Borrelia är en infektion som sprids genom fästingar. Många som drabbas får en karaktäristisk röd ring runt bettet.
1 AV 2
Insektsforskaren förklarar sommarplågan
2 AV 2
Borrelia är en infektion som sprids genom fästingar. Många som drabbas får en karaktäristisk röd ring runt bettet.
Foto: Shutterstock

Då kan nytt vaccin mot borrelia bli verklighet

Idag finns inget vaccin mot den besvärliga fästingsmittan borrelia. 

I måndags startade läkemedelsföretaget Pfizer ett nytt vaccin mot fästingsmittan borrelia i en stor studie på människor. 

Om studien lyckas kan det bli det första vaccinet mot borrelia på decennier. 

– Det är spännande, för att man har ett nytt angreppssätt, och hittills ser det ser lovande ut, säger infektionsprofessorn och fästingforskaren Björn Olsen.   

Som Expressen tidigare rapporterat så sprider fästingen ut sig, numera återfinns den i nästan hela Sverige. Antalet TBE-smittade slog rekord förra året med 553 fall. 

Det saknas offentlig statistik över borrelia, smittan är inte anmälningspliktig, berättar professorn och borreliaforskaren Björn Olsen. Uppskattningsvis drabbas 10 000 till 15 000 svenskar årligen. 

– Det vore logiskt om även borrelia ökat, som TBE, men vi vet inte. 

Det här är borrelia

Borreliainfektion orsakas av en grupp borreliabakterier, Borrelia burgdorferi sensu lato.

• Fästingen har bakterierna i sin mag- och tarmkanal och kan ”kräkas” upp smittan när den suger blod.

• Ungefär 10 till 20 procent av fästingarna bär på borrelia. Trots det smittas ett fåtal som blir bitna. 

• Det tar ett-två dygn för smittan att överföras, därför är det viktigt att leta efter och plocka bort fästingar.

Inkubationstiden hos människor varierar från tre dygn upp till månader beroende på symtomen.

Hos cirka hälften av fallen utvecklas en ringformad rodnad på platsen för fästingbettet, som efterhand sprider sig cirkelformat. 

Symtomgivande borreliainfektion behandlas med ett par veckors antibiotika.

Ibland går symtomen, som smärtor, inte tillbaka på grund av skador på nervsystemet.  

Källa: Folkhälsomyndigheten, Forskning.se 

Svårt att få fram borreliavaccin

Borrelia kan orsakas av flera olika borreliabakterier. Därför har det varit svårt för forskarna att få fram ett vaccin. I dag finns det inget. 

Björn Olsen, överläkare och professor i infektionssjukdomar på Uppsala universitet och Akademiska sjukhuset. Foto: PATRIK C ÖSTERBERG / MEDIABILD/IBL

 

Sjukdomen ökar globalt. Mer än 14 procent av världens befolkning har haft borrelia, enligt en färsk metaanalys av flera studier i den vetenskapliga tidskriften BMJ. 

– Med ökad borrelia globalt är det viktigare än någonsin att tillhandahålla ett nytt alternativ för människor att skydda sig mot sjukdomen, säger Annaliesa Anderson, Pfizers chef för vaccinforskning och -utveckling, i ett pressmeddelande.

Sverige deltar i vaccinstudien

Den nya studien är randomiserad och placebokontrollerad och ska utvärdera om vaccinet är säkert och effektivt. 6000 vuxna och barn från fem år och uppåt deltar från över 50 olika platser där borrelia är vanligt. Däribland Sverige, USA och Finland. I den svenska delen av studien deltar bland annat Blekinge, som har hög förekomst av borrelia. 

Vaccinet, VLA15, är utvecklat av bolagen Pfizer och Valneva. Hittills har det visat effekt mot sex olika smittvarianter. I Sverige cirkulerar främst tre olika borreliatyper. 

– Det är en spännande idé. Man har förfinat vaccinet så att det täcker många olika borreliavarianter, säger Björn Olsen.

Har visat hög antikroppstäckning

Tidigare forskning har visat att tre doser gav gott skydd. Inga allvarliga biverkningar observerades.

– Studierna har visat hög antikroppstäckning. Nu ska det testas på riktigt, i verkligheten, säger Björn Olsén.

I studien ges tre doser och en boosterdos efter ett år. Enligt Pfizer kan de potentiellt skicka in ansökan om godkännande till FDA 2025.