Räddade 12 barn i grotta – lugnade dem med ketamin

Här säger thailändska pojkarna tack efter grott-räddningen
Pojkarna inuti grottan.
Foto: AP / TT NYHETSBYRÅN
Monsunregnen ledde till att grottorna översvämmades vilket försvårade räddningsinsatsen.
Foto: AP / TT NYHETSBYRÅN

Grottdykarna räddade ett dussin barn och hyllades som hjältar över hela världen.

Men Rick Stanton, 60, och John Volanthen, 50, fruktade också att de skulle gripas av polis eftersom de gav barnen ketamin för att lugna dem under räddningsaktionen.

– Risken för oss var att vi kunde ha hamnat i det thailändska rättväsendet, säger John Volanthen till Pattaya One.

Den 23 juni 2018 rapporterades tolv fotbollsspelare, mellan elva och 16 år gamla, och deras tränare som saknade efter att ha gett sig in i grottsystemet Tham Luang i norra Thailand. Det visade sig att de satt fast i en del av grottan som hade översvämmats efter monsunregn.

Britten Vernon Unsworth, som numera bor i landet och känner grottorna väl, uppmanade de thailändska myndigheterna att kontakta British Cave Rescue Council. Det ledde till att de brittiska grottdykarna Rick Stanton och John Volanthen anlände till platsen fyra dagar senare.

Soldaterna som vaktade grottans mynning var inte direkt uppmuntrande mot grottdykarna.

– De sade, ”Tro inte att vi kommer att få ut era kroppar om ni dör där inne”, säger Rick Stanton.

Rick Stanton.
Foto: Wikimedia

Drog sig fram längs sandbottnen

Vattnet i grottan var så strömt att det till en början var omöjligt för grottdykarna att ta sig fram i dem.

– Mirakulöst nog slutade det regna, säger Rick Stanton.

Rick Stanton och John Volanthen hade inte stort hopp om att hitta pojkarna vid liv men började genomsöka grottsystemet.

– Vi använde fingrarna för att dra oss fram längs sandbottnen. Våra händer var helt söndertrasade, säger Rick Stanton.

Monsunregnen ledde till att grottorna översvämmades vilket försvårade räddningsinsatsen.
Foto: THAM LUANG RESCUE OPERATION CENTER / AP TT NYHETSBYRÅN

”Både Rick och jag fruktade det värsta”

Den 2 juli hade Stanton och Volanthen lyckats ta sig fyra kilometer in i grottsystemet från mynningen.

– När vi kände stanken i utrymmet förstod vi genast att någonting fanns där. Både Rick och jag fruktade det värsta, vi trodde vi kände lukten av ruttnande kroppar, säger John Volanthen.

Kameran de hade med sig fångade ögonblicket när grottdykarna såg att de 13 personerna fortfarande var vid liv efter att ha tillbringat tio dagar på en liten avsats utan mat och vatten.

– Jag behövde säga det högt för mig själv, man hör det på inspelningen när jag säger ”Tro på det” för jag måste tro på att det faktiskt hände. För det var helt otroligt, säger John Volanthen.

John Volanthen.
Foto: Wikimedia

”Vi kunde ha hamnat i det thailändska rättväsendet”

Stanton och Volanthen föreslog att läkaren Rick Harris skulle söva pojkarna eftersom det skulle ta två och en halv timme att föra ut dem genom vattenmassorna till grottans mynning.

– Det är inte ett alternativ, svarade Harris.

Stanton och Volanthen lyckades till slut övertala Harris att ge pojkarna ketamin, ett i Sverige narkotikaklassat ämne som veterinärer använder för att bedöva hästar, för att lugna dem inför färden ut ur grottan. Många var skeptiska till idén, inklusive Harris som trodde att det skulle bli ungdomarnas död, men han gav med sig eftersom tiden höll på att rinna ut för att få ut pojkarna innan monsunregnen återigen tilltog i styrka. Harris krävde dock immunitet mot att ställas inför rätta i Thailand för att ha injicerat pojkarna med ett potentiellt dödligt ämne.

– Risken för oss var att vi kunde ha hamnat i det thailändska rättväsendet, säger John Volanthen.

Med början den 8 juli förde Stanton och Volanthen ut fyra pojkar om dagen. Efter tre dagar var alla i laget och tränaren ute ur grottan och vid liv. 

Människor jublar vid grottan sedan de sista pojkarna förts ut levande.
Foto: SAKCHAI LALIT / AP TT NYHETSBYRÅN

Tilldelades en av Storbritanniens finaste utmärkelser

Räddningen av pojkarna i grottan blev en världshändelse. Rick Stanton och John Volanthen hyllades som hjältar och tilldelades Georg-medaljen, en av de finaste utmärkelserna en civilperson kan få i Storbritannien, för sina insatser. Räddningsaktionen skildras i dokumentären ”The Rescue” som går upp på bio den här veckan i vissa delar av världen. I kommande Hollywoodfilmen ”Thirteen Lives” spelas Rick Stanton av Viggo Mortensen och John Volanthen av Colin Farrell.

Pojkarna i fotbollslaget verkar dock inte ha blivit avskräckta av upplevelsen.

– Jag har hört att de fortfarande gillar att utforska grottor, säger Rick Stanton.

Så höll tränaren barnen lugna i den thailändska grottan

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.