Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Här är jordens nya kontinent: Zealandia

Länge har man talat om Australien och Nya Zeeland som delar av kontinenten Australien. I själva verket vilar Nya Zeeland på en helt egen kontinentalplatta där även Nya Kaledonien och andra öar i Stilla havet ingår.

Du kanske trodde att vi redan utforskat minsta lilla vrå på jorden?

Fel.

Forskarna har hittat en helt ny kontinent.

I en studie slås det fast att Zealandia – som till stora delar är en undervattensvärld – vilar på en egen kontinentalplatta. Djupen utanför kusterna kan dölja enorma naturrikedomar.

Christofer Columbus, Vasco da Gama och Ferdinand Magellan.

Det är namnen på tre av världens största utforskare, sådana som gjorde den kända världen lite större.

Men det var länge sedan.

I dag har människan varit på månen och kan blicka bort mot avlägsna galaxer ofattbart långt borta med våra teleskop.

Så finns det verkligen någonting kvar att upptäcka här på vår egen bakgård jorden?

Svar ja.

 

För dig som loggar in på Expressen – här hittar du fler artiklar.

 

Vad sägs som en helt ny kontinent?

Egentligen sjönk merparten av den i havet för länge sen.

En gång i urtiden var den en del av superkontinenten Gondwana, en sammanhängande landmassa som bestod av Antarktis, Sydamerika, Afrika, Arabiska halvön, Madagaskar, Indien, Australien, Nya Guinea, Nya Zeeland och Nya Kaledonien.

Superkontinenterna med Gondwana i söder.Foto: Wikimedia commons

För ungefär 180 miljoner år sedan splittrades superkontinenten och några av de områden som brutit sig loss började sjunka.

Men det handlar inte om Atlantis, utan om Zealandia.

Kontinent eller mikrokontinent?

Teorin är inte helt ny. I mer än 20 år har man funderat över vad det här området ska kallas för. Är det en kontinent, en mikrokontinent – eller ingenting alls?

 

LÄS MER: Supervulkanen kan vakna när som helst.

 

En ny studie som publicerades i tidskriften Geological Society of America, och är skriven av forskare från det franska territoriet Nya Kaledonien samt Australien och Nya Zeeland, slår fast att det handlar om en ny kontinent.

Nu bor invånarna på någonting som är litet mer än en grupp avlägsna öar på jordens baksida.

Till ytan är den ungefär lika stor som två tredjedelar av Australien. 94 procent av Zealandia ligger under vatten. Om hela dess landmassa låg ovanför vattenytan skulle Zealandia utgöra 4,9 miljoner kvadratkilometer, vilket ändå gör den till jordens minsta kontinent.

"Att identifiera Zealandia som en geologisk kontinent, snarare än en samling öar, representerar geologin på den här delen av jorden mer korrekt", skriver författarna i artikeln.

3 Zealandia är till stora delar är en undervattensvärld, bara Nya Zeeland, Nya Kaledonien och enstaka öar sticker upp ur havet.Foto: Wikimedia commons

Länge har man talat om Australien och Nya Zeeland som delar av kontinenten Australien. I själva verket vilar Nya Zeeland på en helt egen kontinentalplatta där även Nya Kaledonien och andra öar i Stilla havet ingår.

Man tror att Zealandia bröt sig loss från Australien för mellan 60 och 85 miljoner år sedan.

 

LÄS MER: Nasas rymdexperiment med tvillingbröderna.

 

I studien hävdar de elva forskarna att Zealandia uppfyller de fyra grundkraven för att få kallas kontinent:

 1) Höga höjder jämfört med den omgivande havsbotten.

2) En tjockare, mindre tät, jordskorpa än den omkringliggande havsbotten.

3) Förekomsten av vulkaniska och sedimentära bergarter.

4) En yta som är tillräckligt stor för att särskilja den från så kallade mikrokontinenter.

Insikten om Zealandias existens har kommit gradvis.

Stolthet på Nya Zeeland

Namnet användes för första gången 1995 av den ansedde amerikanske geofysikern Bruce Luyendyk.

Då ansågs Zealandia inte uppfylla alla kraven för att få klassas som kontinent. Forskarna trodde inte att det rörde sig om ett enda sammanhängande område.

Men genom att studera satellitbilder och skapa gravitationskartor över havsbotten har vi blivit klokare. Nu har pusselbitarna fallit på plats, allt hänger faktiskt ihop.

Vi nordbor lär dock få vänta förgäves på att få en egen kontinent uppkallad efter oss.

Luyendyk, som inte ingår i gruppen bakom studien, tror att forskarvärldens kommer att acceptera de nya slutsatserna. Bara tiden kan utvisa om det nya namnet sätter sig i vårt medvetande och fastnar i populärkulturen och i vetenskapen.

På Nya Zeeland har beskedet tagits emot med glädje och inte så litet stolthet. Nu bor invånarna på någonting som är litet mer än en grupp avlägsna öar på jordens baksida.

 

LÄS MER: Kyla och mörker dödade dinosaurierna.

 

Zealandia är kanske inte den sista nya kontinent som forskarna upptäcker.

Enligt en annan rapport som publicerades av sydafrikanska forskare förra månaden kan det finnas ytterligare en, under Mauritius i Indiska Oceanen. Även denna ska en gång i tiden ha varit en del av superkontinenten Gondwana.

Vi nordbor lär dock få vänta förgäves på att få en egen kontinent uppkallad efter oss.

Skandinavien sitter fast i den Eurasiska kontinentalplattan och lär inte brytas loss i första taget.