Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

”Jag skrev på för Malmö för att få spela i Europa”

Foto: MATHILDA AHLBERG / BILDBYRÅN

Saint-Étienne. Standard Liège. Till och med svenska Elfsborg.

Många var lagen som fick stryk för fem år sedan när Jonas Knudsen och hans Esbjerg ångade fram i Europa League. 

Nu är dansken redo för ett nytt Europaäventyr – med Malmö FF. 

– Detta är en mycket större klubb, säger han. 

I ligaspelet slutade danska Esbjerg inte bättre än på en fjärdeplats våren 2013. Men det räckte för att kvalificera klubben till Europa League-kvalet.

Det blev början på en riktigt rejäl Europaknall. 

Esbjerg tog sig nämligen hela vägen till den sista kvalomgången, och ställdes där mot den franska giganten Saint-Étienne. Danskarna var på förhand uträknade, men vann såväl hemma som borta och stod därmed för två riktigt rejäla skrällar.

I gruppspelet fortsatte Esbjerg på den inslagna vägen, slog flera storklubbar och nådde åttondelsfinal. Men Serie A-klubben Fiorentina blev för tuff, och trots ett 1-1-resultat på bortaplan åkte Esbjerg ur Europa League.

– Det var en fantastisk upplevelse och en grym erfarenhet. Jag märker även här i Malmö att folket älskar Europamatcherna. Precis som i Esbjerg, säger Jonas Knudsen, som spelade 90 minuter i varje Europa League-match. 

Jonas Knudsen lämnade Esbjerg för tre år sedan för att prova lyckan i England och Ipswich Town. Väl där fick han fyra säsonger, innan han flyttade tillbaka till rätt sida av Nordsjön och skrev på för Malmö FF. 

– Jag kom till Malmö för att spela i Europa och för att vinna ligan, säger han.

Jonas Knudsens i Europa League 2013/14

Avgörande kvalrunda

(H) Saint Etíenne 4-3

(B) Saint Etíenne 0-1

Gruppspel

(B) Standard Liége 1-2

(H) RB Salzburg 1-2

(B) Elfsborg 1-2

(H) Elfsborg 1-0

(H) Standard Liége 2-1

(B) RB Salzburg 0-3

Slutspel

(H) Fiorentina (H) 1-3

(B) Fiorentina (B) 1-1


Antal matcher från start: 10

Assist: 3

Total speltid: 900 minuter

”Det går inte att köpa erfarenhet”

Malmös Europaresa har än så länge varit enkel, med dubbla segrar mot Ballymena United.

Härnäst väntar NK Domžale, fjolårstrea i den slovenska ligan. 

– Det enda jag har hört om dem så här långt är att de ska ha några spelare som är giftiga, säger Jonas Knudsen. 

Flera spelare i Malmö FF har mycket rutin från Europa, hur viktigt är det? 

– Det är nyckeln. Jag kan förstå numera hur viktigt det är med erfarenhet. När jag var yngre kunde jag tänka ”varför är det så viktigt” men jag förstår nu hur viktigt det är att ha varit med i större matcher tidigare. Det är mentalt svårt att spela fotboll och du måste ta dig igenom olika stadier innan du får erfarenhet. Du kan inte köpa erfarenhet, om vi kunde det skulle väl alla göra det.

”En mycket större klubb” 

Vägen till Europa League är lång och även om Malmö FF lyckas slå ut även Domžale så återstår flera kvalrundor innan en plats i höstens stora gruppspel är säkrat.

– Du måste vara klinisk och med från start i varje match. Om du inte är det så är du illa ute och du riskerar att åka ut. I gruppspelet kan du kanske resa dig igen, men aldrig i kvalet eller slutspelet. Det är också en högre nivå på motståndet ute i Europa, säger Jonas Knudsen. 

Finns det några skillnader mellan att spela i Europa för Malmö och att spela i Europa med Esbjerg? 

– Detta är en mycket större klubb. Ambitionen att gå till gruppspelet är mycket starkare här. Samma ambition fanns i Esbjerg, men vi visste att vi inte hade så stora chanser. Sedan är truppens kvalitet mycket bättre här i Malmö, även om vi hade en bra trupp i Esbjerg också.

Efter torsdagens möte på Domžale Sportpark spelas returen på Stadion i Malmö den första augusti klockan 20:30.