Relationen till Sabuni • Hur det är att vara ensambarn

L-toppens pappa avslöjade rysk spion

Den ryska spionen upptäcktes i skogen i Roslagen av hennes pappa.

Därför möttes femtonåriga Karin Karlsbro av Säkerhetspolisen, eller om det var den militära underrättelsetjänsten, när hon kom hem från skolan. 

– Pappa fick titta på bilder och kunde peka ut en person som sedan utvisades.

Gör Expressens valkompass här.

Publicerad 15 maj 2019 kl 14.05

Liberalernas förstanamn inför EU-valet har partiledaren Jan Björklunds press- och stabschef Elin Boberg vid sin sida när hon tar emot Expressen för den här intervjun på partikansliet i riksdagen. Regnet vräker ner utanför fönstret, och de är båda oroliga över hur det ska gå med fotograferingen ett par timmar senare.

– Jag är Sveriges mest Europavänliga EU-kandidat, säger hon.

Men om det inte vore för partikamraten Cecilia Wikströms omdiskuterade och välbetalda styrelseuppdrag – som ledde till att hon petades från förstaplatsen på listan – skulle juristen Karin Karlsbro, 48, aldrig ha suttit här.

undefined

Niklas Svensson träffade Karin Karlsbro på partikansliet i riksdagen.

Foto: NIKLAS SVENSSON

Då hade hon stått på en chanslös femteplats och förmodligen jobbat kvar som hållbarhetschef på branschorganisationen Fastighetsägarna i Stockholm. Än är inget klart i och för sig, för opinionsundersökningarna visar att Liberalerna mycket väl kan åka ur Europaparlamentet. Så kanske sitter hon där i Fastighetsägarnas hus på Alströmergatan vid Fridhemsplan och surar efter valet. 

Liberalernas toppkandidat

Namn: Karin Karlsbro.

Ålder: 48. 

Yrke: Hållbarhetschef på Fastighetsägarna i Stockholm. 

Bor: Hyreslägenhet i Stockholm. 

Familj: Make och tre barn. 

Drömde om som barn: Världen utanför Roslagen. 

Jobbade som stabschef hos Sabuni

Men att hävda att den tidigare PR-konsulten nu halkat in på ett bananskal är bara delvis rätt. Hon har gedigen politisk erfarenhet och är känd internt i Liberalerna, även om hon inte varit något affischnamn tidigare.

Mellan 1995 och 1997 – när partiledaren hette Maria Leissner – var hon ordförande för Liberala ungdomsförbundet. Hon var senare kanslichef i riksdagen och blev också stabschef hos tidigare ministern och numera partiledarkandidaten Nyamko Sabuni.

Relationen till sin tidigare chef beskriver hon som ”väldigt bra”, men på frågan om Sabuni bör ta över efter Jan Björklund blir svaret:

– När det gäller partiledarfrågan har jag inte tagit ställning.

Ett svar som nog kan ifrågasättas, men att kliva ut och stödja en partiledarkandidat nu – kort före EU-valet – kan vara farligt och kanske leda till färre röster.

– Jag ser framför mig en rad kompetenta och spännande kandidater... Det kommer en tid när vi får ta ställning.

Erik Ullenhag nämner hon inte vid namn.

undefined

KARIN KARLSBRO OM FÖREMÅLET HON VALT UT:

”Jag valde att ta med mig en Europaflagga. Jag tillhör ju Liberalerna som är Sveriges mest Europavänliga parti, så det kändes rätt för mig.”

undefined
undefined

Karin Karlsbro tog med sig en Europaflagga som föremål.

Foto: ANNA-KARIN NILSSON

Pappa avslöjade en rysk spion 1985

Karin Karlsbro växte upp som ensambarn i Drottningdal i Roslagen, ett par mil från Norrtälje. Föräldrarna – som bara gått sjuårig folkskola – var lite äldre när de fick sin enda dotter den 23 september 1970, på Bruce Springsteens födelsedag.

Pappa var född 1931 och mamma 1935, så båda hade upplevt andra världskriget.

– Min uppväxt och mitt hem präglades av enkelhet – och engagemang. Men det var generöst, säger hon.

Mamma var hemma. Pappa jobbade på Försäkringskassan i Norrtälje – när han inte fångade ryska spioner.

Karin Karlsbro var femton år gammal den där dagen, 1985, när hon kom hem från skolan och såg en svart bil med mörka rutor parkerad på tomten. Vid köksbordet i huset satt föräldrarna, men också några mystiska besökare från Säkerhetspolisen, eller om det var den militära underrättelsetjänsten. Hon minns inte riktigt.

– Pappa hade varit ute i naturen och stött på en person som höll på med något. När han for i väg med sin bil låg det kvar en lapp på marken och han tog med sig den hem.

På den fanns några koordinater och ordet ”Hårsfjärden”, skrivet med en handstil som avslöjade att upphovsmannen nog var van att skriva kyrilliska bokstäver.

undefined

”Det som händer där under Putins ledning är allvarligt”, säger Karin Karlsbro.

Foto: RAMIL SITDIKOV / AP TT NYHETSBYRÅN

Karlsbro varnar för Vladimir Putin

De mystiska männen bjöds på kaffe och nybakade bullar, samtidigt som pappa fick titta på svartvita fotografier av ett antal män. Han hade inga svårigheter att peka ut den han mött i skogen.

– En vecka senare fick pappa ett telefonsamtal och ett tack. En utländsk diplomat hade utvisats från Sverige.

Nu 35 år senare talar Karin Karlsbro mycket och gärna om hotet från Ryssland som fortfarande lever.

– Det som händer där under Putins ledning är allvarligt. Det blir allt mer aggressivt, säger hon.

Därför vill hon se ett starkare svenskt försvar. Därför bör Sverige gå med i Nato. Därför måste EU-länderna samarbeta militärt.

– Jag fick med mig några saker som påverkat mig och mitt engagemang under hela livet. När jag var liten satt jag i ett hörn och lyssnade när de vuxna pratade om min farfar.

Han drev ett rederi i Rörvik, bara några kilometer från Drottningdal, och hjälpte baltiska båtflyktingar.

– Jag förstod att det fanns en annan värld där utanför.

undefined

Karin Karlsbro i Expressens valdebatt i Bryssel i april.

Foto: OLLE SPORRONG

Fick ingen betänketid – men familjen stöttar

Vårens kaos och turbulens i partiet gjorde att Karin Karlsbro inte fick någon betänketid. Plötsligt var hon bara Liberalernas förstanamn inför valet. Men de tre döttrarna och maken, Henrik Isakson – nationalekonom och expert på handelspolitik vid Kommerskollegium, just nu med fokus på brexit – stöttar henne.

– Det måste gå att förena politiskt engagemang och annat samhällsengagemang med ett normalt familjeliv, säger hon.

Döttrarnas stora intresse är sång och musik, vilket också präglat deras skolval och fritidsintressen.

”Att lyssna på musik och att själv ibland spela för husbehov är för mig lika med livsglädje”, skriver Karin Karlsbro på sin hemsida.

Där nämner hon också familjens kaniner: ”Sveriges mest bortskämda.”

– Det är viktigt att ta hand om sina djur och behandla dem med varsamhet och stor respekt. Sen är det naturligtvis härligt att få skämma bort de små djuren, men djur är inga leksaker.

”Jag kände mig aldrig ensam”

Det breda engagemanget kom med bröstmjölken. Föräldrarna startade namninsamlingar för att få en bättre väg och kämpade för den lokala brandkåren, samtidigt som de var aktiva i Röda korset. Karin Karlsbro var med i scouterna och nätverket 4H.

Hon var enda barnet, men aldrig ensam. Längtade inte efter några syskon.

– Det är först i vuxen ålder som jag förstått vad det innebär att vara ensambarn, för jag kände mig aldrig ensam.

Hur är du som mamma?

– Jag är nog som jag är. Glad, beslutsam och otålig.

Är du sträng?

– Jag är en beslutsam mamma med tre beslutsamma döttrar.

De hade mist egna kroppsdelar och de levde mitt i ett helvete. Jag frågade mig: vad gör Europa?

Och hon har inte dåligt samvete för att hon varit borta mycket under deras uppväxt.

– Nej, men det är viktigt att hitta balansen mellan arbete, familj och vila. Det är dock inte något som är specifikt för politiker utan något som arbetslivet präglas av för varenda människa.

Det är ett ständigt pusslande?

– Ja, för varenda mamma och pappa.

undefined

Liberalernas toppkandidat i EU-valet har också varit ordförande i Liberala ungdomsförbundet.

Foto: ANNA-KARIN NILSSON

Kriget i Sarajevo formade synen på EU

Därför pratas det mest logistik hemma vid köksbordet. Mindre om makens brexitengagemang.

I mitten av tonåren, ungefär då när hennes pappa avslöjade den ryska spionen, gick Karin Karlsbro med i Liberala ungdomsförbundet – och snart var hon ordförande. 

Några år senare reste hon till krigets Sarajevo – något som ”satte sig i hjärtat” och som ”formade min syn på EU”.

– Jag bodde hemma hos en familj och träffade människor, även i min egen ålder, som hade mist nära och köra. De hade mist egna kroppsdelar och de levde mitt i ett helvete. Jag frågade mig: vad gör Europa?

Och vad var svaret?

– Jag såg hur omvärlden hanterade en krigssituation och lade in storpolitik och andra konflikter i stället för att vara konstruktiva och bidra till en fredslösning. Då behövdes ett amerikanskt ingripande för att få slut på kriget.

Sedan dess har hon velat att EU bygger sin egen säkerhet och inte är beroende av USA.

undefined

Karin Karlsbro i en valstuga 2010.

Foto: CORNELIA NORDSTRÖM

Roslagens grannsamverkan till Bryssel

I Sarajevo såg hon hur explosiv nationalism och extremism kan leda till folkmord – och hur familjer snabbt kan splittras och bli fiender. 

Och risken finns att vi hamnar där igen.

– När det gäller nationalism och extremism ska man alltid ta tendenserna på största allvar. Det är starka krafter som lätt exploateras och vävs ihop med andra intressen. Det borde Europa ha lärt sig, säger hon.

I Roslagen, där familjen Karlsbro i dag är sjätte generationens ägare till en gammal lanthandel, handlar mycket om grannsamverkan. Och den vill hon ta med sig till Bryssel.

– Vi har alla något att vinna på grannsamverkan. Det är ett brokigt Europa, men vi ska ha höga ambitioner för grannsamverkan.

För några år sedan, 2015, satte hon sig i skolbänken igen – på London School of Economics.

– Det var en dröm jag hade. Det var fantastiskt att få förkovra sig, att våga göra nya saker. Det har givit mig mycket inspiration.

Vad sa de andra eleverna när det ramlade in en 45-åring?

– Det var ingen som kunde ana att jag var 45, haha.

undefined
undefined

Vilket är ditt viktigaste löfte till väljarna?

– Att stå upp för Europasamarbetet i en tid där man inte kan ta EU för självklart. Jag tänker på Storbritannien med brexit som handlar om grundläggande saker – om att vi ska kunna resa, handla och plugga. Att stå upp och försvara det, det lovar vi. 

undefined

Hur vill du att EU löser klimatfrågan?

– Jag vill att EU ska ta sig an klimatfrågan ännu mer. Det är en av de viktigaste stora utmaningarna vi står inför. Vi har lagt förslag om en gemensam koldioxidskatt. 

undefined

Vad vill du göra för att stoppa människosmugglingen på Medelhavet?

– EU behöver ha en gemensam flyktingpolitik där alla länder är med och tar ett solidariskt ansvar. 

undefined

Ska EU-länder som vägrar ta emot flyktingar straffas, och i så fall hur?

– Ja, om man inte är med och tar ansvar för viktiga uppgifter som EU har – och om man inte ställer sig bakom och lever upp till grundläggande principer – då kan man inte heller räkna med att få ta del av alla fördelar som står till buds. 

undefined

Hur ska EU bekämpa terrorismen?

– Flera saker. Vi har ju lagt förslag om ett europeiskt FBI som innebär ett fördjupat samarbete kring polisfrågor. Det är också viktigt att Sverige är med i det europeiska åklagarsamarbetet. 

undefined

Vilka av EU:s lagar vill du ändra – och varför?

– Jag vill se ett starkare EU med ett europeiskt FBI, åklagarsamarbete, gränsbevakning och skarpare klimatmål med kärnkraft och införande av en europeisk koldioxidskatt.

undefined

Hur ser du på frågan om ett ”europeiskt FBI”?

– Det är ett fördjupat polissamarbete. I dag har vi ingen gemensam polisorganisation där man är ute och arbetar mer operativt. Den dimensionen behövs, men syftet är inte att ersätta den nationella eller lokala polisen. 

undefined

Hur ser du på frågan om ett gemensamt försvarshögkvarter i EU?

– Ser man vad som händer i Ryssland så är det självklart att det behövs ett fördjupat samarbete på försvarsområdet. Det finns rent militära hot, men också cyberhot och informationsinsamling. Vi måste utbilda fler och öva mer. 

undefined

Ska Sverige gå med i EMU i framtiden, och i så fall när?

– Ja, vi säger ja till att gå med så snart det är möjligt. 

undefined

Bör Sverige gå med i EU:s bankunion, och i så fall varför?

– Vi säger ja för det första. Det är vårt budskap. Det handlar om en europeisk bankinspektion som Sverige har valt att stå utanför. Nu har vi sett – inte minst de senaste månaderna – att de problem som var orsaken till att bankunionen bildades också finns i Sverige. 

undefined

”Det är först i vuxen ålder som jag förstått vad det innebär att vara ensambarn, för jag kände mig aldrig ensam.”, säger Karin Karlsbro.

Foto: ANNA-KARIN NILSSON

L och EU-valet

• I EU-valet 2014 fick Liberalerna (då: Folkpartiet) 9,9 procent, vilket gav två mandat i Europaparlamentet.

• Liberalerna ingår i gruppen ALDE (Alliansen liberaler och demokrater för Europa) tillsammans med bland andra svenska Centerpartiet och tyska FDP.

• Enligt opinionsmätningarna riskerar Liberalerna att åka ur Europaparlamentet. L fick 5,3 procent i SVT/Novus aprilmätning, i Expressen/Demoskops mätning den 24 april fick partiet 3,3 procent.

EXPRESSEN MÖTER EU-KANDIDATERNA – ANDRA DELARNA: