Välstädat till varje pris? En perfektionism som går över styr kan sänka livskvalitén och leda till stark ångest.
1 av 2: Välstädat till varje pris? En perfektionism som går över styr kan sänka livskvalitén och leda till stark ångest. Foto: Shutterstock
Alexander Rozental, legitimerad psykolog och forskare vid Karolinska institutet, är specialiserad på just perfektionism.
2 av 2: Alexander Rozental, legitimerad psykolog och forskare vid Karolinska institutet, är specialiserad på just perfektionism. Foto: Susanna Grund

Perfektionism som gör dig sjuk – så sänker du kraven

Håller du på att drunkna i dina egna krav på perfektion? 

Måste hemmet alltid vara skinande rent innan du tar hem gäster? Eller känner du en konstant oro för att misslyckas på jobbet? 

Nu startar en ny svensk studie där 120 personer ska få behandling för att lära sig hantera sina höga krav på sig själva. 

Visst vill väl de flesta av oss göra bra ifrån oss? Kanske ha ett välstädat hem, leverera på jobbet och gärna ha ett givande socialt liv på fritiden.

Men när du börjar må psykiskt dåligt för att det är lite damm i ett hörn, eller om du känner så mycket oro för att göra fel på jobbet att du stressar sönder dig själv – då är det dags att inse att du har ett problem. 

När perfektionisten tar över ditt liv

För vissa av oss går kraven helt enkelt över styr – och då kan man inte längre acceptera ett resultat som är annat än helt perfekt. 

– Det man till vardags kallar perfektionism, att man strävar efter fulländning och ställer höga krav på sig själv, kan vara något positivt. Det man inom psykologin brukar betrakta som perfektionsim handlar mer om oro, då är perfektionismen kopplad till en rädsla för att göra fel och att bli negativt bedömd av andra. Man är rädd för vad som kan hända om man inte lever upp till sina högt ställda krav, säger Alexander Rozental, legitimerad psykolog och forskare vid Karolinska institutet. 

Vad är osund perfektionism?

Att ha högt ställda krav på sig själv kan vara en bra drivkraft och i många fall är det positivt. Men när det går över styr och blir osunt handlar det mer om att man bara kan acceptera resultat som är perfekta. Det här kan exempelvis göra att man lägger ner orimligt mycket tid på på en uppgift (på jobbet eller i hemmet) för att klara av kraven, eller att man undviker vissa saker för att slippa misslyckas och bli negativt bedömd av andra. 

Perfektionistens liv blir begränsat

Det perfektionistiska beteendet blir ett problem när det begränsar ens liv och man inte längre kan välja att göra en sak lite mindre noggrant. När man kanske är uppe och storstädar halva natten trots att man har feber och trots att det bara är närmsta släkten som ska komma på ett kort besök. Det kan också handla om att man börjar undvika vissa saker för att man rädd för att andra ska klanka ner på en. 

Ofta fokuserar perfektionisten på ett huvudområde – det kan exempelvis vara att ha det snyggt hemma eller alltid uppföra sig oklanderligt. Att det perfektionistiska beteendet är kopplat till yrkeslivet eller studier är vanligt.  

– Det som brukar hända är att man upplever att ens hela självbild baseras på hur man presterar inom det området. Om man inte levererat på jobbet så spelar det till exempel ingen roll hur bra förälder man är. Då hamnar man i en ganska problematisk situation, för då står allt och faller med hur man presterar inom ett livsområde. Och det är dilemmat för perfektionister, livet bli väldigt avgränsat, säger Alexander Rozental. 

Behandling: Bli fri från perfektionism

Det är inte helt lätt att behandla perfektionism, eftersom en person med ett sådant beteende kan vara så mån om att vara en duktig patient att behandlingen inte riktigt når fram. Foto: Shutterstock

Om man en gång utvecklat perfektionistiska beteenden kan det vara knepigt att bli helt fri från dem. Men man kan få verktyg för att hantera sin oro och på sikt lära sig att det faktiskt är OK att slarva lite ibland. 

– Målet med en behandling är inte att man nödvändigtvis ska sänka sin standard. Det kan vara fullt legitimt att ha högt ställda mål. Det är i stället flexibiliteten man vill komma åt, att man tillåter sig själv att göra misstag, säger Alexander Rozental. 

– Man kanske inte slutar helt med sina perfektionistiska beteenden men man skär ner på tiden som man lägger på dem. Man frigör tid som kan läggas på annat som känns betydelsefullt och som man kan få glädje av. Man får en större balans i livet. 

Alexander Rozental är en av flera forskare bakom en ny forskningsstudie, kallad ”Lizzie”, som startar inom kort och som syftar till att jämföra effekterna av två olika typer av internetbaserad KBT-behandling för perfektionism. 120 personer kommer att ingå och genomgå en 8 veckor lång behandling. 

Från och med måndagen den 24 augusti kan den som har ett problematiskt perfektionistiskt beteende anmäla sig till studien

– Vi har testat den här typen av behandling tre gånger tidigare och det man sett hos patienterna är att den perfektionistiska oron går ner. Det vi gör nu är att jämföra två olika KBT -behandlingar, säger Alexander Rozental. 

KBT-övningar för att hantera perfektionistisk oro

Att lära sig hantera en överdriven perfektionism med KBT handlar mycket om praktiska övningar. En övning kan vara att fråga andra hur de gör i vissa situationer, vilka krav de har på sig själva och hur de tacklar ett misslyckande.  

– Det är vanligt bland perfektionister att man föreställer sig att alla andra också försöker eftersträva samma standard som en själv och då får man en ganska felaktig bild av verkligheten, säger Alexander Rozental. 

Att inse att den bild man har inte stämmer kan bli en viktig ögonöppnare. En annan övning är att lära sig stå emot sina impulser. Brukar man exempelvis korrekturläsa sina jobbmejl tio gånger kan en övning vara att läsa igenom mejlet en enda gång och sen helt enkelt tvinga sig själv att skicka i väg det. 

- Och då får man stå ut med oron att man kanske blir negativt bedömd av andra. Det kan vara väldigt svårt och ångestväckande. Men oftast visar det sig att ingen lägger märke till det, att den katastrof man trodde skulle inträffa uteblir. 

Det här kan man testa hemma även om man inte går i en behandling, tipsar Alexander Rozental

- Även små, små förändringar i ens vardag kan vara till stor nytta. Man ruckar på sina krav litegrann och ser vad som händer, blir det en sån stor katastrof som jag föreställer mig?

Varningssignaler att ta på allvar

En perfektionism som eskalerat kan innebära att man åsidosätter familj, fritidsintressen eller annat som skulle kunna ge en glädje i livet. Man ägnar mer och mer tid åt att göra saker perfekt. Foto: Shutterstock

Exakt hur många som kämpar med en problematisk perfektionism är svårt att veta. Dels för att det inte är en faktisk diagnos men också för att det inte finns någon tydlig skiljelinje för när det blir osunt. Det är egentligen bara man själv som kan avgöra det. Om man mår dåligt på grund av de höga kraven man ställer på sig själv så är man helt klart i farozonen. Det samma om ens kontrollbehov nästan övergått till tvångshandlingar.

- Är du rigid och oflexibel, behöver saker göras på ett visst sätt för att du ska känna dig nöjd? Då kan det vara varningssignaler, säger Alexander Rozental.

Olika typer av perfektionism

Självorienterad perfektionism

Man ställer orimligt höga krav på sig själv. Ofta är man mycket självkritisk och är orimligt hård mot sig själv om man inte lyckas uppnå ett perfekt resultat. 

 

Socialt orienterad perfektionism

Man tror att andra har mycket höga krav på en själv, och att man måste uppfylla de kraven för att bli accepterad. Man är mycket rädd för att bli negativt bedömd av andra. 

 

Omgivningsorienterad perfektionism

Man ställer orealistiskt höga krav på andra, har svårt att delegera eftersom man blir väldigt besviken om saker inte görs tillräckligt bra. 

Perfektionsim kan gå i arv

Att vilja ha det välstädat hemma är en sak. Men när kravet på att alltid ha det perfekt skapar oro och ångest är det dags att ställa sig frågan om man kanske lider av osund perfektionsim. Foto: Shutterstock

Inom forskningen tror man att problem med perfektionism beror på två saker - arv och miljö. Vissa föds helt enkelt med personlighetsdrag som gör att man är väldigt samvetsgrann och plikttrogen.

- Om man då hamnar i sammanhang där perfektionistiska beteenden uppmuntras, som i skolan eller idrotten, då är det mer sannolikt att det växer fram hos individen. Man kan också se att det är vanligt att barn som har föräldrar som är perfektionistiskt lagda tar över det beteendet, säger Alexander Rozental. 

Forskningen har visat att det finns en koppling mellan höga nivåer av perfektionism och psykisk ohälsa. Det är med andra en sårbarhetsfaktor för bland annat utbrändhet, depression och många ångestsyndrom, främst tvångssyndrom. 

LÄS OCKSÅ: Stressad? Enkla tankeknepet som hjälper

LÄS OCKSÅ: 6 olika typer av ångest – så hanterar du dem 

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

5 nr av ToppHälsa + produkter från The Body Shop Olive. Köp nu!