Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Hjälten blev uteliggare: "Jag har varit i helvetet"

Mats Magnusson hade några fina proffsår i Schweiz och i Portugal, men levde också som en tid som hemlös efter karriären. Expressens Thomas Kingdahl träffade honom i december 2019.
Mats Magnusson.Foto: Thomas Kingdahl
Mats Magnusson.Foto: IMAGO/IBL

MALMÖ. En timme in i intervjun med SportExpressen blir Mats Magnusson plötsligt allvarlig.

– Min största seger är att jag sitter här och pratar med dig.

Fotbollshjältens liv har vänt efter att han levt som uteliggare och svårt alkoholiserad.

Nu berättar han om hemligheten bakom kvalmålet, proffslöner - och om sitt nya liv.

Det har gått lite mer än nio år sedan Mats Magnusson tog beslutet att låta sig hjälpas från sitt alkoholmissbruk.

Han skrev in sig på behandlingshemmet Nämndemansgården i Skåne.

– Jag har varit i helvetet, men nu mår jag toppen igen och trivs med livet, säger Mats Magnusson.

Han är 56 år - det är över 26 år sedan han lämnade elitfotbollen.

Karriären började i Högaborg och slutade i Helsingborg. Däremellan blev han en blågul hjälte och ”Masse” med svenska folket. En ikon i Malmö FF, hjälte i schweiziska Servette och en avgudad superstar i portugisiska Benfica.

Magnussons karriär slutade i Helsingborgs IF där han bildade anfallspar med Henrik Larsson.Foto: LENNART MÅNSSON / BILDBYRÅN

Formen är på topp

Det är en av svensk fotbolls vassaste anfallare genom tiderna som pratar om sitt liv när han möter SportExpressen på en restaurang i centrala Malmö.

Mats Magnusson är öppen, glad. Han njuter av livet och känner sig i form.

– Jag cyklar en del, då kan det bli några mil varje gång. Jag äter nyttigare i dag och framför allt dricker jag ingen alkohol längre.

Alkoholen höll på att kosta Mats Magnusson livet. Det tidigare firade proffset levde under en period som uteliggare.

– Jag har varit nere på botten och vänt. Jag har en del människor att tacka för mycket. Speciellt Erling Pålsson, som jag lärde känna från tiden i MFF. Han räddade livet på mig, säger Mats Magnusson.

2017 gav han och journalisten Marcus Birro ut boken ”Masse - Helvetet tur & retur”. Om hur han gick från att vara ett firat proffs till att bli en alkoholiserad uteliggare.

Nu lever Mats Magnusson ett nytt liv. Han är drogfri, vältränad, har ny familj och ett arbete att gå till.

Hans liv handlar fortfarande mycket om fotboll.

– Jag ser Malmö FF:s alla hemmamatcher på Stadion. Spelar vi borta så ser jag på tv. Fantastiskt att vi gått vidare till slutspel i Europa League.

Debuterade som 18-åring

Storklubben Malmö FF bjöd ner Mats Magnusson till ett sommarläger när han var 13 år.

– MFF har varit min klubb sedan dess. Klubben betyder allt för för mig, säger han.

Han debuterade i allsvenskan som 18-åring.

– Jag kom till matchen i en gammal Folkvagn, vakterna stoppade mig. De kände inte igen mig. Vår ledare Egon Jönsson fick komma och hjälpa mig.

MFF:s allsvenska stjärnor hade samma ingång på Stadion som u-laget.

– Vi unga gick sedan direkt till höger, stjärnorna till vänster. Jag gick fel på vägen in till omklädningsrummet. Det kändes så overkligt att få spela med de stora grabbarna, säger Mats Magnusson.

MFF förlorade mot Halmstad med 5-1. Men den 18-årige anfallaren fick hoppa in efter pausvilan.

– Jag får tacka Jan-Olof Kinnvall som blev ryggskadad för att jag fick komma in.

Magnusson i MFF-tröjan, här mot Kalmar FF 1985.Foto: BILDBYRÅN

När Mats Magnusson hoppade in på planen den 25 september 1985, drygt fyra år efter den allsvenska debuten, så blev han hela Sveriges hjälte.

Han blev ”Masse” med svenska folket efter sitt drömmål i slutminuten mot Västtyskland i VM-kvalet mot Råsunda.

I splitter nya skor – och helt stelfrusen i kroppen, efter att ha suttit på bänken i 89 minuter, chippade han in kvitteringen till 2-2.

– Jag spelade med ett par skor från Puma som landslagskompisen Hasse Borg hade fixat. Han ville att jag skulle få ett skokontrakt, säger Mats Magnusson.

Borg tjatade på Magnusson att han skulle byta skomärke.

– Jag var proffs i Servette, vi spelade i ett annat märke än det Hasse ville att jag skulle lansera.

Skorna kom per post

Före kvalet mot tyskarna hade landslaget läger i Strängnäs.

– Men jag fick aldrig chansen att testa några skor. Hasse hade inga extra så han ringde till företaget han jobbade för och bad dem skicka skorna på posten.

Matchdagen kom, Hasse Borg fick klartecken av den svenske förbundskaptenen Lars ”Laban” Arnesson att få uträtta ett ”ärende”.

- Han sprang in på ett postkontor i Råsunda och hämtade ut ett paket. Det var mina skor, säger Mats Magnusson.

Hasse Borg fick se den viktiga matchen i VM-kvalet från läktaren.

Mats Magnusson satt på bänken och frös i sina nya skor.

– Det var kallt och jävligt, Jag frös och kände knappt mina fötter. När gått 89 minuter skrek ”Laban” att jag skulle hoppa in.

Vad sa du?

– Jag ville inte, jag var kall och inte uppvärmd. Dessutom var det bara en minut kvar. ”Laban” skrek till mig att Andreas Ravelli inte kunde andas och måste byta.

Mats Magnusson rörde bollen en gång när han chippade in den över den tyske målvakten.

– Det var min idol Torbjörn Nilsson som slog fram den underbara passningen. Jag sprang loss och lättade bollen över målvakten. Det var en underbar känsla. Jag sprang runt målet och mot publiken. 

Sedan var matchen var slut. Västtyskland fick inte ens göra avspark.

– Då trodde vi att vi skulle få spela VM. Seger eller kryss mot Tjeckoslovakien i nästa match skulle räcka. Vi trodde ju aldrig att tyskarna skulle förlora mot Portugal, det fanns inte.

Magnusson gör 2-2 mot Västtyskland i sista minuten i VM-kvalet 1985.

Det såg så bra ut för svensk del. Lars ”Laban” Arnessons landslag skulle möta Tjeckoslovakien borta och det enda som kunde hota den svenska VM-platsen var en svensk förlust, samtidigt som Portugal vann borta mot Västtyskland.

Det borde inte hända. Det kunde, i princip, inte hända.

Tyskarna hade aldrig förlorat en kvalmatch till VM.

Sverige hade redan tryckt upp tröjor med ”Laban” i sombrero, som spelarna gick omkring med. 

Sverige gjorde 1-0 mot Tjeckoslovakien - men förlorade med 2-1.

– Vi satt på restaurangen på vårt hotell och väntade på att tyskarna skulle slå Portugal i Stuttgart, säger Mats Magnusson. Via en länk kunde vi lyssna på sportradion.

Det blev en mardröm framför radion.

Tyskarna gjorde allt rätt – utom mål.

– Matchen är slut. Där är matchen slut. Portugal har mot alla odds besegrat Västtyskland med 1-0.

Rösten sprack på Tommy Engstrand som refererade matchen.

– Det var hemskt, bland det värsta jag varit med om under min fotbollskarriär, säger Magnusson.

Fyra år senare spelade han VM i Italien.

Men det slutade med svenskt fiasko. 1-2, 1-2, 1-2. De blågula stjärnorna fick åka hem när gruppspelet var över.

– Vi hade ett kanonlag, men vi åkte buss 45 minuter till träningarna och körde för hårt före matcherna. 

Vände hem efter ett år

Säsongen 1985-1986 blev Mats Magnusson proffs i schweiziska Servette. Det blev succé, 14 mål på 22 matcher.

 En ny värld öppnade sig.

– Jag hade fri bil och lägenhet och åt gratis och 40 000 kronor i månaden. Jag köpte en ny bil på export, en Saab 900 för 60 000 kronor. Jag trivdes i Servette.

Men anfallsstjärnan stannade bara ett år i alplandet.

Han övertalades av Malmö FF:s starke man Bengt Madsen att skriva på kontrakt när han var hemma i Malmö under sommaren.

– Det enda jag tänkte på var min bil som jag skulle få tulla i Sverige. Därför ville jag vara kvar ett år till. Men Bengt Madsen bara skrattade. Han sa att det löser MFF.

”Masse” och Saaben.Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN

Det blev SM-guld i comebacken - sedan väntade proffslivet igen.

Storklubben Benfica i Lissabon Portugal. Det utvecklade sig till en fem år kärleksaffär.

Under åren 1987 till 1992 gjorde svensken 84 mål på 121 matcher och blev ligamästare två gånger. Mats Magnusson spelade även två finaler i Champions League.

Säsongen 1989/90 var han dessutom mycket nära att vinna ”Guldskon” efter att ha gjort 33 ligamål. Men den bulgariske legendaren Hristo Stoijtkov gjorde sex mål i sin sista match och gick förbi svensken med ett måls marginal.

– Min dåvarande fru var höggravid och skulle föda barn i november när min agent Börje Lantz ringde och ville att vi skulle träffas

Lantz visade vägen till Portugal

Han satt på det fashionabla hotellet Savoy i centrala Malmö.

– Jag promenerade från min lägenhet, det kanske tog fem minuter. Jag undrade vad jag hade gjort eftersom Börje ville träffa mig, säger Mats Magnusson. Jag var ju tillbaka i vardagen, jag hade ett civilt jobb och var halvproffs i MFF.

Agenten Börje Lantz hade Benficas ledning i luren.

Vad tänkte du?

– Jag undrade om det verkligen var sant. När jag kom hem igen sa min fru att det är klart att vi ska åka. Men hon hade ett krav. Hon ville föda vårt första barn hemma och så blev det.

Hur var det att spela i Benfica?

– Det är svårt att förklara. Klubben har 300 000 medlemmar över hela världen. Mötte vi ett sämre lag hemma på Estádio da Luz kom det 70 000 åskådare. När vi mötte ett topplag kom 100 000.

Den målfarlige svensken skrev in sig i en del av den fina Benficahistorien som innehåller alla segrar man kan tänka sig.

– Jag gick alltid ut till fansen, pratade och skrev autografer oavsett om vi vann eller förlorade. Ibland kunde de ta två timmar att komma in till stadion. Alla ville prata med mig.

Masse Magnusson tillsammans med den portugisiska storstjärnan Eusebio.Foto: BILDBYRÅN / BILDBYRÅN

Mats Magnusson avslutade sin karriär med att spela i Helsingborg som han sköt upp i allsvenskan tillsammans med Henrik Larsson.

Han gick som högavlönat proffs till spel i Helsingborgs med 12 500 kronor i månaden plus matchpremier.

Hur vill du sammanfatta din karriär?

– Jag är stolt, det är jag. Men jag har aldrig sett mig som en stjärna eller tyckte jag varit särskilt bra. Jag har bara gjort mitt bästa, sedan rullade karriären på. För mig var det stort att hälsa på spelare som Robert Prytz, Bosse Larsson och Magnus Andersson när jag kom till Malmö FF för första gången. 

Röster om Mats Magnusson

- När ”Masse” spelade i Benfica var han en av Europas bästa anfallare. Han är en god vän till mig, vi brukar ses på Stadion när Malmö FF spelar hemma. ”Masse” har precis som jag ett stort hjärta för MFF. Vi spelade ihop ett kort tag i Malmö, men större delen av hans landslafskarriär.
Robert Prytz, lagkamrat i MFF och landslaget.

 

- Hade Mats Magnusson spelat i dag hade han varit betydligt större men den internationella fotbollen fick inte alls det genomslaget i slutet av 80-talet. Han vann titlar, vräkte in mål och spelade final i Europacupen två gånger vilket han och Conny Torstensson är ensamma om bland svenskar. Tyvärr fick han aldrig en riktigt stark roll i landslaget och en skada under VM-premiären 1990 innebar slutet i blågult och det beseglade ödet. Visst, han spelade upp HIF i allsvenskan men sett till hans kvaliteter hade han varit värd mer. En osannolikt stark avslutare.
Olof Lundh, journalist och expert på TV4 och C More.

 

- Mats Magnusson är en av våra stora klassiska målskyttar, en riktig centertank. Han var väldigt stor i Benfica där han kallades för den vira råttan. Han öste in mål och höll på att vinna Guldskon under en säsong. Det jag minns bäst av honom är hans magiska inhopp på Råsunda när han chippade in kvitteringen över den tyske målvakten. Magnusson hade sedan en magisk avslutning på karriären när han och Henrik Larsson sköt upp Helsingborg till allsvenskan.
Henrik Strömblad, kommentator på Viasat.