Personuppgiftspolicy

Vi vill informera dig om vår policy som beskriver hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

”Björn Borg tog smällen – banade vägen för oss”

Jonas Svensson, en gång tia på världsrankingen, bor sedan 2001 i Schweiz med familjen. Foto: NILS JAKOBSSON / BILDBYRÅN
Jonas Svensson under franska mästerskapen 1989. Foto: BILDBYRÅN
Jonas Svensson och Ivan Lendl samtalar i Paris efter att svensken slagit ut den tjeckiske superstjärnan i tre raka set. Foto: BILDBYRÅN
Jonas Svensson skrattar åt något Mats Wilander sa inför Davis Cup-matchen mot Jugoslavien 1989. Foto: BILDBYRÅN
Jonas Svensson kunde läsa om sig själv i de franska tidningarna när han 1990 för andra gången gick till semifinal i Paris. Foto: BILDBYRÅN
Tim Klein var som betydde väldigt mycket på Jonas Svenssons väg mot världseliten. Foto: BILDBYRÅN
Jonas Svensson (till vänster) förlorade 1987 finalen i Stockholm Open mot Stefan Edberg. Här är det prisutdelning med prinsessan Lilian och prins Bertil. Foto: BILDBYRÅN
1 / 8

Som bäst var han världstia.

Ändå hade den förra tennisstjärnan Jonas Svensson, 52, alltid flera svenskar före sig på världsrankingen. 

– Mats Wilander och Stefan Edberg drog med oss och tog mycket av pressen. Utan dem hade inte jag blivit så bra, säger Jonas Svensson.

Möt Kungsbackagrabben i en intervju om tenniskarriären, livet tillsammans med förra häckstjärnan Frida i Schweiz, pengarna, tiden som Gais-supporter och om hur han följde Zlatan.

Jonas Svensson slog sig fram till en plats i världstoppen. Foto: BILDBYRÅN

Jonas Svensson ringer upp en stund efter att jag sökt honom på hans mobil.

Han undrar om vi kan skjuta på intervjun till kvällen. 

– Jag har några spelare jag ska träna nu, i kväll är det lugnare, säger han.

Tennisen är fortfarande en stor del i Jonas Svenssons liv. Precis som det varit sedan han som ung grabb slog sina första slag hemma i Kungsbacka.

Nu bor och jobbar han i en annan miljö utanför Genève.

– Vi flyttade ner till Schweiz för 18 år sedan. Vi äger och driver en tennisklubb, jag jobbar främst som tränare, säger han. 

Borg Borg var den store föregångaren. Här har Jonas Svensson kört ett träningspass med legendaren inför hans comebackförsök 1991. Foto: ARNE FORSELL / BILDBYRÅN

En annan miljö

Svenssons tennisklubb har 330 medlemmar. Det är olika slags spelare. 

– Det är framför allt sådana som tycker att det är väldigt roligt att spela. Inga proffs som lever på sitt spel, men en del som siktar på att bli det. Vi utbildar ungdomarna och slussar de som är färdiga att ta nästa steg vidare, berättar han.

Svensson brinner för att lära andra att bli bättre. Precis som de tränare han själv hade i sin ungdom.

Men förutsättningarna för marschen mot stjärnorna är lite annorlunda än den tennismiljö han själv växte upp i.

Det som var en del av vad som kallades det svenska tennisundret.

– Några bröt isen, gick i bräschen och tog det stora ansvaret. Björn Borg tog den riktiga smällen. Han var ensam, banade väg för oss andra. Han gjorde att många av de största bolltalangerna valde tennis och skapade ett väldigt intresse för tennis i Sverige, säger Jonas Svensson. 

Jonas Svensson gratulerar Stefan Edberg till finalsegern i Stockholm Open 1987. Foto: BILDBYRÅN

Ingen är på den nivån i dag

Näste store pionjär var Mats Wilander, två år äldre än Svensson.

– Mats visade också vägen. Han var inte märkvärdig, men väldigt balanserad som människa. Jag kommer ihåg när Mats kom till våra Davis Cup-sammankomster. Han spred ett lugn. När Mats kom visste vi att vi skulle vinna. När någon leder på det sättet är det lätt att utvecklas vid sidan om, säger Jonas Svensson.

Utöver pionjärernas insatser fanns det en annan stor anledning till tennisboomen som överraskade hela tennisvärlden:

– Det fanns en väldigt stor tillgång på banor och det kostade inte så mycket, vi kunde spela hur mycket vi ville, berättar han.

Jonas Svensson spelade under nästan tio år på en nivå som ingen svensk tennisspelare är i närheten av i dag.

Nu toppar Elias Ymer den svenska rankningen, ligger på en 115:e plats på världsrankingen.

Det svenska laget som slog Jugoslavien med 4–1 i Davis Cup 1989. Från vänster förbundskapten Jonte Sjögren, Wats Wilander, Jonas Svensson, Anders Järryd och Stefan Edberg. Foto: BILDBYRÅN

Åkte tidigt ut i världen

När Svensson blev tennisproffs i mitten av 1980-talet hade han inte bara Edberg och Wilander före sig. 

Där fanns också Kent Carlsson, Anders Järryd, Joakim Nyström med flera.

När Jonas Svensson i början av 1988 hade klättrat till 33:e plats fanns sju svenskar före på världsrankingen.

Var det inte jobbigt att alltid vara i skuggan av andra?

– Nej, det var tvärtom. Deras framgångar gjorde att vi kunde utvecklas utan den press de hade på sig, säger han.

Som en del av det andra Team Siab (i det första spelade Mats Wilander, Joakim Nyström, Anders Järryd och Hans Simonsson) fick Jonas Svensson följa med tränaren Jonte Sjögren och kompisar som Kent Carlsson ut i världen.

– Jag kommer från tidig juniorålder ihåg hur spelare och ledare från andra länder kollade på oss, ungefär som många tittar på spanjorerna i dag. Det var ju en totaldominans. Var du svensk visste alla andra att du var bra, säger han.

Följde Gais på Ullevi

Fanns det ingen avundsjuka?

– Nej. I och med att föregångarna Björn Borg och Mats Wilander alltid uppträdde bra blev vi alltid väl behandlade, svarar Jonas Svensson.

Mellan turnerandet runtom i världen gillade Jonas Svensson att koppla av med något helt annat.

På Ullevis läktare följde han under flera år favoritlaget Gais.

– Det var Gais-legendaren Sten Pålsson som gjorde att jag blev gaisare. Han var fantastisk, men hade slutat spela när jag var hemma och gick till Ullevi mellan tennistävlingarna, säger han.

Jonas Svensson hade många anledningar att jubla under sin karriär. Foto: BILDBYRÅN

”Långa bollar på Bengt”

Med Bosse Falk som tränare spelade Gais ett minst sagt rakt anfallsspel. Bollen skulle ta snabbaste vägen från försvar till anfall.

Det var under den tiden Svensson myntade uttrycket: ”Att vara mittfältare i Gais är som att vara nät i tennis.”

– Det var fantastiskt roligt att se matcherna och vara bland alla supportrar som var så inne i det. Men ofta var det inget spel, bara långa bollar på Bengt, säger han och bubblar av skratt när han fortsätter:

– I slutet av matcherna kunde det vara hemskt att se. Sista 20 minuterna var det bara in med skiten. På topp fanns Peter Norén som kallades Fiskar'n. Han hoppade på allt och gjorde många mål. När jag ser tillbaka på den tidens Gais-spel köper jag resonemanget, man får anpassa sig efter de spelare man har.

Följde Zlatan i Milan och PSG

Du har bott i Schweiz i många år. Hur är ditt förhållande till Gais i dag?

– Jag är inte alls lika engagerad längre, jag har tappat väldigt mycket av det, svarar han.

Numera är Genève-laget Servette Jonas Svenssons lokala lag.

Men han har också, tillsammans med fotbollsspelande mellansonen Rasmus, sett helt andra matcher med en en välbekant favorit.

– När Zlatan spelade i Milan åkte vi ibland till Milano och såg hans matcher. Och när han flyttade till Paris och PSG följde vi honom där, säger Svensson.

Fotbollen spelade också en stor roll när tennisspelaren träffade sin blivande fru för 25 år sedan.

Frida Svensson, gift med Jonas, var bäst i Sverige på 400 meter häck i slutet av 1990-talet. Foto: BJÖRN LINDGREN/BILDBYRÅN
Frida Svensson (tvåa från höger) körade tillsammans med friidrottskompisarna Erica Johansson och Maria Akraka bakom Nick Borgen i melodifestivalen 1993. Foto: TOMMY SVENSSON

16 juli 1994 är inte bara ett historiskt svenskt fotbollsdatum, det är också dagen då både Jonas Svensson och Frida Johansson var på fest hemma hos mentale rådgivaren Kjell Enhager.

– Vi träffades för första gången när vi var där för att titta på bronsmatchen i VM. Vad Frida gjorde under själva matchen kommer jag inte ihåg, haha. Men jag jublade ordentligt när Sverige gjorde mål och fixade bronset, säger han.

Rotade i Schweiz

Tre år senare blev det bröllop med Kjell Enhager som bestman. 

Frida var ett tag bäst i Sverige på 400 meter häck. Som Johansson tog hon sig till semifinal vid friidrotts-VM både 1991 och 1993.

Efter att hon gift sig och bytt till efternamnet Svensson blev det tre raka SM-guld 1998, 1999 och 2000.

Därefter gjorde hon som maken fem år tidigare, slutade med elitidrott.

2001 flyttade de ner till Schweiz där de nu är rotade.

– Jag la av 1995 efter en bra karriär. Resultatmässigt var 1990 och 1991 mina bästa år. Då rörde jag mig mellan plats tio och 30 på världsrankingen, säger han.

Pengar att satsa i klubben

Fem ATP-titlar, en kvartsfinal i Australian Open och två semifinaler i Paris var de tyngsta meriterna när Jonas Svensson sadlade om och blev tränare hos GLTK hemma i Göteborg.

Karriären gav uppåt 20 miljoner kronor i prispengar. Behöver du verkligen jobba mer?

– En bra fråga, men inte speciellt intressant för mig. Jag har fruktansvärt mycket energi, jag kan inte sitta still. Jag vill jobba. Men genom att jag spelade bra och tjänade pengar fick jag möjligheter att satsa ekonomiskt på klubben och anläggningen, säger Jonas Svensson.

Hustrun har en friidrottsklubb

Samtidigt som den förre tennisstjärnan och hans kompis Tore Meinecke byggt upp tennisklubben norr om Genève har Frida Svensson byggt upp en friidrottsklubb som nu har 400 medlemmar.

Felix Svensson, son till Jonas och Frida, är en av Sveriges snabbaste löpare. Här har han precis passerat mållinjen i 200-meterskvalet vid EM Berlin förra året. Foto: VEGARD WIVESTAD GRØTT / BILDBYRÅN NORWAY
Felix, som nu är löpare, föddes när pappa Jonas var tennistränare hemma i Göteborg. Foto: JAN WIRIDÉN

En av talangerna som har kommit därifrån är Felix, 22 – Jonas och Fridas äldste son, som springer 200 meter i den svenska landslagströjan.

– Han har dubbelt medborgarskap, men är väldigt passionerad att tävla för Sverige, säger pappa Jonas om familjens just nu bäste idrottare.

Tror på nya stjärnor

Någon tennisspelare har det dock inte i blivit i familjen. De båda andra sönerna – Rasmus, 18, och Mattias, 14 – föredrar fotboll.

Och Jonas själv är ”bara” tränare numera.

– Jag står på banan hela dagarna, men spelar inte tennis själv. Min fysträning får jag vid sidan av banan, säger han.

Från sin schweiziska horisont har han funderat en del på svensk tennis framtid.

Han var själv inblandad i den i särklass bästa perioden genom tiderna, att jämföra med dagens situation där ingen svensk rankas bland världens hundra bästa.

– Utvecklingen går i cykler, jag tror på att det kommer nya svenska toppspelare. Vad jag känner till gör Svenska tennisförbundet ett bra arbete utifrån sina resurser, säger han.

Jonas Svensson blev uppvaktad av svenska fans när han spelade i Australian Open. Foto: BILDBYRÅN

– Men det är en annan tid nu. Det är mycket större konkurrens om talangerna. Och många fler länder är med och slåss, framför allt stora tennisländer som Spanien och Frankrike. Men vi har en stark tennistradition i Sverige med att få fram bra spelare, jag tror att det kommer att visa sig.

Har du själv någon gång saknat rampljuset från när du var med i världseliten?

– Jag tänkte aldrig på rampljuset när jag höll på. Men självklart var det att svårt att vänja sig vid att inte längre vara i blickfånget. Jag var van vid uppmärksamheten fick trots att flera andra svenskar var bättre. Det tog ett par år innan jag kom över det, svarar Jonas Svensson.