Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

Dockhemmets Nora

Män är från dagen och kvinnor från natten i Nora Ephrons Sömnlös i Seattle.

Detta är en kulturartikel, där skribenter kan uttrycka personliga åsikter och göra bedömningar av konstnärliga verk.

Knappt halvvägs in i Sömnlös i Seattle sitter Meg Ryan bakom sin skrivmaskin och tittar på Allt om kärlek, Leo McCareys ändlöst sorgliga kärleksdrama från 1957. Från tv:n hörs smäktande stråkar medan Cary Grant och Deborah Kerr talar om sin relation. "På den tiden visste människor hur man var kär!", utbrister Meg Ryan, varpå hennes väninna ironiserar över den romantiska nostalgin: "Det är en film! Det är det som är ditt problem. Du vill inte vara kär, du vill vara kär i en film."

 

Scenen är skriven och regisserad av romkommästaren Nora Ephron som avled i tisdags, 71 år gammal, och på ett skickligt sätt kapslar den in den romantiska komedins paradoxer och människors föränderliga förhållande till romantiska ideal.

Den lika kvicka som sentimentala Nora Ephron var en av de allra mest inflytelserika filmskaparna i Hollywood under 90-talet, och genom genredefinierande filmer som När Harry träffade Sally och Sömnlös i Seattle förändrade hon regelverket för den romantiska komedin i grunden.

 

Hon slog igenom som manusförfattare, men eftersom båda hennes föräldrar var manusförfattare som sedermera förbittras av yrkeskårens maktlöshet bestämde hon sig snart för att regissera sina filmer själv.

Som kärleksskildrare har hon skällts för reaktionär propagandist, men också hyllats som den viktigaste feministen i Hollywood. Otvivelaktigt har hon som få andra filmskapare med masspublik adresserat en diskussion om konfliktytorna i kvinnors liv mellan karriär, självförverkligande och kärlek.

 

Med Allt om kärlekscenen i Sömnlös i Seattle sätter Ephron på ett emblematiskt vis fingret på ett tänkvärt film- och idé- historiskt faktum. För även om Meg Ryan så småningom motbevisar sig själv genom att bli handlöst förälskad i Tom Hanks, har hon i grunden rätt. Folk visste verkligen mer om hur man blir kär 1957 än 1993. Och detta just på grund av berättelser som Allt om kärlek och Sömnlös i Seattle.

En kärlekshistoria är just en historia, och en sådan måste skrivas för att kunna levas. Den brittiske sociologen Anthony Giddens har påpekat att det knappast är en slump att romantiken och romanen slog igenom samtidigt på industrialismens och urbaniseringens 1800-tal.

 

När vi började läsa historier i romanform började vi också skapa berättelser av våra egna liv, med början, mitt och slut, och det var den romantiska kärleken som blev den bärande principen för den moderna människans biografiska narrativ.

Förståelsen av kärlekens väsen är avhängig instruktiva berättelser, och under det 1900-tal när filmen övertog romanens roll som det dominerande mediet blev de romantiska Hollywoodfilmerna den kanske allra viktigaste förhandlingsytan för utformningen av det lika välbekanta som eftersträvansvärda boy meets girl-narrativet.

 

Det feministiska problemet med de romantiska historierna är välkänt. En traditionell romkom har kvinnor som främsta målgrupp och framställer parbildning och giftermål som något som i första hand begärs av kvinnor.

Samtidigt har äktenskapet historiskt fungerat som en institution som kringskurit kvinnors handlingsutrymme och cementerat en manlig maktordning. I det här perspektivet framstår den romantiska berättelsen som en rosaskimrande kvinnofälla.

Med dessa argument sattes käppar i det romantiska maskineriet när den andra vågens feminism svepte in över filmbranschen på 70-talet. Filmer som Woody Allens Annie Hall och En gång till, Sam var en del av en radikal romkomrörelse som prioriterade relationell realism och större livsstilsvariation framför ouppnåeliga drömbilder. Under en tid behövde romantiska komedier inte ens sluta med kram, kyss och kärnfamilj i sikte.

 

Sedan kom backlashen. Ronald Reagan blev president i USA och Nora Ephron gjorde När Harry träffade Sally och Sömnlös i Seattle. Tillsammans med bland annat Pretty woman såg tredje vågens feminister Ephrons filmer som nykonservativa och bakåtsträvande.

I den romantiska komedin reducerades kvinnors viktigaste livsmål åter till att träffa "den rätte". Nora hade byggt upp dockhemmet på nytt.

Kritiken saknade inte grund. När Harry träffade Sally och Sömnlös i Seattle blev extremt efterhärmade, och den romantiska komedin har sedan dess saknat den rättframt radikala ansats som fanns på 70-talet.

 

Samtidigt betonas emotionell ömsesidighet och kvinnors behov av ekonomiskt oberoende. Även om Sömnlös i Seattle domineras av Tom Hanks, ägnas faktiskt mer intresse åt Meg Ryans önskningar och begär än åt Diane Keatons i Annie Hall.

Den moderna romantiska komedi som så starkt präglats av Nora Ephron har också en dubbelbottnad - eller om man vill vara elak, hycklande - förståelse av romantiken.

 

I romkom efter romkom presenteras romantik som något som inte är kompatibelt med moderna människors krav på oinskränkt individuell frihet, ända tills filmen motbevisar sin egen tes i sista akten.

Scener liknande Allt om kärlekscenen i Sömnlös i Seattle, med en huvudperson som avfärdar eller drömmer sig tillbaka till en förgången eras romantiska berättelser är så frekvent återkommande i de senaste 20 årens romantiska komedier att det har bildats ett slutet system av romantiska referenser mellan filmer som är så självmedvetet blinkande att den romantiska processen kläs av som en i sig tom uppsättning handlingar och reglerade mikroberättelser.

 

Samtidigt överlever romantiken. Om den traditionella romkomen präglas av bristtänkande, av två halvor som blir hela genom den heterosexuella föreningen, erbjuder den samtida romkomen ett krasst men produktivt perspektiv på kärlekens utvecklingsvillkor.

Gör som i de gamla filmerna så blir du också kär i den som du gör det med. Det är avförtrollad KBT-behandling omformulerad som kärlekslära.

Nora Ephrons största filmhistoriska avtryck är just att hon har haft ett avgörande inflytande på hur den romantiska komedin öppet börjat förhålla sig till romantiken som en mallad historia.

 

En historia om evig kärlek som dessutom kan upprepas i oändlighet om det skulle ta slut - Meg Ryan blir ju kär på nytt i varje Ephronfilm.

 

Logga in för att följa

Det är gratis och går snabbt!