Bill Clintons insats – med hjälp av svenska stjärnan

Foto: PONTUS HÖÖK / PONTUS HÖÖK POHO

När corona-pandemin höll på att knäcka Birdland, världens mest kända jazzklubb, reagerade ex-presidenten Bill Clinton. 

Han tog initiativ till en välgörenhetskonsert med stjärnor som Sting, Elvis Costello och svenska Gunhild Carling. 

– Det var otroligt hedrande att få frågan. Att Birdland överlever är så viktigt, säger hon. 

Den klassiska jazzklubben Birdland öppnade 1949 på Manhattan i New York. Charlie Parker spelade på premiärkvällen och sedan dess har klubben varit ett hem för alla de stora jazzstjärnorna. 

Men nu är den klassiska institutionen nära att gå under. Anledningen stavas covid-19. Ägaren Gianni Valentini har inte kunnat betala hyran sedan pandemin slog till i mars och nu kan inte hyresvärden vänta längre. 

En som reagerade starkt på nyheten var ex-presidenten Bill Clinton. Han är känd som jazzälskare och är även en hyfsad saxofonist. 

Med målet att samla in 250 000 dollar tog han initiativet till en webbsänd välgörenhetskonsert där alla insamlade pengar skulle gå till Birdland. 

– Det finns ett ljus i den här tunneln. Men vilken tragedi det vore att förlora en av våra klassiska platser nu när slutet på den här långa mardrömmer är inom räckhåll, sa Bill Clinton till tittarna när sändningen inleddes. 

Bill Clinton inledde sändningen från konserten: ”Ända sedan Charlie Parker spelade under öppningskvällen 1949 har Birdland varit en av de viktigaste jazzklubbarna i världen”, var hans budskap.
Foto: Skärmdump
Birdland öppnade 1949 på Manhattan i New York. Här är det Dave Holland som är på besök 2002.
Foto: PAUL HAWTHORNE / AP

”Känt över hela världen”

Konserten bestod av stömmade live-uppträdanden från stjärnor som Sting, Whoopi Goldberg, Elvis Costello och Wynton Marsalis. Och så svenska Gunhild Carling. 

När hon fick förfrågan om att vara med blev hon otroligt hedrad. 

– Birdland är ju känt över hela världen, alla de stora namnen har spelat där.

Det har även Gunhild. Hon berättar att hon tjatade sig till sig sin första spelning 2018 genom att lova ägaren att det skulle bli fullsatt.

– Jag hade ingen aning om hur jag skulle lösa det, men på något sätt gick det vägen. Jag hade nog tur.

Gunhild Carling bor nu utanför San Francisco med sin familj. Efter succén på Birdland har hon fått komma tillbaka flera gånger.  

– Det känns ju som min hemmascen här i USA.  

Målet på 250 000 dollar överträffades med råge, under konserten samlades det in det dubbla. 

– Det ska tydligen räcka i ett halvår. Sen får vi hoppas att de kan öppna igen. Det känns som om vaccineringen har kommit i gång på allvar här i USA nu. 

Gunhild Carling trivs i New York och på Birdland.
Foto: PONTUS HÖÖK / PONTUS HÖÖK POHO
När pandemin slog till tömdes Gunhild Carlings schema. Sedan mars har hon bara uppträtt inför publik två gånger.
Foto: CAROLINE LARSSON

Plexiglas framför scenen

För Gunhild Carling tog karriären tvärstopp i våras när pandemin slog till. Sedan i mars har hon bara uppträtt inför publik två gånger.

– Den ena var en drive-in-konsert. Folk satt i sina bilar och lyssnade och i stället för att klappa i takt använde de sina tutor. 

Vid nyår bjöds hon in för att spela på den kända jazzklubben Blue Note på Hawaii.

– De hade superstrikta regler. Man var tvungen att visa upp ett negativt test för att komma in och överallt var det krav på att bära mask. 

Det gjorde att Blue Note kunde arrangera en konsert för 130 personer. 

– Det var en otrolig känsla att stå på scenen. Men det var så roligt för vi hade en stor plexiglasskiva framför oss på scenen och det är ju väldigt annorlunda. Jag kunde spegla mig i den så jag stod där och åmade mig hela tiden. 

Nu hoppas Gunhild snart få komma till New York och Birdland. 

– Känslan är helt magisk där inne. Jag är nästan gift med den scenen känns det som. Varje dag funderar jag på vad jag ska jag hitta på nästa gång jag spelar där, säger hon.

– Det är oerhört viktigt för mig att Birdland finns kvar. 

TV från arkivet: Gunhild säljer klänningar

Jazzstjärnan har två rum fyllda med kläder i 30- och 40-talsstil - men nu ska det ut.

MISSA INGA NYHETER FRÅN SYDSVERIGE – ladda ner Kvällspostens app!