Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Stefan Nilsson

CHL är på allvar nu – och Frölunda äger turneringen

Scandinavium 5 februari 2019: Joel Lundqvist, Frölundas lagkapten, höjer för tredje gången bucklan efter en finalseger i CHL.Foto: MICHAEL ERICHSEN / BILDBYRÅN

Tidigare internationella turneringar för klubblag dog för att ingen brydde sig.

När CHL drog i gång bestämde sig hela föreningen Frölunda Indians för att det var på allvar.

Med tre titlar, inför den femte finalen av sex möjliga, är det Frölunda som äger CHL.

Och lita på att Joel Lundqvist & Co är lika sugna som vanligt när de glider ut på isen mot tjeckiska Mountfield i kväll.

Frölunda hade redan två titlar.

Men när Red Bull för ett år sedan kom från München till Göteborg för att möta Frölunda var det något annat än tidigare.

Scandinavium var fullt – 12 044. Precis som vid en SM-final.

Och när guldkonfettin föll över isen där Joel Lundqvist lyfte CHL-bucklan insåg alla närvarande att det var på riktigt.

Publikens hyllningar och spelarnas jubel visade att det numera finns en titel med ökande status.

När Roger Rönnberg kom till Frölunda 2013 predikade han full satsning även på det internationella planet.

Klubblagsturneringen hette då European Trophy, ett av flera försök att få snurr på ett projekt där europeiska hockeyklubbar spelade om en titel.

Men det hjälpte inte hur engagerad Roger Rönnberg var och vilken inställning han lyckades skapa hos sina spelare. 

Rönnbergs första European Trophy blev den sista för turneringen som sådan.

Det var omöjligt att locka sponsorer som ville bekosta en turnering som inte ens klubbar och förbund själva trodde på fullt ut. 

Jag var själv på plats under slutspelet i österrikiska Salzburg några dagar före jul 2011. 

Det var mest som en mysig utflykt. Ingen – vare sig i eller utanför laget – verkade bry sig speciellt mycket om att Frölunda förlorade både mot Linköping och tjeckiska Pardubice.

Det togs inga risker. Fanns antydan till skada blev det inget spel. För säsongen handlade ändå om elitserien – eller SHL, som det heter numera.

Jämför det med när klubbens viktigaste spelare Joel Lundqvist spelade skadad när Frölunda slog ut Färjestad på väg mot kvartsfinal för drygt två månader sedan.

När Champions Hockey League hade premiär på sensommaren 2014 var det inte så konstigt att många tvivlade på livskraften hos ännu ett i raden av försök till internationella turneringar.

Det drogs på munnar och skrattades lite överseende när inte minst Frölunda, från klubbledning till spelare och ledare, förkunnade att CHL var på allvar.

Att namnet på den nya tävlingen hämtats från den fotbollsturnering där Barcelona, Real Madrid, Bayern München och de andra brukar tjäna högvis med miljoner gjorde inte leendena mindre.

Att Luleå för fem år sedan besegrade Frölunda i den första CHL-finalen var inte heller något som vi i media gjorde något större nummer av.

Men när Frölunda i kväll glider ut på den tjeckiska hockeyisen är det något annat.

CHL är numera på allvar.

Vi var många som, efter svårigheterna att locka folk till Frölundaborg, tvivlade på att det för ett år sedan skulle gå att fylla Scandinavium – även om det var final.

Men där och då flyttades positionerna fram.

Många svenska hockeyklubbar vill se motsvarande scener i sina egna hemmahallar.

Men det är Frölunda som har greppet om CHL och en ny matchboll till en fjärde titel – och ytterligare 1,8 miljoner kronor in på kontot.