Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Svältande isbjörnar terroriserar städerna

Här går isbjörnen runt i industriområdet
En isbjörnshona med sin unge söker efter mat i Cape Tobin, Ittoqqortoormiit, Greenland. Foto: CHARLOTTE MOSH¿J / WWF-DENMARK / CHARLOTTE MOSH¿J / WWF-DENMARK

Antalet svältande isbjörnar ökar snabbt.

När deras naturliga revir smälter bort börjar björnarna nu terrorisera samhällen på Grönland, i en desperat jakt på mat.

Att möta en isbjörn i städer eller byar på Grönland var ovanligt för tio år sedan. Men det har förändrats drastiskt. 

Antalet svältande djur som terroriserar samhällena ökar stadigt – de letar efter mat allteftersom stigande temperaturer smälter isen de jagar på.

I en grönländsk stad dök en utsvulten isbjörn upp gång på gång, och ignorerade invånarnas försök att skrämma bort den. Till slut hade de inget annat val än att skjuta björnen för att undvika att den skulle attackera människor. 

Torben Klose är den enda polisen i Ittoqqortoormiit på östra Grönland, med 370 invånare. Foto: JAMES MORGAN / WWF-UK / JAMES MORGAN / WWF-UK

– Under vår barndom såg vi aldrig några isbjörnar, inte en enda. Sen, när vi var tonåringar, började björnarna komma in till staden, säger Julius Tilerilaaquk, som bor i staden Tasiilaq på den sydöstra delen av ön.

– Den här björnen kom tillbaka dag efter dag, och under natten. Vi ville inte skjuta den för den var så smal. Men sedan blev det farligt. Det hade lätt kunnat ske en olycka, och vi var tvungna att skydda turisterna.

Isbjörnar svälter på Grönland

Bilder tagna av Greenlandic Perspectives Survey Research team visar djuret i Tasiilaq. För ett decennium sedan fanns bara åtta dokumenterade observationer av isbjörnar i samhället, enligt World Tide Fund for Nature.

Förra året observerades isbjörnar minst 21 gånger i jakt på föda i en enda grönländsk by. Problemet är så allvarligt att barn i samhället eskorteras till skolan av en patrull organiserad av Världsnaturfonden WWF.

En isbjörn sköts efter att ha kommit för nära byn Sermilik på Grönland. Foto: WWF DANMARK

Skyddsgruppen är beväpnad med gevär för att skjuta skrämskott om de ser en björn. Den arktiska byn Ittoqqortoormiit på östra Grönland ligger vid klimatförändringarnas frontlinje. Det brukade vara ovanligt att se en isbjörn där. 

– Under de senaste åren har fler och fler isbjörnar kommit nära byn. Om vi är på skolutflykt måste vi ta med något att skydda oss med. Lärarna beväpnar sig, säger den lokale rektorn Torbjörn Ydegaard.

Mette Hammeken, som driver den lokala turistbyrån, berättar:

– Under vintern är det för mörkt på mornarna för att se långa sträckor. En dag ville mina barn leka i snön före skolan. Plötsligt såg jag en man med ett vapen gåendes vid mitt hus. Då var det en isbjörn som låg och sov inte så långt ifrån huset medan jag skickade mina barn till skolan.

Björnarnas revir krymper

Björnarna är de största landlevande rovdjuren. De väger lika mycket som tio vuxna personer, och utgör ett stort hot mot människor. Isbjörnspatrullen startades av Kaare Winther Hansen, 49, Världsnaturfondens Grönlandskoordinator.

Problemet har blivit så allvarligt att barnen måste få eskort till skolan av en beväpnad isbjörnspatrull. Foto: KRAKS FOND BYFORSKNING/YOUTUBE / KRAKS FOND BYFORSKNING/YOUTUBE

– Isbjörnar har alltid kommit in i arktiska samhällen, men problemet ökar drastiskt, säger Winther Hansen.

Han berättar att klimatförändringar har krympt björnarnas naturliga livsmiljö, vilket inte ger dem något annat val än att rota efter rester.

– Isbjörnar följer havsisens kant när den rör sig norrut under våren. Men under de senaste fem-sex åren har isens kant närmat sig stranden, så björnarna känner lukten av samhället, speciellt hundmat och sopstationen, vilket är en säkerhetsrisk, säger Winther Hansen.

Ittoqqortoormiit har 370 invånare och en heltidsanställd polis: Torben Klose. Byn ligger över 80 mil från närmsta stad. Det går inga vägar dit. Nio månader om året är helikopter det enda sättet att ta sig fram.

– För tio år sedan hade vi havsis, nu finns det ingen under sommaren. Och nu när den stora isen försvinner, kommer isbjörnarna, , säger Erling Madsen, statlig jaktchef i Ittoqqortoormiit.

Hamnade i närkamp med en isbjörn

Förra året inträffade två allvarliga incidenter med isbjörnar på Grönland, enligt WWF. I oktober kom en helikopterpilot och två passagerare undan med knapp marginal när en isbjörn krossade vindrutan i jakt på mat vid Sandersons Hope, nära Upernavik. 

De kom undan oskadda och larmade polis efter att ha låst in sig i en stuga i närheten. Åtta månader tidigare hamnade Jan Lorentzen, 58, i närkamp med en isbjörn efter att den försökt attackera honom nära Ittoqqortoormiit.

– Jag slängde en skyffel mot den för att försöka sinka den. När den kom mot mig började jag veva, och slog den i huvudet med knuten näve. Jag slog den minst tre gånger i huvudet och en gång i käken innan jag kom fram till min skoter. 

Björnarna är de största landlevande rovdjuren och väger lika mycket som tio vuxna personer. Foto: WWF / HOWWF / HO / EPA / SCANPIX / WWF COLLECT UNKNOWN

Jan Lorentzen kom undan, och björnen sköts senare av en jägare. Det ökade antalet observationer betyder inte att isbjörnar inte längre är utrotningshotade. 

Över fem månader långa perioder utan is kan vara livshotande för isbjörnarna, som tros vara färre än 22 000 i antal. Eftersom Arktis värms up dubbelt så fort som det globala genomsnittet, krymper isarna som björnarna förlitar sig på för att jaga sälar. 

De följer isen norrut och söker desperata efter matrester i samhällena. År 2050 kan antalet isbjörnar ha minskat med 30 procent. Om havsisen smälter två månader tidigare än i dag kan över hälften av alla gravida isbjörnshonor få missfall, enligt International Union for Conservation of Nature.

– Den krympande havsisen tvingar isbjörnar närmare stränderna och närmare samhällena. Det stora problemet är klimatförändringar och vi måste kämpa mot dessa, säger Winther Hansen.

Av: Nada Farhoud

Översättning: Sara Malm

Den här artikeln publicerades ursprungligen i Daily Mirror. Den återpubliceras nu i Expressen genom tidningens delaktighet i Covering Climate Now, ett globalt samarbete mellan över 250 nyhetsredaktioner, för att stärka bevakningen av klimatfrågan.

Foto: Covering Climate Now