Utmattningssyndrom syns i hjärnan

BILD SAKNAS

Diagnosen utmattningssyndrom är omstridd. Men svensk forskning visar att tillståndet orsakar mätbara förändringar i hjärnan. Förändringar som är specifika just för personer med utmattningssyndrom.

OBS: Avhandlingen presenterades 2010.

Andra har också läst

- Det rör sig om en funktionsnedsättning på två områden i frontalloben. Där regleras det vi kallar exekutiv förmåga, det vill säga uppmärksamhet och långsiktig planering, säger Agneta Sandström, psykolog som i veckan lägger fram en doktorsavhandling i ämnet vid Umeå universitet.

Magnetröntgen-
kamera

Hon har bedrivit sina studier sedan början av 2000-talet. Personer med diagnosen utmattningssyndrom har undersökts med magnetröntgenkamera, samtidigt som de fått göra arbetsminnestester. Vid en jämförelse med friska respektive deprimerade personer kunde man konstatera att hjärnfunktionen hos de utmattade skiljer sig från kontrollgrupperna.
- Vi har även tittat på hur man utsöndrar stresshormonet kortisol. När en frisk person vaknar på morgonen så utsöndras en "kick" av kortisol som sedan avtar snabbt. Personerna med utmattningssyndrom fortsätter att ligga högt under hela dagen, säger Agneta Sandström.


Intelligenta och välutbildade

De som drabbas av utmattningssyndrom är en annan personlighetstyp än de som får psykiatriska diagnoser generellt. Gruppen består av ovanligt ihärdiga, ambitiösa och pedantiska människor. De ligger över snittet i intelligens och är välutbildade. Agneta Sandström har fått massor av mejl och telefonsamtal från förtvivlade människor med diagnosen utmattningssyndrom, som inget hellre vill än att ta sig tillbaka i arbete.
- De tycker inte att de får någon riktig hjälp, de blir inte tagna på allvar. Den här typen av sjukdomar har stora legitimitetsproblem, därför är det viktigt att forskningen arbetar för att visa att upplevelser, som stress, faktiskt kan skada hjärnan. Där är dagens möjligheter att undersöka hjärnan till stor hjälp. Jag tror att vi kommer att ha en helt annan syn på de här diagnoserna om 20 år när det forskats mer, säger Agneta Sandström.
Hennes önskemål är att dagens arbetsgivare börjar tänka lite mer "hjärnergonomiskt". Öppna kontorslandskap och inglasade grupprum går bort, menar hon.
- Det blir för mycket stimuli för hjärnan att hantera, frestar hårt på uppmärksamhetsförmågan och är helt idiotiskt.

Maria Wernhult/TT

FAKTA

Utmattningssyndrom


• Utmattningssyndrom tillskrivs långvarig stress i personens yrkesarbete och/eller i livssituationen i övrigt.
• De dominerande symtomen är brist på psykisk energi, onormal trötthet, känslomässig labilitet, sömnstörning och ofta symtom av kroppslig karaktär, såsom muskelvärk, mag-tarmbesvär och yrsel.
• Till syndromet hör en påtaglig försämring av personens funktionsförmåga.
• Behandlingen består av åtgärder mot identifierade stressfaktorer, rådgivning om fysisk aktivitet och sömnvanor, psykoterapi individuellt eller i grupp, avspänningsträning samt arbetsinriktad rehabilitering.

Källa: Nationalencyklopedin

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

Exklusivt nyhetsbrev för din hälsa varje vecka - Anmäl dig här