Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Susanna Birgersson

Gubbar är faktiskt också människor

2018 års Nobelpristagare samlade i Konserthuset. James Allison - pristagare i medicin - är fyra från höger på nedersta raden.Foto: PONTUS LUNDAHL/TT / TT NYHETSBYRÅN

Varenda gång jag hör kritiken om att Nobelpriset är gubbigt och om att det saknas förebilder för flickor tänker jag på James Allison.

Detta är en krönika av en fristående ledarkolumnist. Expressens politiska hållning är liberal.

Kommer ni ihåg James Allison, en av förra årets Nobelpristagare i medicin? Oberoende av varandra hade han och Tasuko Honjo upptäckt hur man kan bota vissa typer av cancer genom att hämma immunförsvarets bromsmekanismer så att kroppen själv kan ta kål på cancercellerna.

Sharon Belvin var 22 år och skulle precis gifta sig när hon diagnosticerades med långt gången hudcancer. Det fanns ingen bot, men 2004 erbjöds hon att ingå i en av James Allisons försöksgrupper. Hon blev frisk, kunde fortsätta leva, kunde gifta sig och få barn, två barn som i dag är tonåringar. 

Ofattbart. Fantastiskt. Tårframkallande.

James Allisons mamma dog i cancer när han var tio år. Själv har han drabbats av sjukdomen tre gånger. I intervju efter intervju gav han ett så oerhört sympatiskt intryck. Lite generad, osannolikt anspråkslös, oändligt tacksam.

Nobelpriset anklagas för att vara gubbigt

Jag har tänkt på James Allison många gånger den här hösten, ja, varenda gång jag har hört något om att Nobelpristagarna är gubbar, om att hela Nobeltillställningen är gubbig, om att det saknas förebilder för flickor och unga kvinnor, om att det är ett enormt problem att majoriteten av pristagarna är män.

Nu ska jag säga som det är: Gubbar är också människor. Äldre män har känslor och tankar precis som alla vi andra. Det kan vara synd om äldre män. De kan ångra sina livsval. De kan ha mobbats när de var barn, de kan ha kämpat med osäkerhet hela livet. De kan ha förlorat sina närmaste och käraste. Ibland kan de sätta ord på allmänmänskliga känslor. De kan ha fantastisk humor. De kan vara rädda för exakt samma saker som jag är rädd för. De kan ha uträttat stordåd för mänskligheten, riskerat livet, eller använt sin genialitet till att lindra mänskligt lidande. Som James Allison.

Av lätt begripliga skäl är de flesta Nobelpristagarna fortfarande äldre män. Många av upptäckterna som belönas är ett par decennier gamla, samtidigt som den större jämställdheten inom forskarvärlden ännu inte hunnit slå igenom på den allra högsta nivån. Alldeles uppenbart finns det en typ av nätverk där kvinnor ibland missgynnas. Medvetenheten om detta borgar för en förändring, om än långsam. Däremot finns inga garantier för att precis lika många kvinnor som män kommer att fullfölja naturvetenskapliga forskarutbildningar och sedan nå den absoluta toppen, även om alla strukturella hinder skulle ha undanröjts.

Men allt detta vet ni förstås; det jag reagerar över är inställningen att det liksom är tråkigt med sammanhang där majoriteten är äldre män. 

James Allison fick Nobelpriset i medicin 2018 för sina upptäckter om cancer. Han delade det med japanen Tasuko Honjo.Foto: ADOLFO CHAVEZ III / MD ANDERSON / HAND / EPA TT NYHETSBYRÅN

Om det är en åsikt du hyser kan det bero på att du har en lite unken, eller kanske lite slapp människosyn. Du orkar inte riktigt intressera dig för människor vars attribut du inte tycker är spännande, människor som inte är exotiska eller attraktiva i dina ögon. 

Handen på hjärtat, kan det vara så att du inte riktigt ids lyssna på de långa nobelföreläsningarna och inte kan motivera dig att försöka förstå de vetenskapliga sjumilakliv som belönas? Kan det vara ditt bristande intresse för naturvetenskapliga landvinningar som döljs bakom slentrianmässigt patriarkathat? 

Tyvärr, måste jag meddela, Nobelpriserna kommer inte att bli roligare eller mer lättsmälta med ökad jämställdhet. Det kommer fortsätta vara ”gubbigt” även om hälften av pristagarna kommer i långklänning. Tack och lov.

Därför fick James Allison Nobelpriset i medicin ifjol.