Grattis, ni två är bäst i väst!

Göteborg FC:s Elin Rubensson och Elfsborgs Viktor Claesson vinner GT:s Kristallkulan 2016.
Foto: HENRIK JANSSON
Viktor Claesson: "Jag uppskattar den förmodligen ännu mer efter några år när jag kan titta tillbaka och se att jag lyckades vinna den"
Foto: HENRIK JANSSON
Elin Rubensson: "Jag har inte bråttom utomlands, det måste kännas rätt om det ska bli något"
Foto: HENRIK JANSSON
Foto: HENRIK JANSSON
Foto: HENRIK JANSSON

GÖTEBORG. Båda har som innermittfältare bärande roller i sina klubblag.

Men de är också lite besvikna efter årets allsvenska som inte blev vad de hoppades.

Men Göteborg FC:s Elin Rubensson, 23, kom hem från OS i Rio med en silvermedalj.

Och Elfsborgs Viktor Claesson, 24, fick i säsongens sista landskamp äntligen göra debut på riktigt.

Det blev ett bra år – som kryddas med GT:s Kristallkulan till Västsveriges bästa fotbollsspelare 2016.

Vi träffas i centrala Göteborg, som klätts i julskrud inför första advent.

Elin Rubensson och Viktor Claesson skakar hand och presenterar sig för varandra. Båda vet vem den andre är, men de har aldrig träffats tidigare.

Rubensson kommer nästan direkt från fotbollsgalan och firandet med OS-silvergänget i Stockholm.

– Det var den roligaste fotbollsgalan hittills. Till en del berodde det kanske på att det var ett stort fokus på OS-laget. Det var så kul att träffas igen. Allt runt OS var fantastiskt. Från själva matcherna i Rio till hyllningarna i Stockholm, säger hon.

Claesson har kört från Borås efter säsongens sista träning med Elfsborg.

– Det var redan snack om när vi sätter i gång i januari. Och det var man ju inte så sugen på, säger han med ett leende.

Var det någon som lyssnade på managern Magnus Haglund?

– Nej, jag tror inte det. Det blev ett kort på kalendern med första datumet, sedan hamnade det i mobilens kamerarulle där det får ligga...

Elin Rubensson är en rutinerad kristallkulevinnare, tog sin första titel förra säsongen. Den här gången var det målvakten Jennifer Falk och anfallaren Pauline Hammarlund (också OS-spelare) som konkurrerade om utmärkelsen.

Utmanades av Albaek

Viktor Claessons största motstånd kom från Blåvitts Mads Albaek, också han innermittfältare.

Att de är glada att få ta emot Kristallkulan för sina insatser på fotbollsplanen går inte att ta miste på.

– Det är roligt att få den. Det är ett tydligt bevis för att jag har gjort något bra och stuckit ut. Och det är bra för självförtroendet, säger Rubensson.

– Det är så klart kul att få den, säger Claesson. Men jag uppskattar den förmodligen ännu mer efter några år när jag kan titta tillbaka och se att jag lyckades vinna den.

Det finns flera paralleller mellan Elin Rubensson och Viktor Claesson. 

De är de viktigaste spelarna i var sitt lag med guldambitioner i allsvenskan. 

De har båda varit forwards tidigare.

De är allsvenska veteraner (Elin debuterade 2010, Viktor 2011), trots att de fortfarande är unga.

"Vill inte vara ytterback"

Och båda två ser fram emot den förestående vilan efter en lång, tuff säsong.

– Min sambo Filip (Stenström) och jag drar i väg till Thailand nästa lördag. Vi har bara bokat ett hotell. Vi ska inte åka runt, bara ta det lugnt, säger GFC-spelaren.

– Min sambo Julia (Cedercrantz) och jag sticker till Asien på måndag, kontrar Elfsborgs-mittfältaren. Hongkong, Thailand och Malaysia. Först lite storstad, sedan sol och bad. Jag gillar att vara aktiv även när jag är ledig, det blir säkert någon vattensport också.

För Elin Rubensson har det varit en säsong med en stor omställning rent spelmässigt.

Förra året var hon yttermittfältare i klubblaget och ytterback i landslaget. I år har hon mest hållit till på det inre mittfältet. Både i klubblaget och landslaget.

– Jag tog i våras ett snack med vår tränare Stefan Rehn och sa att jag inte ville vara ytterback längre och då lät han mig spela på innermittfältet. Jag är en offensiv spelare, det är där jag får ut mest. Men när det blev skador i OS hamnade jag ändå på ytterbacken igen. Men nästa år vill jag bara vara mittfältare, säger hon.

Var nära Slavia Prag

Viktor Claessons position i laget har också förändrats den här säsongen. 

Förra säsongen var han släpande anfallare.

– När det hackade i början av säsongen och vi bara vann en av de fem första matcherna gjorde vi om en del, jag fick en mer tillbakadragen roll, som en traditionell tvåvägsspelare på mittfältet. Då gick det bättre för laget. När så Marcus Rohdén såldes i somras blev det en lucka där och jag blev fast där. Men det gick väldigt bra både för mig och laget under hösten, säger Viktor Claesson.

Medan Elin Rubensson i somras skrev på ett nytt kontrakt över 2018 är Viktor Claesson inte riktigt säker på sin närmaste framtid, även om han har kontrakt över nästa år.

När Sebastian Holmén, Simon Hedlund och Marcus Rohdén försvann utomlands blev Viktor Claesson kvar. Trots att det var nära Slavia Prag i slutet av augusti.

– Visst var det tungt just då när augustifönstret stängde. Men det var ingen katastrof, det kommer förhoppningsvis fler chanser, säger han.

"Siktar på Champions League"

På damsidan är förutsättningarna annorlunda. Det ständiga surret om utlandet finns inte på samma sätt.

– Jag har inte bråttom utomlands, det måste kännas rätt om det ska bli något. Just nu är det Göteborg som gäller, vi siktar på att spela Champions League inom några år. Och mitt eget personliga mål för nästa år är att ta en plats som mittfältare i landslagets startelva, säger Elin Rubensson.

Viktor Claesson hör om kollegans framtida målsättning.

– Jag kopierar Elins mål, att ta en plats i landslagets startelva. Och så hade det varit kul att få gå till något mästerskap, säger han.

Juryns motivering

Elin Rubensson

"I ett Göteborg FC under uppbyggnad har Elin Rubensson en viktig roll som lagkapten och mittfältsmotor. Men hon är också en av nyckelpjäserna i landslaget. Mittfältare eller ytterback från start i alla matcher, förutom den första, på väg mot det historiska OS-silvret."

Viktor Claesson

"I ett Elfsborg som stundtals hackat har Viktor Claesson hållit en hög nivå. Två kompisar på mittfältet försvann utomlands, Claesson blev kvar och bar laget under hösten. Med i årets fyra sista landslagsuppställningar, spelade sista 25 minuterna mot Ungern."

Juryn

Ralf Edström, 64

Fotbollslegendar och före detta expertkommentator.

Anders Frisk, 53

Sveriges största domarprofil genom tiderna.

Malin Jonson, 32

Reporter och krönikör på GT, expert i C More.

Stefan Nilsson, 58

Reporter på GT.

Markus Wulcan, 36

Reporter och krönikör på GT.

Hector Junelind, 26

Sportansvarig på GT.