Hoppsan!

Ett tekniskt fel har uppstått. Din skärm är smalare än innehållet på denna sida. Vill du visa Expressen i ett bättre anpassat format?

Du kan alltid välja vilket format sidan ska visas i, i sajtens sidfot.

Patrik Kronqvist

Tinder gör speltorskar av vanliga nätdejtare

Dejtingappen Tinder påminner allt mer om en enarmad bandit.
Foto: ANDRE M. CHANG / ZUMA PRESS/IBL

Tech-jättarna har lärt sig av spelbolagen. Både gaming och dejting har blivit enarmade banditer.

Detta är en krönika från Expressens ledarredaktion. Expressens politiska hållning är liberal.

Jag minns fortfarande känslan av spänning när jag öppnade paketen med fotbollskort vid kiosken. Skulle jag äntligen få Miroslaw Kubisztal eller Hasse Holmkvist?

Men oftast blev det bara en massa dubbletter. Då fick jag lägga ännu en veckopeng på bilder till samlaralbumet om fotbollsallsvenskan 1991.

Trettio år senare har gamingbolagen gjort en mångmiljardindustri av just den där spänningskänslan. 

De ”loot boxes” som går att köpa i många populära spel fungerar på samma sätt som paketen med fotbollskort eller, för den delen, den hemliga lådan på scouternas julbasar. Man köper grisen i säcken i hopp om att få något verkligt värdefullt. I lådorna kan det finnas sådant som bättre vapen, nya karaktärer och snyggare outfits. 

Men numera är metoderna så klart mer raffinerade, programmerarna finjusterar ständigt algoritmerna för att få spelarna att köpa mer. I vissa spel är det svårt eller tidsödande att ta sig vidare om man inte betalar, i andra är köperbjudandena tidsbegränsade. Eftersom grejerna är digitala är marginalkostnaden för bolagen i princip noll. Nya varor presenteras på löpande band. Det finns inget album som kan bli fullt.

Lådorna är bara ett exempel på hur en allt större del av samhället börjar likna ett nätkasino. 

Sociala medier har länge inspirerats av spelbolagen. Vi scrollar i flödena i hopp om att få en belöning: en intressant tweet, en rolig video eller en tankeväckande bild. Precis som med ”loot boxes” är det det osäkra utfallet som är grejen, att belöningen bara kommer ibland. Det får kroppen att utsöndra dopamin, vilket påverkar våra hjärnor på ungefär samma sätt som enarmade banditer. Det är kort och gott beroendeframkallande.

Det är inte sunt att hela världen är på väg att bli en Jack Vegas-maskin.

Samma mekanismer utnyttjas av dejtingappar, som Tinder. Men här är belöningen potentiellt ännu större: sex, kärlek eller kanske rentav ett livslångt äktenskap.

I Svenska Dagbladet liknar Tinder-användaren ”Simon” appen just vid ett nätkasino. Till en början erbjuds gratis-spins. Men sen blir det svårare att få träffar utan att betala. Tjänsten döljer rentav vissa matchningar för den som inte är betalande medlem, säger han.

Ställd inför nymodigheter är det alltid lätt att bli gnällig. Men i en värld som hotas av klimatförändringar är det så klart bra om barn lägger sin veckopeng på digitala danser hellre än plastleksaker. Och Tinder och andra dejtingappar har hjälpt miljontals människor att få sex och kärlek. 

De flesta klarar nog att stå emot det negativa beroendet.

Problemet är bara att många techföretag – i likhet med spelbolag – tjänar mest pengar på dem som inte gör det. Tinder-användaren ”Emil” som intervjuas av SvD tror att han har bränt 100 000 kronor på appen. Tinders uttalade strategi är dessutom att få just sådana ”power users” att betala ännu mer.  

På samma sätt beräknas omkring fem procent av spelarna stå för hälften av intäkterna från ”loot boxes”. De betalar i genomsnitt runt 1 000 kronor i månaden för lådorna. I regel handlar det om yngre män med låg utbildningsgrad, enligt brittisk forskning.

Politiken har bara så smått börjat få upp ögonen för den här problematiken och lagstiftningen är än så länge kraftlös. Det borde ändras, även om statliga ingrepp alltid riskerar att bli för trubbiga. 

Men det är märkligt att vi har hårda regler för bettingföretag medan gamingbolag med samma mekanismer i princip fritt kan locka barn att köpa vad som egentligen är digitala lotter.  

Det är inte sunt att hela världen är på väg att bli en Jack Vegas-maskin.