Golfbloggen

SOLHEIM CUP: Castrens långa väg till Solheim Cup-hjälte

För ett halvår sedan var hon inte ens påtänkt för Solheim Cup-laget.
I måndags sänkte hon den avgörande putten på damgolfens största scen.
Detta är berättelsen om Matilda Castrens lika snabba som mäktiga resa till toppen.

Foto: TT

I juni vann hon på LPGA-touren. Trots det var hon bara en hårsmån från att inte få plats i Europas Solheim Cup-lag. Det låter märkligt, men är sant.
Detta är berättelsen om Matilda Castren, finskan som oväntat sänkte den avgörande Solheim Cup-putten.

Med segern i LPGA Mediheal Championship och skrev den tidigare Florida State-golfaren historia första finska att vinna på LPGA-touren. Men att vara medlem på Ladies European Tour är ett krav för att representera Europa i Solheim Cup, och det var inte Castren.
Det medförde ett problem. För under pågående säsong finns det bara ett sätt att spela till sig en status på touren; att vinna.
Europas kapten Catriona Matthew gav orden. Åk över Atlanten och fixa det.

LÄS MER: Här hittar du allt om Solheim Cup

Hade en chans – och tog den

Tack vare att Ladies European Tour i juli hade ett stopp i Finland skulle New York-födda Castren få sin chans.
Hon gavs en gratisplats i Gant Ladies Open på Aura Golf. Där vann hon med tre slags marginal, och säkrade sin plats både på touren och som första finländska att representera Europas Solheim Cup-lag.

Väl på plats i Ohio gick det sedan som tåget. Castren vann sin den öppnande foursome-matchen i par med Anna Nordqvist och duon vann sedan också eftermiddagens bästboll tillsammans.
De föll sedan i söndagens foursome innan de båda gav sig ut för att stötta sitt lag den eftermiddagen.
– Det var viktigt eftersom det inte fanns några europeiska fans på plats, säger hon.
– Man kunde höra ”USA, USA, USA” hela tiden och då blev det viktigt att våra tjejer fick stöd också.

LÄS MER: Resan mot plushandicap – del 6: ”Att glömma och gå vidare”

Besegrade veteranen

I singelspelet ställds Castren sedan mot tuffast möjliga motstånd. Lizette Salas hade på fyra tidigare matcher aldrig förlorat en Solheim Cup-singel. Inför det sista hålet ledde Castren med 1 up, men när hennes inspel fann ett pluggat läge i bunkern såg det allt mörkare ut. Finskan tog sig ur sanden och hade till slut en dryga två meter lång putt för att Europa skulle ta hem matchen.
– Det är svårt att sätta ord på det, jag skakar fortfarande, sa hon direkt efter att bollen trillat i hål.
– Jag visste att putten var viktig och att vi behövde den, men visste inte exakt hur mycket den betydde.

Vid sidan stod en tårögd Catriona Matthew.
– Matilda är en superstjärna. När vi såg den gå i exploderade vi alla i ett glädjerus.

Castren som bara sex månader tidigare inte ens var påtänkt som en möjlig Solheim Cup-spelare hade efter en lång resa sänkt den avgörande putten på damgolfens största scen.
– Det är klart att jag lämnar den här veckan som en mer självsäker spelare, avslutade hon med ett leende.