kommer att dö i Sverige av coronaviruset. 

– Ja, det skulle inte förvåna mig, säger han. 

Han tror samtidigt att halva befolkningen kan komma att smittas före sommaren.

Johan Giesecke är kritisk till besluten i andra länder, som Norge och Danmark, om att helt stänga ner alla skolor. 

– Det har väldigt liten effekt. Det har till exempel inte varit några skolutbrott i Kina, och det ställer till det förfärligt för ekonomin. 

Ändå tror han att den svenska regeringen också kan fatta ett sådant beslut i ”närtid”.

– Det finns en sådan risk. 

Kritiserar regeringens beslut

Johan Giesecke kritiserar också regeringens beslut om att förbjuda folksamlingar med mer än 500 personer. 

– Om man tror på den här åtgärden ska det vara färre i varje grupp. 

Hur många då?

– 10-25, någonstans där. 

Han sågar även regeringsbeslutet tidigare i veckan om ett inreseförbud till Sverige. 

– Det är inte alls effektivt. Alla länder har ju en egen intern smittspridning nu, som är helt oberoende av importerade fall. Det är ett kraftfullt slag i luften att stänga gränsen nu, säger han. 

Johan Giesecke hyllar samtidigt sin efterträdare som statsepidemiolog, Anders Tegnell. 

– Jag tycker han är duktig. Han borde få en medalj, för han gör det här bra. Och han är rätt tuff, så det är klart att han får kritik. 

”Vet inte om jag är så lik Leif GW”

Samtidigt finns det de som nu jämför dig med kriminalprofessor Leif GW Persson. Ni får båda allt att låta så enkelt, säger till exempel konsulten Johan Mellkvist till tidningen Resumé. Vad säger du om den jämförelsen?

– Jag vet inte om jag är så lik Leif GW. 

Hur viktigt är det att vara en bra kommunikatör i det här läget?

– Det spelar absolut roll, för det är klart att befolkningens förtroende för vad myndigheterna säger är viktigt att upprätthålla. 

Du fyllde 70 år i höstas och tillhör därmed själv riskgruppen för att drabbas allvarligt av det här viruset, enligt Folkhälsomyndigheten. Vad tänker du om det?

– Det tror jag inte på. Jag är ju en pigg 70-åring. 

Är du rädd för att drabbas av viruset?

– Nej, faktiskt inte.

Johan Giesecke svarar på läsarnas frågor:

Hur säker kan man vara på att man blir immun om man får coronasmittan?

– Det kan man vara ganska säker på. Dessutom håller det på att utvecklas tester just nu så att man med ett blodprov kan säga om man är immun eller inte. 

Hur länge håller sig immuniteten?

– Det är ingen som vet riktigt, men den är inte livslång. Den är kortare än för många andra virusinfektioner, men den räcker säkert över det här utbrottet. 

Om en person i familjen är sjuk, måste alla i familjen då stanna hemma?

– Nej. Det bästa man kan göra ur smittskyddssynpunkt är att vara hemma om man är sjuk. Om man vaknar på morgonen och känner att man har ont i halsen, feber och är lite snörvlig, då ska man stanna hemma tills det har gått över. Om de andra familjemedlemmarna är friska ska de gå till skolan eller jobbet tills de också börjar känna sig krassliga. 

Är det okej att gå ut och äta på en restaurang i helgen, om man är frisk?

– Ja. Men det ska vara en liten restaurang, en kvarterskrog. 

Hur kommer det sig att män blir svårare sjuka än kvinnor?

– Det vet man inte riktigt. Men det faktum att fler män dött i Kina beror på att det nästan bara är män som röker i Kina. Det spelar nog roll, tror jag. Det finns en skillnad i Italien också, där det har varit en övervikt av män. 

Ska man redan nu avboka en utlandsresa som man har planerat i sommar?

– Nej. För när spridningen har blivit omfattande ser det ungefär likadant ut i alla länder. Då är det möjligen själva resan som kan vara farlig. Det är inte bra att sitta i flygplansstolen bredvid någon som har corona, men att befinna sig i Frankrike eller Spanien – det kommer att vara ungefär lika många smittade där som här. 

Hur rädda ska vi vara för att bli smittade?

– Vi ska inte vara rädda för att bli smittade, för det kommer väldigt många att bli. Men sjukdomen är inte banal. Är man äldre och har andra sjukdomar så ska man minimera sin risk att bli smittad. 

Du har jämfört viruset med en svår influensa – varför då?

– Ja, vi ringaktar influensan – men den tar livet av mellan 500 och 2000 svenskar varje säsong. Om influensan var en ny sjukdom, som kom nu, då skulle vi behandla den på samma sätt som med corona nu. 

Det har pratats om en andra våg i höst – hur sannolikt är det?

– Svårt att säga. Dels verkar det som att det här viruset möjligen trivs sämre när det blir sommar och varmt, att det inte smittar på samma sätt då. Det andra är att kontaktmönstret ser annorlunda ut på sommaren. Det skulle kunna innebära att om infektionen överlever över sommaren så kommer den tillbaka när det blir mer normalt igen. 

Se hela intervjun med smittskyddsexperten Johan Giesecke: ”Finns en risk att skolorna stänger i närtid”.

Missa inga nyheter om coronaviruset! Ladda ner eller starta om Expressens app, slå på notiser och välj ”coronaviruset” – då får du hela tiden senaste nyheterna.  

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.