Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Nytt superenzym skapat – bryter ner plast i rekordfart

Kenya har infört plastböter på 370 000 kronor.
Superenzymet bryter ner plast snabbare än något annat enzym.Foto: University of Portsmouth/Pressbild
John McGeehan är forskare och ledare för centret för enzymforskning vid University of Portsmouth.Foto: University of Portsmouth
Att återvinna plastflaskor är en lång och komplicerad process i dag.Foto: MATT DUNHAM / AP TT NYHETSBYRÅN

Forskare har skapat ett nytt superenzym som kan bli avgörande för framtida återvinning.

Det är nämligen snabbare än något annat på att bryta ner plast, skriver The Guardian.

– Vi fick en dramatisk ökning i aktivitet, säger forskaren John McGeehan till tidningen.

Förhoppningen är att det nya superenzymet ska finnas på marknaden om ett till två år. 

Enzymet ökar hastigheten på den kemiska reaktion som sker då plast bryts ner. Till exempel kan det bryta ner plastflaskor sex gånger snabbare än något annat som finns i dag, skriver The Guardian.

Forskarna har även testat att kombinera enzymet med enzymer som bryter ner bommull. På så sätt hoppas man kunna utveckla en snabbare återvinningsmetod även för textiler.

Tog med naturen in i labbet

Enzymforskaren John McGeehan, vid University of Portsmouth, är en av personerna bakom skapelsen. Han förklarar att superenzymet skapades genom att kombinera två enzymer som är kända för sina plastätande egenskaper. Båda upptäcktes 2016 vid en soptipp i Japan.

– Vi är på banan att försöka skapa snabbare enzymer som är mer industriellt relevanta. Men det här är också en av de där berättelserna om att lära sig av naturen och att sedan ta den med sig in i labbet, säger han till The Guardian.

Tidigare har franska forskare hittat ett enzym som bryter ner 90 procent av plastflaskor inom 10 timmar. Men det måste hettas upp till 70 grader Celsius innan det verkar. 

Det nya superenzymet uppges fungera i rumstemperatur, vilket gör det enklare att använda inom industrier.

”Enorm potential”

Som det ser ut i dag är återvinning av plastflaskor en komplicerad och trög process. Därför produceras det fortfarande många flaskor av råmaterial.

Men det nya enzymet kan potentiellt ändra på det.

– Det finns enorm potential, säger McGeehan till The Guardian.

Mer än 150 miljoner ton plast flyter ut i världshaven.

LÄS MER: De är svenskarna som ifrågasätter klimatkrisen (PREMIUM) 

◼︎◼︎ Detta är en nyhetsartikel. Expressen granskar, avslöjar och ger dig de senaste nyheterna på ett objektivt och sakligt sätt. Mer om oss här.