Derbydebutanten: ”En jäkla utmaning”

Magnus Pääjärvi blickar mot sitt första Skånederby mot Rögle.
Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG / BILDBYRÅN
När Rögle och Malmö möttes tidigare under hösten vann Rögle med uddamålet, 2-1.
Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

Första Skånederbyt sedan juniortiden.

Då är den tidigare NHL-stjärnan Magnus Pääjärvi redo att försöka bryta den negativa trenden och tvåla till Rögle.

– Det ska bli en jäkla utmaning, säger han.

Magnus Pääjärvi är ett minst sagt meriterat namn.

Han fostrades i Malmö Redhawks, men lämnade redan i tonåren för att prova lyckan i dåvarande Elitserien med Timrå IK.

Via spel i NHL hos giganter som Edmonton Oilers, St. Louis Blues och kanadensiska Ottawa Senators hamnade Pääjärvi i Ryssland inför säsongen 2019/20.

Först i höstas var det dags för comeback i Malmö, när Pääjärvi skrev på ett säsongslångt kontrakt med Redhawks.

Den långa utlandsvistelsen innebär att 30-åringen fortfarande aldrig fått en chans att möta Rögle i ett riktigt hett seniorderby.

Men på torsdag är det dags att ändra på den saken ...

– Det ska bli en jäkla utmaning, Rögle är på G. De har varit bra de senaste åren så det ska bli sjukt kul. 

Vad har ni byggt upp under veckan?

– Upp med tempot, vi ska försöka täppa till pusselbitarna som vi har saknat lite. VI har jobbat mycket på fem mot fem och på att spela som en enhet.

Malmö Redhawks parkerar på en elfteplats i SHL-tabellen med 24 inspelade poäng på 20 seriematcher. Den sista tiden har skåningarna bland annat ställts mot lag som Frölunda, Oskarshamn, Färjestad och Brynäs. 

”Vi måste hålla uppe tempot”

Av sina tio senaste SHL-bataljer har Pääjärvi och resten av Redhawks bara lyckats samla ihop tre segrar.

– Vår första period mot Färjestad var klockren. Alla var taggade och påkopplade och vi fick 3-0 vilket var skönt, det var hög effektivitet. Sedan kom vi ner i tempo och det är väl det vi vill täppa igen som jag sa innan med pusselbitarna.

– Vi måste hålla uppe tempot. Vi jobbar på att spela i 60 minuter, vi har spelat mycket bra hockey men kanske inte 60 minuter. Då har det kostat oss lite tyvärr, konstaterar Magnus Pääjärvi.

Ni har inte vunnit jättemycket hemmamatcher. Känner ni att ni har ett ansvar mot fansen att se till att det rasslar in lite poäng på kontot?

– Absolut! Det här är våran borg och det är här vi ska ta de flesta trepoängarna – det är inget snack! Så där måste vi upp. 

Sedan Magnus Pääjärvi vände hem till Skåne och Malmö har det blivit fyra SHL-omgångar i benen för den vänsterfattade forwardsstjärnan.

”Alltid upp och ner under en säsong”

Debutmålet gjorde han redan den 18 november, när Redhawks bortaslog det tilltänkta topplaget Färjestad.

– Formen går uppåt, i alla fall fysiskt. Visst, det var rostigt i början och det är svårt med det taktiska och system att få det att sitta från dag ett.

– Det är sådant som kommer successivt. Så nej, det blir bättre för varje dag tycker jag. Sedan är det alltid upp och ner under en säsong, men trenden är uppåt i alla fall fysiskt och även det taktiska blir bättre och bättre.

Vad känner för du känslor av att spela ett derby då, vad växer inom dig?

– Taggar!

Torsdagens derby har nedsläpp klockan 19.00 i Malmö arena. 

TV: SE FLER SPORTNYHETER

Kina-journalisten Jojje Olsson om intervjun med försvunne tennisspelaren