Gåtan med världens vackraste kvinna

Vi bevakar de största händelserna och sänder live varje dag.

Hennes namn betyder "Den sköna har anlänt" och ger en fingervisning.

Nefertiti har kallats för historiens vackraste kvinna.

Mer än 3300 år efter sin död orsakar drottningen fortfarande diplomatiska kriser.

Ändå vet vi förbluffande litet om henne.

Här är mysteriet med drottningen som kanske regerade som farao i forntidens Egypten.

Den moderna historien om drottning Nefertiti började tio år före upptäckten av Tutankhamuns grav i konungarnas dal, 1922.

Då pågick utgrävningar cirka 300 kilometer norr om den kungliga begravningsplatsen och Luxor (forntidens Thebe).

Här hade Napoleons soldater 100 år tidigare upptäckt ruinerna av en stor stad, Akhetaton, i ökendammet vid Amarna.


För dig som loggar in på Expressen – här hittar du fler artiklar.


1912 undersöktes området av den arkeologiska gruppen Tyska orientaliska kompaniet, som under ledning av Ludwig Borchardt finkammade den plats som under en kort period för över 3300 år sedan var Egyptens huvudstad.

Plötsligt höll vi i Egyptens mest levande konstverk. Bysten går inte att beskriva med ord. Man måste se den.

I den forntida skulptören Turmoses verkstad och ateljé hittade arkeologerna flera ofullbordade kvinnobyster.

Bland dessa fanns ett färdigt föremål, en skulptur som verkligen stack ut.

Kanske hade konstnären behållit den och använt den som ett slags mall för de andra bysterna som han höll på att tillverka. Kanske hade han bara svårt att skiljas från föremålet.

Ruinerna av Akhetaton i ökendammet vid Amarna.
Foto: Wikimedia commons

I sina händer höll Ludwig Borchardt någonting som var 48 centimeter högt och vägde ungefär 20 kilo. Figuren var gjort av kalksten.

Bysten var inte bara vacker.

I arkeologens ögon var den fulländad. I sin dagbok beskrev Ludwig Borchardt fyndet: "Plötsligt höll vi i Egyptens mest levande konstverk. Bysten går inte att beskriva med ord. Man måste se den".


LÄS MER: Sanningen om faraos förbannelse.


Det vackra ansiktet avspeglade total symmetri. Bysten var i det närmaste intakt, förutom att irisen i vänster öga saknade den fyllning av kvarts som det andra ögat försetts med. Dessutom var öronen något skadade.

Men i övrigt var hon perfekt.

På huvudet bar drottningen den karakteristiska blå kronan. Nedanför den långa halsen löpte ett runt och brett halsband med ett vackert mönster.

Bysten är 48 centimeter hög och väger ungefär 20 kilo.
Foto: Wikimedia commons
Figuren är gjord av kalksten.
Foto: Wikimedia commons
Ansiktet avspeglar total symmetri.
Foto: Wikimedia commons

Diplomatisk kris

Ludwig Borchardt tog skatten till Tyskland.

Senare anklagades han för stöld. Arkeologen beskylldes för att ha bluffat för att få ut föremål ur Egypten genom att framställa fyndet som mer anspråkslöst än det var.

Bland annat har tidningen Times listat händelsen som en av historiens tio största konststölder.


LÄS MER: Bildbeviset för okända kammare i den stora pyramiden?


Egypten har upprepade gånger krävt att få tillbaka "Nefertiti" av Tyskland. Tvisten har stundtals lett till frostiga relationer mellan de två länderna.

I dag är den utställd på Neues Museum i Berlin.

Under andra världskriget var bysten ett av de konstföremål som nazisterna gömde i saltgruvan Kaiseroda i Merkers under krigets slutskede, där den så småningom hittades av amerikanska soldater.

Skönhetsideal

Bysten har gjort Nefertiti till en legend.

Det är oklart om konstnären Turmoses, likt till exempel dagens modefotografer, retuscherade sitt verk och bättrade på skönheten – eller om Nefertiti verkligen såg ut så här.

Men än i dag, över 3300 år efter sin död, är Nefertiti en symbol för kvinnlig skönhet. Vissa har gått så långt att de kallat henne för den vackraste kvinna som någonsin levt.

Ändå vet vi förbluffande litet om drottningen och vem hon egentligen var.

Det här var en tid då pesten härjade i riket och det ligger nära hands att tro att drottningen dukade under i farsoten.

Sannolikt föddes hon kring år 1380 eller 1370 f.Kr.

Vilka hennes föräldrar var kan vi i nuläget bara gissa. Kanske var hon dotter till faraonernas rådgivare Ay (som senare själv blev farao). En annan teori gör gällande att Nefertiti var en prinsessa från grannriket Mitanni (i dagens Syrien). Äktenskapet med den kungliga gemålen var i så fall tänkt att stärka relationerna mellan de två länderna.

Nefertitis make var Amenhotep IV, den farao som brukar kallas för kättarkungen och som senare bytte namn till Akhenaton.

Under kungaparets tid på tronen upplevde sannolikt Egypten en turbulent tid.

Akhenaton utmanade det mäktiga prästerskapet. Faraon gjorde solkulten kring Aton till den enda tillåtna religionen och förbjöd alla andra gudar. Han lät också bygga en ny huvudstad, Akhetaton vid Amarna, där solskivan dyrkades.

Hur allting slutade för det kungliga paret är oklart.

Vid Akhenatons fjortonde år som regent tar alla omnämnanden om Nefertiti slut. Det här var en tid då pesten härjade i riket och det ligger nära hands att tro att drottningen dukade under i farsoten.

Men det kan också ha varit så att Nefertiti överlevde maken Akhenaton och regerade ensam för en tid, under namnet Smenhkare, en mystik farao som vi vet väldigt litet om.

Någon tid senare blev Akhenatons son Tutankhamun farao. Dennes korta tid som regent markerade en återgång till det gamla och de forna gudarna. Staden vid Amarna förföll och övergavs. Dess tid som Egyptens centrum blev kort, bara 15 år.

Tutankhamuns guldmask.
Foto: EPA/TT

Livet efter döden

Var Nefertiti är begravd är inte känt.

2015 lanserade egyptologen Nicholas Reeves en kontroversiell teori. Enligt honom ligger Nefertiti begravd i en dold kammare i Tutankhamuns grav i Konungarnas dal utanför Luxor. Trovärdigheten i påståendet har ifrågasatts och tester som utfördes 2016 gav inget stöd åt hypotesen.

Möjligtvis har Nefertitis mumie redan hittats.

Mumien "The younger lady" som låg i kammare KV35 i Konungarnas dal skulle kunna vara hon. Men säkert är det inte.

Däremot går det att slå fast en sak om Nefertiti och egyptierna, som trodde att livet fortsatte efter döden.

I Nefertitis fall är det bevisligen sant.

Skulpturen har gjort henne odödlig.