Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Golfbloggen

KRÖNIKA: Tiger Woods måste spela smart för att konkurrera”

Tiderna förändras.
Och Tiger Woods likaså.
Alfahannen Tiger Woods har blivit gammelgäddan Tiger Woods.

Foto: USA Today

LÄS MER: ”Två saker talar emot Tiger”

Tiger Woods är klok. Medan kollegerna svettades i Memphis hetta vilade han likt en gammelgädda i vassen.

Han klagar ofta över vätskebrist, hade aldrig tidigare spelat TPC Southwind och ansåg veckan som gick säkerligen sina chanser som relativt små. Framförallt skulle spel sno energi från vad som kan komma att bli en gastkramande upplevelse i dimmorna utanför San Francisco.

Här spelas årets (försenade) första major, bara några timmars bilfärd från det Pebble Beach där 44-årige Woods så många gånger tidigare skrivit historia.
Denna gång på ett Harding Park där Woods gjorde typiska Woods-grejer under Presidents Cup 2009 och vann samtliga sina fem matcher, på samma golfbana där fyra år tidigare vunnit WGC-tävlingen American Express Invitational.

Det är alltså en plats han känner till väl och där han trivs.

Men frågetecknen är många.

Tiger slår kortare nu

Tiger har bara spelat fyra 18-hålsrundor tävlingsgolf sedan februari månad. Det var fyra rundor i The Memorial Tournament där hans totalscore landade på sex slag över par – inte direkt något som skrämmer konkurrenterna.
Så, hur är det egentligen med förberedelserna, kroppen, och eventuell ringrost inför detta PGA-mästerskap?

På tal om The Memorial; Woods svingade klubban klart långsammare än vi vant oss vid de senaste åren.
2018 var hans bollhastighet 178 mph, en siffra som i hans senaste tävling sjunkit till att mestadels ligga under 170 mph – hans drivar flög i snitt kortare än 250 meter (utan rull).

Jämfört med konkurrenter som Bryson DeChambeau (30 meter längre) och Justin Thomas (20 meter längre) är det kort.

Tillsammans med att Woods fysik tvingar honom tävla sparsmakat måste man fråga sig om fysikens lagar slutligen hunnit ikapp eller om 44-åringen har ytterligare några mirakel i sig.

Ryggen vs. San Franciscos kalla sommar

En sak är i alla fall säker. För att vara konkurrenskraftig måste Woods manövrera sig runt banan på ett annat sätt än många av sina ”bombande” kolleger.

Rakheten kommer att vara viktig precis som precisa inspel, närspel och puttning.

Året är inte längre 1997.
Alfahannen har åldrats och är inte längre starkast, slår inte längre längst.
Nu måste Tiger Woods vara slug, strategisk, visa tålamod och likt gammelgäddan hugga när chansen kommer.

Som på Augusta National för drygt ett år sedan…

Harding Park ligger intill en bukt som när varma vindar klättrar över bergen och slår ner i Stilla Havet har en tendens att kasta upp en av Woods rygg fruktad kylig dimma.
”Den kallaste vintern jag någonsin upplevt var en sommar i San Francisco”, lär Mark Twain en gång ha yttrat.
Efter att ha tillbringat mina universitetsår inte långt ifrån staden kan jag bara instämma.
Och blir det så, då kan Woods rygg snabbt leda honom vilse i dimmorna.

Annars vill jag inte räkna bort honom.

Notera: Jack Nicklaus har vunnit 18 majortävlingar, tre mer än Tiger. ”The Golden Bear” tog sin sista triumf i US Masters 1986, vid en tidpunkt då han både kallades gammal och fet…

Tigers tid är inte över.