Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska. Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Talangen som försvann: ”Jag föll för livets goda”

Tidigare fotbollsspelaren Valentino Lai i Rosengård, där han växte upp samtidigt som Zlatan.Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG
Zlatan Ibrahimovic och Helena Seger.Foto: PONTUS LUNDAHL / TT / TT NYHETSBYR?N
Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG
Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG
Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG
Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG
1 / 7

De växte upp i samma trappuppgång i Rosengård.

Och spelade fotboll med och mot varandra på vad som i dag är Zlatan Court.

Sedan gick Valentino Lais och Zlatan Ibrahimovics liv skilda vägar.

– Man tänker Champions League och Serie A, men har ingen aning om baksidan, säger talangen som aldrig klev ur Zlatans skugga.

20 år har gått sedan Zlatan Ibrahimovic drog på sig den himmelsblå tröjan och dribblade upp både superettan och allsvenskan på läktaren. Samtidigt blev Rosengård landets mest omsusade miljonprogramsområde.

Men faktum är att Ibrahimovic inte var ensam.

I Rosengård fanns en rad lovande talanger med stora drömmar. 

I dag är de flesta av dem utspridda i Malmöfotbollens nedre regioner.

Goran Slavkovski debuterade som 17-åring för Inter på San Siro. I dag spelar han division 7-fotboll med KSF Makedonija.

Bovar Karim gick till Feyenoord som 16-åring. Honom hittar vi i IFK Malmö.

Och Labinot Harbuzi. Han som gjorde tidernas första mål på Swedbank stadion, är i dag klubblös.

På ett eller annat sätt har de alla spelat i skuggan av den störste.

Mannen som satte området på fotbollskartan; Zlatan.

 

LÄS MER: Så gick det för talangerna som var tonåringar när de lämnade Malmö FF

 

Eldat läktaren på Zlatan Court

När vi besöker Rosengård håller utsända från fastighetsbolaget MKB på och snickrar vid Zlatan Court. Någon har eldat upp den ena läktaren.

Valentino Lai suckar.

– Jag förstår inte varför de gör så.

Vi tar en promenad. Fotograf Christian Örnberg jobbar hårt. Blixten smattrar. Ett par pojkar sticker ut huvuden från en balkong på fjärde våningen – från samma hus där Zlatan Ibrahimovic och Valentino Lai växt upp, fast på andra sidan, ut mot parkeringen.

– Är du Markus Rosenberg? frågar de.

Inte det heller...

Valentino Lai vid Zlatan Court.Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG

Valentino Lai delade trappuppgång med Zlatan Ibrahimovic och spåddes en än mer lysande framtid än anfallaren en trappa upp. 

Och till en början såg det lovande ut. 

Knappt tre år yngre än Zlatan var det Valentino Lai som först nådde ut i Europa. Redan innan Zlatan Ibrahimovic gjort succé i superettan hade Lai flyttat till Italien. Han var 16 år, och det då yngsta ungdomsproffset i svensk fotbollshistoria. Ett år senare hade han debuterat för sitt Venezia i Serie A och startat matchen borta mot Chievo.

Sedan tog det stopp i utvecklingen.

– Många skyller på skador, agenter och klubbval. Men jag skyller inte på någon annan. I slutändan har valen varit mina egna. Jag fick se baksidan av sporten jag älskade och insåg att det inte var så glamouröst som jag trodde. När man flyttar i den åldern får man se verkligheten direkt.

– Man tänker Champions League och Serie A, men har ingen aning om baksidan.

Berätta om baksidan?

– Pressen var enorm. Förlorade vi en match kunde vi inte vistas utomhus. Vi kunde inte gå ut och äta en middag utan att någon kom fram och sa "hem med dig och fokusera på nästa match".

– Vi bodde visserligen på hotell och fick frukost, lunch och middag serverat, men sen då? Vi satt instängda i ett rum och spelade Playstation. 

Valentiona Lai, som ung talang i Venezia.Foto: BJÖRN LINDGREN / BILDBYRÅN

Lai tyckte ändå han klarade det okej. Han hade en målsättning att spela i Serie A ett år efter ankomsten till Italien. Hans fokus gjorde att han helt enkelt inte kände efter.

– Det som var tufft kom senare. När jag skulle klara mig själv, ha lägenhet och ta mig till träningen.

Lai nådde sitt mål. Men samma år som han debuterade åkte Venezia ur Serie A. Det var dock en tid då det fortfarande gick bra. Han hade tagits ut i det italienska P16-landslaget och stod nu inför ett val; Sverige eller Italien.

Malmö FF:s nuvarande sportchef Daniel Andersson huserade då, precis som Lai, på Venezias mittfält.

Han rekommenderade Lai att vända sig till Roland Larsson, då förbundskapten för U21-landslaget.

Larsson agerade. Och valet föll på Sverige.

– Jag hade ju spelare som Gattuso, Pirlo, Totti och Del Piero att konkurrera med. Jag trodde att jag hade större chans med det svenska landslaget. Drömmen var att spela VM 2006, säger Lai. 

Valentino Lai i U21-landslaget.Foto: LISA SUNDSTRÖM / BILDBYRÅN

"Klart jag har funderat"

Vid den här tiden köpte Venezias ägare Maurizio Zamparini Palermo. Han tog med sig elva spelare från Venezia, en av dem var Lai.

Palermo hade inte varit i Serie A på 30 år. Nu var det dags. Fyra tränarbyten senare var laget fortfarande i Serie B, och Lai hade fått ett ytterst begränsat antal chanser, och när de kom tog han inte vara på dem.

En lånekarusell drog i gång och vägen ned genom fotbollshierarkin inleddes.

I Palermo har sedan dess spelare som Edinson Cavani, Javier Pastore och Paolo Dybala slagit igenom.

– Hade jag fått spela ett år till i Serie A tror jag att jag hade kommit lite närmre min dröm.

När Zlatan slog igenom på hemmaplan satt Valentino Lai fortfarande på hotellet i Venedig.

– Jag minns att han skickade en videokassett. Jag visade den för mina lagkamrater på hotellet. Jag försökte få honom till Venezia, men klubben var ju alldeles för liten. Det hade varit helt omöjligt, skrattar Lai.

– Det är klart jag har funderat över vad jag kunde gjort annorlunda.

Egentligen var mönstret tydligt redan när de var unga. Zlatan var målmedveten. När Lai och de andra killarna drog in för att festa i stan valde Zlatan att vara kvar på innergården för att träna.

När de båda spelade i Italien blev skillnaderna allt tydligare.

– Hade vi vunnit ett derby kunde vi ju dra ut på nattklubb och festa. En gång fanns det en möjlighet för oss att träffas i Milano. Jag hörde av mig till Zlatan som precis hade avgjort en stormatch, men fick blankt nej. "Jag har rehab i morgon, vi har viktig match nästa vecka", sa han. Sådant känner inte ungdomarna till i dag, säger Lai och fortsätter:

– Många tror att det bara är talangen, men det har inte varit så enkelt som många tror. Det har varit en del talang, men framför allt skallen som suttit på rätt plats och som har tagit honom dit. Han har nog inte visat så tydligt för ungdomar hur professionell han varit. Han har ju mest berättat att han stal cyklar och var en "bad boy". Men av alla spelare jag spelat med så har jag aldrig känt en mer professionell spelare än honom.

– Jag själv kanske föll lite för livets goda.

 

En bild av Zlatan inte många sett

Valentino Lai pekar upp mot en lägenhet i Rosengård. Hans mamma bor kvar. 

Cronmans väg 5 A. Här växte han upp tillsammans med Zlatan Ibrahimovic. De bodde i samma trappuppgång. De spelade med och mot varandra. 

– Det var magiskt. Zlatans mamma bakade otroliga bullar, säger Valentino Lai.

Lägenheterna är identiska och typiska för miljonprogrammet som lanserades på 60-och 70-talet. Här finns två sovrum, ett litet och ett stort. Båda med dörr ut till balkongen som vetter mot Zlatan Court.

Zlatans mamma bodde här fram till 2004. Här skrevs de första kapitlen.

I dag har fastighetsbolaget MKB valt att återskapa Zlatans rum. De kallar det ett museum.

– Vill man titta in är det bara att höra av sig till dem, säger Valentino.

I lägenheterna på Rosengård växte både Valentino Lai och Zlatan Ibrahimovic upp.Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG

Ingen utbildning att falla tillbaka på

Runt hörnet från var vi sitter och pratar ligger Värner Rydénskolan. Både Valentino Lai och Zlatan gick där. I dag är skolans gymnasiebehörighet bland de lägsta i hela Sverige. Bara 38,4 procent får behörighet. Rosengårdsskolan och Örtagårdsskolan, inte långt härifrån, har avvecklat högstadieundervisningen helt. 

När Valentino Lai var 27 år och lämnade danska Viborg fanns inte längre någon motivation kvar för att spela fotboll.

– Jag satt på ett flyg ner till Turkiet där jag skulle träffa en klubb från Kazakstan. Då slog det mig att "nej, jag skiter i detta". 

Trots att det med Valentinos mått mätt var ett jättekontrakt sa han nej.

Kort senare kom ett förslag från danska Silkeborg. Valentino Lai åkte dit och provtränade en vecka. Han erbjöds ett kontrakt, men nobbade även det. 

– I bilresan hem från Malmö ringde jag och sa nej. Jag sa till tränaren att "du kommer inte att få en spelare som är motiverad". Det hade kunnat ta mig tillbaka, men sedan flyttade jag hem.

– Tränaren Troels Beck sa efteråt "fy fan vilken stor respekt jag har för dig".

Karriären var över.

Men Valentino hade ett problem. Han hade ingen utbildning att falla tillbaka på. 

Samtidigt som Zlatan gjort den uppmärksammade övergången från AC Milan till Paris Saint-Germain tog Valentino jobb på ett tvätteri i Limhamn. Första månadslönen var på 3 000 kronor.

– Att jag sket i skolan fick jag lida av när jag blev 28. Jag hade absolut inget att falla tillbaka på.

De flesta förknippar Rosengård med Zlatan Ibrahimovic. Få förknippar det med Valentino Lai.Foto: CHRISTIAN ÖRNBERG

Ångrar sig inte

I dag jobbar Valentino Lai på FC Rosengård. Han ser dagligen talanger som påminner om både Zlatan Ibrahimovic och honom själv.

Vad är det som gör att man lyckas eller ej?

– Det kan bero på många olika faktorer, inte minst skallen, men också på vem de har runtomkring sig, säger Valentino och lyfter fram vikten av A-lagsfotboll.

Han säger att man exempelvis i superettan ofta värderar A-lagserfarenhet på hemmaplan högre än juniorfotboll utomlands.

Om du fick fatta beslutet i dag, hade du åkt?

– Jag ångrar inte att jag stack så tidigt. Jag lärde mig jättemycket både på fotbollsplan och som person. Jag lärde mig att ta ansvar. Jag tror inte min mamma var så glad över att jag åkte i väg då, men hon är glad nu.

När du ser Zlatan på tv, tänker du att det kunde ha varit du?

– Det är klart att det har snurrat i huvudet. Vi flyttade ungefär samtidigt och hade bra kontakt under den första tiden.

Vi pratar om livets oväntade vägar.

Valentino Lai började spela fotboll i Balkan. Han gick som tioåring till Malmö FF. Men det hela tog fart på en semesterresa till hans pappas hemstad på Sardinien där han ställde upp i en juniorturnering med det lokala ungdomslaget.

Scouter fick syn på honom, han slutade i Malmö FF och började i Venezia.

Övergångssumma: 0 kronor.

– Hasse Borg var väl inte så glad, men vad ska man göra?

 

LÄS MER: Ladda ner Kvällspostens app och få nyheter dygnet runt

 

Fann glädjen utanför fotbollen

Under tiden utomlands höll Valentino kontakten med Malmö FF, men drömmen om en återkomst till himmelsblått förverkligades aldrig.

Trots det flyttade Lai hem för att bosätta sig i Malmö.

– Jag hade kunnat bosätta mig någon annanstans, jag vet inte varför det blev Malmö. Det fanns väl någon trygghet i det, något som jag saknat i början.

– Det jag inte fått i min uppväxt ville jag ha senare. Jag är glad. Tack vare det så träffade jag kvinnan i mitt liv och har en dotter med henne i dag. Kanske var det något där...

 

Valentino Lai om att skolas utomlands

– Man måste se till om det finns en plan bakom det. Man får en helt annan skolning.

 

– Den italienska fotbollsskolan, med taktik och allt sådant, får man inte i Sverige, säger Valentino och berättar om hur han med det italienska juniorlaget kunde åka på träningsläger i bergen där man hade dubbla pass två gånger om dagen varav två timmar lades på taktiska genomgångar.

 

– De italienska tränarna jobbade verkligen med fotbollen, medan man här hemma kan tycka att de inte är lika genomtänkt.

 

– Dagens talanger vill ha allt serverat. De vill att ett kontrakt ska falla från himmelen och landa mitt framför dem. Sedan ska någon skriva det åt dem också. Sedan finns det inget tålamod. Låt säga att de gör en bra säsong i division 2, då vill de spela i allsvenskan nästa säsong.

 

– Jag försöker förklara för dem att det inte riktigt funkar så.