Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer

Esplund drömmer om nytt guldfirande

Johan Esplund tror på nytt guld till Villa.Foto: TOBIAS STERNER / BILDBYRÅN

Villa tog i mars sitt första SM-guld i bandy.

Johan Esplund, 36, blev årets man.

I kväll börjar jakten på nya titlar för bandylaget från Lidköping.

– Vilket år vi hade och vi har fortfarande den bästa truppen, säger veteranen inför premiären mot Vetlanda.

Lagkaptenen och skyttekungen David Karlsson lade av efter SM-guldet i våras.

Nu är Johan Esplund äldst hos de regerande mästarna.

– Vi pratade nyss om hur många säsonger vi har gjort. Jag kom fram till att det här är min 21:a på elitnivå, säger han.

”En häftigare känsla”

När han 2015 återvände för sin fjärde sejour i Villa (den första var 2001–2005) var han färsk svensk mästare med Västerås.

Men guldet med Villa rankar västgöten (från Sjötorp utanför Mariestad) ännu högre.

– Det var en skönare känsla att vi tog föreningens första guld. Att få se hur glada alla runtomkring blev. Supportrarna, alla som jobbar ideellt, ledarna – det var en häftigare känsla än att vinna med Västerås, säger Johan Esplund.

Nu äldst i laget

En avgörande kugge har försvunnit från mästarlaget i våras: David Karlsson, 38, mannen som 2016 slog nytt målrekord i svensk bandy när han gjorde sitt 772:a mål i elitserien.

– Det är klart att det är ett stort tapp. ”Davva” var en förebild för alla i omklädningsrummet. Jag såg upp till honom jättemycket. Det är klart vi kommer att sakna honom, säger Esplund, som nu är ålderman.

Men han har själv inga planer på att lägga av.

– Så länge kroppen håller och suget finns kommer jag att spela. Att få spela med alla unga killar som kommer upp ökar det suget, ibland är det nästan roligare att träna än att spela matcher, säger Johan Esplund.

Tror på sig själva

Villa är storfavorit till att ta sitt andra raka guld framåt vårkanten.

Och mästarna tror på sig själva.

– Det blir en otroligt tuff serie, men vi har fortfarande den bästa truppen. Över fem matcher tror jag inte att något lag kommer att slå oss. Sedan kan vad som helst hända i en final, säger Johan Esplund.