Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Jag minns doften av lik – den enda doften som fanns

GENERALEN. Abd Al-Rahman Al-Shamsani, general för 17:e brigaden, i intervjun.
I DET STÄNGDA LANDET. Expressens Magda Gad på plats i Aden, Jemen. Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM

Att intervjua någon från regeringsarmén i södra Jemen – där regeringen styrs i exil från Saudiarabiens huvudstad Riyadh – visar sig nästan vara omöjligt. 

Att intervjua någon från regeringsarmén i södra Jemen – där regeringen styrs i exil från Saudiarabiens huvudstad Riyadh – visar sig nästan vara omöjligt. 

Myndigheterna som har beviljat oss visum, en process som tog 1,5 år, vill att vi enbart fokuserar på den humanitära situationen – utan att koppla ihop den med den militära eller den politiska.

Men sista dagen i Taiz blir vi till slut eskorterade – oklart av vilka – till en militärbas där vi får träffa Abd Al-Rahman Al-Shamsani, general för 17:e brigaden.

Han sitter bakom ett skrivbord, de som har eskorterat oss slår sig ner runt väggarna. 

LÖFTEN. Generalen lovar mig att få komma till fronten i bergen – men han håller inte löftet. Det var kanske lika bra. Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM

”Väggarna har öron, ögon och munnar”

"Väggarna har öron", sa man i Irak under Saddam Hussein. 

I Jemen har väggarna både öron, ögon och munnar. När vi frågar en av personerna, en kvinna, vem hon egentligen är svarar hon att hon representerar Riyadh-regeringen. Hon har på sig en blå abaya som jag inte kan låta bli att tänka på som en städrock. 

När jag frågar om vi kan få intervjua generalen ensamma blir svaret ett kort "nej" ackompanjerat av en huvudskakning.

Generalen verkar glad för uppmärksamheten. Han kallar mig snart för sin "docka" och ger mig löften om att få komma till fronten i bergen norr om Taiz. 

– Därifrån kan du se allt genom kikare, lovar han och verka tycka att det är ett rimligt avstånd att rapportera från. 

Det ska senare visa sig att han inte kan hålla löftet, troligen på grund av en tillsägning från högre ort i Saudiarabien, vilket kanske var lika bra – att titta på en front genom en kikare lät inte särskilt lockande.

När jag frågar hur situationen är börjar general Abd Al-Rahman Al-Shamsani med att tacka gud:

– Al-hamdulillah, situationen är bättre nu men staden har blivit förstörd, infrastrukturen har också blivit förstörd, och vår fiende attackerar oss fortfarande med granater och illegala vapen riktade mot civila och oskyldiga. Vår officiella armé och motståndsrörelsen är emot dem.

 

LÄS MER: Jag vågar inte öppna dörren om jag inte har ansiktet täckt 

INGET MÅL. ”Civila byggnader vill vi inte göra till ett mål, såvida det inte är en bas för houthier” Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM

 

Frågar hur de skyddar civilia

Han förklarar att det finns många olika styrkor på marken som koordineras mot houthierna. 

– Vi begär även in flygunderstöd till alla våra fronter. Flygunderstödet är som mest aktivt nu på västkusten. Vi är tacksamma för vad den Saudiarabiska koalitionen har gjort för oss.

Jag frågar hur de skyddar civila när de begär in luftunderstöd – ett annat ord för flygbombningar – och poängterar att inte alla som befinner sig på andra sidan fronten är houthier, utan att det är precis som på den här sidan – soldater blandat med civila.

– Civila byggnader vill vi inte göra till ett mål, såvida det inte är en bas för houthier. Vi använder Google earth för att ge exakta mål, militära mål, som stridsvagnar eller tunga kulsprutor. Du vet att flygvapen attackerar ett precist mål? undrar generalen.

Tyst för mig själv tänker jag på alla hus i Mosul och Raqqa som bombats sönder och lämnat efter sig en doft av lik. Den enda mänskliga doften som fanns – den av de döda. Ingen vet hur många civila som dog, annat än att de har räknats i tiotusental. 

”Det är houthierna som har fått oss att strida”

På militärspråk kallas de för "collateral damage", militära sidoskador, och alla som har varit i närheten av en flygbombning vet att de inte är "precisa". Speciellt inte när ett mål tas ut med en Google earth-app. 

Från andra sidan fronten i norra Jemen har det kommit kritik om att både barn, bröllop och begravningar har bombats, men jag nämner inget om detta. 

Städrocken ser redan röd ut i sin blå abaya.

Istället ber jag generalen förklara vad det här kriget handlar om och varför jemeniter strider mot jemeniter. 

– Det är houthierna som har fått oss att strida för att skydda vår respekt och vårt land. Det är vår rätt att skydda oss. Vi vill ha ett enat land och de är emot den internationellt erkända regeringen. Alla är vi jemeniter, men de har en annan ideologi. De vill vara allierade med Iran och de är i konflikt med Saudiarabien. Många länder har velat ockupera Jemen eftersom det är ett land med en strategiskt position. Nu vill Iran ha en position och politisk inflytande i Mellanöstern och därför vill de ta makt i Jemen.

 

LÄS MER: Hennes ögon ser gamla ut. Som om de vet att allt är slut 

 

FÖRSTÖRELSE. Nästan alla hus i gamla stan i Taiz är märkta av kriget. Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM

Bab Al-Mandab – Tårarnas port

I sydvästra Jemen finns ett sund, Bab Al-Mandab-sundet, som går mellan Persiska viken, av araber kallad Arabiska viken, och Röda havet som leder upp till Suezkanalen. 

Sundet är väldigt smalt och den som kontrollerar sundet kontrollerar även sjöfarten i regionen – inklusive alla handels-, olje- och militärfartyg som går upp till Suez – via Jemens och Saudiarabiens västkuster, förbi både Mecka och Medina, islams heligaste platser.

Bab Al-Mandab betyder Tårarnas port. Det hårdaste slaget under kriget stod här, mellan houthierna och den Saudiledda koalitionen. 

Den som kontrollerar Bab Al-Mandab kontrollerar porten till Gulfstaterna.

– Jemen fungerar som en sköld för den arabiska halvön. Om Iran lyckas kontrollera Jemen blir regionen en krigszon mellan sunni- och shiasekter, säger generalen.

Jag blir förvånad då det redan ser ut som just en sådan – med inslag av sunniextremister som al-Qaida och IS i syd. 

– Houthier och al-Qaida strider mot varandra, bekräftar generalen och nämner Al Bayda i syd, ett gammalt al-Qaida-fäste.

Men han säger också att al-Qaida tar kontroll i områden där regeringsstyrkor är svaga, och att regeringsstyrkorna därför behöver finnas överallt. 

Kampen mot al-Qaida är dock inte prioriterad just nu.

– När vi är klara med houthierna kommer vi att strida mot al-Qaida.