Corona.
Arkivbild.
Covidtest.
1 AV 3
Corona.
Foto: Stefan Hörberg/Rithuset AB / TT NYHETSBYRÅN
2 AV 3
Arkivbild.
Foto: BJÖRN LARSSON ROSVALL / TT NYHETSBYRÅN
3 AV 3
Covidtest.
Foto: NARONG SANGNAK / EPA / TT / EPA TT NYHETSBYRÅN

Därför kan överviktiga drabbas hårt av covid

Forskare kunde tidigt i pandemin identifiera att kraftigt överviktiga personer löper större risk att drabbas av svår covid-19. 

Nu kan de ha kommit närmare en förklaring till varför. 

En ny studie visar nämligen att coronaviruset angriper kroppens fettvävnad och fettceller – vilket i sin tur orsakar ett kraftigt immunsvar som kan bidra till allvarlig sjukdom.

Hannes Lännerholm

Sedan starten av pandemin har forskare runtom i världen undersökt och lagt fram teorier om varför personer med övervikt drabbas hårdare av coronaviruset.

En teori har bland annat varit att dessa personer ofta har andra sjukdomar, så som diabetes, vilket förvärrar deras risk. Men nu kan forskare ha kommit närmare vad som skulle kunna orsaka detta, rapporterar The New York Times.

Forskarna upptäckte att covid-19 lyckades ta sig in i kroppens fettvävnader och infektera cellerna. Det orsakade i sin tur en stark inflammatorisk respons från kroppens immunceller. Denna respons menade forskarna var farligare än själva infektionen och kan förklara varför överviktiga drabbas så mycket hårdare, skriver tidningen.

– Slutsatsen är: Herregud, viruset kan infektera fettceller direkt, säger Philipp Scherer, forskare vid UT Southwestern Medical Center i Dallas till The New York Times.

– Det som händer i fettet, stannar inte i fettet. Det påverkar även närliggande vävnader, fortsätter han.

Enligt forskarna kan coronaviruset därmed hänga kvar och replikera sig lättare hos överviktiga personer.

Kan förklara varför unga människor insjuknar

Forskningen har inte granskats eller publicerats i en vetenskaplig tidskrift ännu, men om fynden skulle visa sig vara korrekta skulle det förklara varför överviktiga människor är mer sårbara för viruset.

Det skulle även kunna förklara varför unga människor utan underliggande sjukdomar riskerar att bli svårt sjuka i covid-19.

Forskarna anser också att ytterligare en parameter gällande personers kroppsfett skulle kunna läggas till vid covidbehandlingar.

– Kanske är det akilleshälen som viruset använder för att undvika våra skyddande immunsvar – genom att gömma sig på den här platsen, säger Vishwa Deep Dixit, immunolog vid Yale School of Medicine till tidningen.

Forskarna misstänker även att det kan finnas en koppling mellan personer som drabbas av långtidscovid och de som smittats i sitt kroppsfett.