Flyr från förtrycket och från våldet i Burma

Familjen flydde mot frihet – bara Nurul, 22, klarade sig

COX’S BAZAR/LONDON

Livlösa barnkroppar ligger uppradade i ösregnet, övertäckta med plast. 

På en mörk strand slutade flykten – och deras liv. 

Fler väntas följa efter på farliga båtar efter att ha lyckats rädda sig från våldet och förtrycket i Burma. 

Publicerad 1 okt 2017 kl 11.10
Annons:
Annons:

Det blåste upp till storm i Bengaliska viken utanför Bangladeshs kust i torsdags kväll. Inani Beach utanför Cox’s Bazar, en paradisliknande strand känd för sin saffransgula sand, låg öde i ösregnet när mörkret sänkte sig under seneftermiddagen.

Ungefär samtidigt var fler än 100 desperata personer på väg just dit – till Bangladesh. 

Män, men flest kvinnor och barn, trängdes ombord på träbåten som tagit dem från hemmen Burmas byar, där invånare uteslutande tillhör den muslimska minoritetsgruppen rohingya. 

Flyktingarna var nästan framme vid sitt mål när resan slutade i tragedi. Klockan 17.30 lokal tid började båten ta in vatten, bara åtta kilometer från fastlandet.

En stund senare flöt de första kropparna i land. 

Fler än 130 människor har dött i samband med att de flytt Burma med båt.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Den lokala polisen bekräftade för internationella medier att 17 personer hade hittats vid liv – 15 kroppar hade flutit upp på land. Vad som hänt med de övriga ombord var okänt, men de flesta befaras ha drunknat. 

– Vi fruktar att vi kommer att hitta fler kroppar, säger polisinspektören Mohamed Kai Kislu till tv-kanalen Al Jazeera.

Nurul Salam, 22, gick på båten i onsdags kväll tillsammans med sin mor, hustru och lille son. Även hans syster och hennes tre barn fanns med. Nu tros alla vara döda. 

– Jag försökte hålla i min son, men jag kunde inte, säger han till tv-kanalen. 

Föräldrar ser inga alternativ utan tar med sina barn på båtarna, ofta med livet som insats.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Under kvällen tog sig lokalbefolkningen till stranden för att hjälpa till att söka efter överlevande, i ljuset av ficklampor. 

Vid stranden låg då redan 12 stela kroppar, övertäckta med orange plast. 

Bland de döda fanns flera barn. 

På båtarna finns mest kvinnor och barn, som får hjälp att sätta sig i säkerhet efter ankomsten.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Flyktingarna saknar tillhörigheter när de kommer fram, oftast äger de bara kläderna de har på kroppen.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Äntligen i säkerhet. Båtresorna från Burma sker i dagsljus och i mörker, ibland i mycket dåligt väder.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Utmattade och frusna anländer flera av barnen till stranden i Bangladesh, där de får vänta på besked om vad som ska hända med dem nu.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

 

Annons:
Annons:

Antalet rohingyer som flytt från Burma för att söka skydd i grannlandet Bangladesh har snabbt blivit större och större. De flyr från våld och förtryck efter att den burmesiska militären genomfört insatser i delstaten Rakhine. Regeringsstyrkorna påstås rikta in sig mot terrorister – men FN menar att det i själva verket rör sig om etnisk utrensning. 

Båt efter båt anländer till Bangladesh, både under dagar och nätter.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Enligt FN:s beräkningar har drygt 500 000 män, kvinnor och barn anlänt till regionen Cox’s Bazar i södra Bangladesh sedan slutet av augusti. Fler väntas komma, ofta med de livsfarliga båtarna – både dag- och nattetid. 

– Inget jämförbart, när det gäller antalet som anländer under en sådan kort tid, har inträffat sedan 1994 i Rwanda, säger Christopher Lom från flyktingorganisationen ION till nyhetsbyrån Reuters. 

Den sista etappen på flykten sker till fots efter att båtarna tagit sig in till land.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

I Gular Tula Tek har flera av flyktingbåtarna gått i land den senaste veckan. I fredags kväll kom ytterligare båtar, fulla av människor som sökte säkerhet. Ett flertal hade redan anlänt tidigare på dagen och fick vänta på stranden. Några barn höll om varandra. De försågs med nödproviant och inväntade besked om vad som ska hända med dem nu.

Under kvällen närmade sig ännu en båt land. Fyra vuxna kastade sig från båten och lyfte av barnen. En kvinna föll ihop efter att ha gått i land, hennes ben bar inte längre. 

Båtresan från Burma till Bangladesh är svår och många har inga krafter kvar när de anländer.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

De flesta flyktingar anländer utan utan några tillhörigheter. Det enda de äger är kläderna de bär. Bland flyktingarna som anlänt finns 200 kvinnor som nu har fött barn, ytterligare 20 000 är gravida. 

Annons:
Annons:

 

 

LÄS OCKSÅ: 4 månader gamla Jafar räddades från ranglig träbåt på Dödens hav 

 

 

Lokalbefolkningen hjälpte till i sökandet efter fler överlevande. Då låg flera av de döda kropparna uppradade och övertäckta.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

För myndigheterna i Bangladesh, FN och hjälporganisationer har det akuta behovet av hjälp inneburit stora svårigheter i en region, som redan är en av de fattigaste i landet. FN:s flyktingkommissarie Filippo Grandi uppgav enligt Reuters efter att ha besökt området tidigare i veckan:

– Kombinationen av begränsade sjukvårdsinrättningar, bristande sanitära och hygieniska förhållanden och överbefolkade läger… det är ett recept på en katastrof som gäller möjliga epidemier. 

De som anländer till Bangladesh får förnödenheter innan de förs till flyktingläger.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Flera av flyktingarna är också skadade, vissa efter att landminor exploderat under deras fötter i gränsområdet till Bangladesh. 

På sjukhuset Cox&Apos Bazar Govt vårdas nära 70 av de skadade, antingen för brännskador eller skottskador.

Jamila Khatun, 15, från byn Shaubpara Rathidaung är en av dem.

– När militären kom så började de skjuta sig omkring och slå människor. Jag försökte fly och då sköt de mig, säger hon. 

Jamila Khatun, 15, sköts i ryggen när hon flydde från sitt nedbrända hus.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Hon fick hjälp av en släkting att ta sig till en båt och kom sedan till Bangladesh. 

– Hela världen måste göra något åt detta. Skapa en trygg värld för oss. 

I ett av sjukhusets andra salar sitter Dildar Begum, 30, med huvudet i bandage. 

Annons:

– De dödade mitt ena barn, de försökte döda mitt andra barn också. De högg oss med kniv i huvudet. Efter det spelade vi döda bland alla andra. Men när vi upptäckte att de började elda kropparna rymde vi in i skogen. Vi var i djungeln i fem dagar innan vi kunde fly, utan mat och vatten. Vi åt bananer. Vi vakade hela natten och när vi kom till båtarna tog de inte betalt från oss eftersom de såg vårt tillstånd, säger hon. 

Dildar Begum, 30, och Nur Kalima, gömde sig i djungeln och överlevde på bananer innan de kunde ta sig mot Bangladesh.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Regeringen i Bangladesh har redan inlett arbete med att förbättra infrastrukturen, bygga lagerlokaler och tillfälliga boenden för flyktingarna. I Ukhia planeras ett läger för 2 000 nya flyktingar. Men frågan är om det räcker – och FN menar dessutom att området inte är lämpligt, eftersom det saknar både vatten, el och vägar.

Tillfälliga tält har byggs upp, med dukar och presenningar som skydd för regnet.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

 

Av flyktingarna som lyckats ta sig till Bangladesh är en stor andel barn.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

När Expressen besöker flyktinglägret Iombasha Road i Cox’s Bazar är värmen fortfarande tryckande, trots att det börjar bli kväll. Bland leran har tillfälliga tält med blå tak byggts upp. En lastbil med sten passerar, på väg till ett vägbygge. 

Khaleda Begum Jahangir, 22, har bott i lägret i en vecka. Hon flydde från provinsen Walidang i Ungduw. Hennes berättelse liknar sjukhuspatienternas.

– Militären kastade granater och brände våra hus. När vi upptäckte att det var vårt hus så sprang vi upp i bergen, säger hon. 

Hon har med sig dottern Monira, 1, i lägret. Men flickans pappa är inte där. 

– Jag förlorade min man när vi flydde. Jag vet inte om de tagit min man, jag vet inte vad som har hänt min man, säger hon förtvivlat. 

Khaleda Begum Jahangir, 22, vet inte vad som har hänt med sin man. I flyktinglägret i Bangladesh väntar hon och dottern Monira, 1, på att få veta om han lever.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Sedan massflykten tilltog i slutet av augusti har fler än 130 flyktingar drunknat ombord på farliga båtar. Antalet dödsoffer väntas stiga efter tragedin utanför Inani Beach.  

 

 

LÄS OCKSÅ: Flykten över Medelhavet: De fick betala ett högt pris 

 

 

När mat delas ut i flyktinglägren uppstår panikstämning när alla försöker få något att äta.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

 

Fatema Begum och hennes barn får hjälp av Bangladeshs myndigheter och hjälporganisationer.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Expressens prisbelönte fotograf Christoffer Hjalmarsson har under de senaste dagarna befunnit sig i området och var på stranden när arbetet med att hitta överlevande fortfarande pågick i torsdags kväll.

– De skulle precis föra bort kropparna när jag såg någonting ute på stranden. Jag förstod först inte riktigt vad det var, men när jag skulle springa ner ser jag en man som vankar fram. Han började skrika och hans ben var fullt av blod. Han hade kommit med båten, det var ytterligare en överlevande. Jag lyste med min ficklampa så att de skulle se honom. Sedan fördes han i väg med ambulans, säger Christoffer Hjalmarsson. 

 

Flyktingarna blir fler och fler i lägren i Bangladesh. Enligt FN:s barnfond Unicef är sex av tio flyktingar barn.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Behovet av hjälp är akut i flyktinglägren i Bangladesh. Mat och förnödenheter tar snart slut när det delas ut till de nödställda.

Foto: Christoffer Hjalmarsson

Senare på kvällen, någon kilometer längre bort på Inani Beach, hade flyktingbåten sköljts upp på land av vågorna och tidvattnet. Träbåten var helt förstörd. Nästan delad mitt itu. 

I den blöta sanden intill låg ytterligare en liten kropp som ännu inte tagits om hand. 

En död flicka, som ser ut att ha varit mellan 12 och 14 år. 

Expressens fotograf Christoffer Hjalmarsson i Bangladesh.

 

Det här händer

 

Drygt en halv miljon människor från den muslimska minoritetsgruppen rohingya har enligt FN flytt sedan oroligheterna i delstaten Rakhine i Burma inleddes i augusti. 

FN:s barnfond Unicef uppger att ungefär sex av tio flyktingar är barn.

Flera av flyktingarna har tagit sig med båtar till Bangladesh. Enligt polis har fler än 130 människor dött under båtflykten. 

Massflykten inleddes när Burmas militär började genomföra insatser, som påstås rikta sig mot terrorister – men FN hävdar att det rör sig in etnisk rensning. Flera av regionens byar har utsatts för mordbrandsattacker, enligt bilder som Amnesty international publicerat. 

Burmas ledare Aun San Suu Kyi har kritiserats starkt för att hon inte har ingripit för att lösa problemet.