Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Har lämnat tabletterna – efter flera års beroende

Dagens toppnyheter – sport
Lämnar aldrig kanoten. Susanne Gunnarsson har paddlat hela sitt liv. Hon tränar fortfarande elitkanotister och vann tre SM-guld i somras.Foto: Thomas Kingdahl –
Stjärnans nya liv. Susanne Gunnarsson har tagit 17 OS- och VM-medaljer. I dag jobbar hon med barn och ungdomar som hamnat snett i livet.Foto: Thomas Kingdahl
En stjärna i Kanoten. Susanne Gunnarsson har vunnit allt man kan vinna. VM, OS och SM.Foto: BILDBYRÅN
Trivs på stranden vid Ribbersborg i Malmö. Susanne Gunnarsson har bott i Malmö i fe år och trivs.Foto: PRIVAT
Guldflickor. Susanne Gunnarsson och Agneta Andersson jublar ikapp med sina OS-medaljer 1996.Foto: BJÖRN TILLY / BILDBYRÅN
OS-guld 1996. Susanne Gunnarsson och Agneta Andersson jublar efter OS-guldet 1996 i Atlanta.Foto: BJÖRN TILLY / BILDBYRÅN
1 / 7

MALMÖ. Svåra nervsmärtor i nacken tvingade Susanne Gunnarsson, 55, att avsluta sin karriär.

Nu har kanotstjärnan kastat tabletterna som hon under flera år var beroende av.

För SportExpressen berättar hon om sitt nya friska liv – bland kriminella ungdomar.

– Jag har hittat rätt och älskar mitt jobb, säger Susanne Gunnarsson.

Hösten har ännu inte kommit till Malmö.

Det är fortfarande varmt ute och tillräckligt många grader i havet för att man ska kunna bada.

Susanne Gunnarsson bor i området Västra hamnen, bara några paddeltag från Öresund.

Det var kärleken som tog henne till Skåne för fem år sedan.

– Han var från Malmö, jag bodde i Vaxholm när vi träffades. Jag blev kär och flyttade, säger Susanne Gunnarsson.

I dag lever hon ensam - men blev kvar i Malmö när förhållandet sprack.

– Jag trivs här och mår väldigt bra, säger Susanne Gunnarsson. Och så har jag nära till havet och kan träna året om.

Hon är en av våra största idrottshjältar någonsin. Under sin karriär vann hon 17 VM- och OS-medaljer. Men svåra smärtor i nacken plågade henne i flera år. Till slut var hon tvungen att ge upp elitkarriären.

Blev beroende av tabletter

Inför OS 2000 i Sydney fick Susanne Gunnarsson beskedet av läkare efter en magnetröntgen att hon hade en whiplashskada.

– Jag hade sökt hjälp i tre år utan att någon läkare tidigare hade kunnat hjälpa mig. Jag blev både chockad och arg när jag fick beskedet.

Susanne Gunnarsson plågade sin kropp till bristningsgränsen och tillhörde världens bästa kanotister. Trots svåra smärtor körde hon på i samma takt som tidigare. Det onda lindrades till en del av starka tabletter.

– Jag höll ihop kroppen med tabletter. Det var förstås fel. Jag blev beroende, men jag ville inte sluta tävla. Jag skulle förstås ha tänkt annorlunda, men det är så enkelt att säga det så här många år senare.

Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN

Susanne Gunnarsson tillhörde världstoppen i kanot i tre decennier.

Men även om karriären på världsnivå tog slut strax före OS i 2000, så har Susanne Gunnarsson suttit kvar i sin kanot.

I somras vann hon tre SM-guld i Nyköping.

– Jag tävlade i K4 för Löddeköpinge kanotklubb. Där satt jag med tre unga tjejer som jag tränar. De är bara några år äldre tillsammans än vad jag är. Jag var trött efteråt må du tro. Väldigt trött.

– Men jag känner mig stark och pigg och har inte ont i kroppen längre. Smärtorna i nacken är borta. Jag tränar mycket, nästan varje dag. Jag har byggt upp min kropp i gymmet och är faktiskt stolt över mig själv. Musklerna har kommit tillbaka. 

Jobbar i dag med ungdomar

Du äter inga tabletter längre?

– Nej, jag mår bra. Jag studsar upp på morgonen. Det känns som jag fått ett nytt liv. 

Nästan varje dag tränar Susanne Gunnarsson några av landets bästa unga kanotister.

– Det finns inte många lediga minuter i mitt liv. Jag brukar åka till fjällen och Funäsdalen och vila upp mig lite då och då när jag behöver en paus. Jag bodde där i 17 år, det känns som mitt andra hem.

Susanne Gunnarsson arbetade tidigare med att ta hand om ensamkommande barn.

Men för några år sedan bytte hon arbetsplats.

I dag arbetar hon som behandlingsassistent i Lund på ett låst ungdomshem för ungdomar som har varit kriminella eller missbrukat.

Hon började jobba på hemmets akutavdelning.

– Dit kommer barn och ungdomar mellan 15 och 20 år som till exempel har begått brott eller missbrukar. De omhändertas av socialtjänsten och kommer till en akutavdelning som ett första steg och fortsätter sedan oftast vidare till olika behandlingshem. 

Foto: SUVAD MRKONJIC / EXPRESSEN SUVAD MRKONJIC

Var du aldrig rädd?

- Nej, för mig är det viktigt att se ungdomarna och visa respekt och jag ställer mig aldrig över människor. Jag har under åren lärt mig att vi alla är olika. Jag gör ingen skillnad på en tiggare, någon som bor på ett behandlingshem eller någon som har en högt uppsatt position i samhället. Alla är lika mycket värda.

Men tillhör inte hot och våld vardagen en akutavdelning för unga kriminella som har begått olika brott?

– Det kan hända att oväntade saker dyker upp. Incidenter och bråk, men säkerheten är stor. Det finns larm, kameror och en stor personalstyrka.

För sex månader sedan lämnade den olympiska mästaren från 1996 akuten och började på en ny avdelning.

– Den kallas för utslussning och är det sista steget för ungdomarna innan de kommer ut till samhället igen.

”Det finns mycket ångest bland ungdomarna”

Hur ser dina arbetsuppgifter ut?

– Jag bor med några ungdomar i ett hus. Vi lever tillsammans i flera dygn. Vi lagar mat, städar, handlar, gör olika aktiviteter och vi pratar.

Det blir många och långa samtal.

– Det finns mycket ångest bland ungdomarna. Vi pratar om allt. Hur de sätter upp stora mål, eller kanske bara delmål. Många har kommit olika långt här i livet innan det gick snett. Vi pratar mycket om tillit, många av ungdomarna som jag jobbar med har blivit svikna av vuxna. 

Du har vunnit OS och VM och varit med i många stora underhållningsprogram i tv. Känner ungdomarna på hemmet igen dig?

– Många, men inte alla. En del tittade på ”Superstars” när jag var med sen gick det rykte till alla andra. Om ungdomarna frågar berättar jag vad jag har gjort i mitt tidigare liv och vad jag står för. Jag får en viss respekt med mig. Och som jag sa tidigare. Jag behandlar alltid alla på samma sätt.

Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN

Hur har din elitkarriär i kanot påverkat dig som människa?

– När jag var yngre hade jag inte samma förståelse för andra. Hur de tänkte och tyckte. Men det har förändrats med åren. Jag är mer förstående nu.

Susanne Gunnarsson trivs med sitt jobb.

– Jag gillar verkligen ungdomarna som jag brukar kalla för mina ungar. De frågar mig ofta varför jag jobbar där. 

Vad brukar du svara?

– Att jag tycker om alla. Och att jag har ett bra och framför allt ett omväxlande liv.

På vilket sätt?

– En dag kan jag ligga och skura en toalett på golvet på hemmet där jag jobbar för att nästa dag äta middag med kungafamiljen. Det är så livet är just nu. Jag trivs och jag mår bra. Det är skönt att kunna säga det också.

VM- och OS-hjälten älskar Borg och Stenmark

Namn: Susanne Gunnarsson.

Född: 8 september 1963 i Längbro. 

Bor: Malmö. 

Familj: Barnen Robin 28 och Mimmi 25. 

Yrke: Behandlingsassistent på ett ungdomshem. 

Läser: ”Allt från självbiografi och romaner till deckare.” 

Äter: Renfilé med gorgonzolapotatisgratäng. 

Tittar på: Superstars och Mästarnas Mästare. ”Det blir mest sportprogram”. 

Förebilder: ”Jag gillar 56-orna med Björn Borg, Ingemar Stenmark, Thomas Wassberg.” 

Idrott: Kanot. 

Klubbar: 1980-1996 Katrineholms KK och Fagerviks KK (Timrå 1992). 2005-2009 Örebro kanotklubb.  

Främsta meriter: OS-guld i K2 500 meter (med Agneta Andersson) 1996. OS-silver K4 500 meter 1984. OS-silver i K2 (med Agneta Andersson) 1992. 

VM-guld i K1 5000 meter 1991, VM-silver K2 500 meter 1981, VM-silver i K2 200 meter 1995, VM-silver i K4 200 meter 1998. 

VM-guld i K1 maraton 1992, 1994, 1996, 1998, 1998 (K2). 

Övrigt: Fick Svenska Dagbladets bragdmedalj 1996 och samma år även Victoriastipendiet. Har varit med i SVT:s ”Mästarnas Mästare”.