Stridspilotens okända liv – efter kraschen i Halland

Planet som kraschade i Veddige 1957.
Foto: MEDSTRÖMS FÖRLAG
Jolanta Boniak och Bogdan Kozuchowski.
Foto: PRIVAT
Bogdan Kozuchowski.
Foto: PRIVAT

Den polska avhopparen Bogdan Kozuchowski kraschade i november 1957 med ett stridsflygplan på en åker i Halland.

Tre månader senare hamnade han i USA.

Men vad hände sedan?

Den 7 november 1957 kraschlandade ett stridsflygplan av typen Mig-15 på en åker utanför Veddige i Halland. I planet fanns den unge polske avhopparen Bogdan Kozuchowski, som avvikit från en flygövning.

När han avvek blev han förföljd av flera stridsflygplan, och vid kraschen överlevde han mirakulöst.

Därefter stannade Bogdan Kozuchowski tre månader i Sverige, innan han via Oslo flög till New York.

Men vad hände efter det?

Det har reportern Henrik Martinell tagit reda på i P4:s nya dokumentär ”Stridspilotens sista resa”, som släpps torsdagen den 14 oktober. 

”Trivdes inte i det militära”

I dokumentären medverkar bokförläggaren Thomas Magnusson, som gett ut böcker om avhoppare från öst under Kalla kriget.

Han beskriver Bogdan Kozuchowski som ”en knepig typ”.

– Det är ganska typiskt egentligen för alla som hoppade av. Det gemensamma för de här inklusive Bogdan är att han var lite på glid i hemlandet. Han var ju ganska ung, bara 24 år. Men trivdes inte i den militära, hårda tjänstgöringen och kom inte alls till sin rätt. I alla fall inte som han uppfattade det själv, säger han i dokumentären.

Han säger att resan till USA gjordes med Sveriges goda minne.

– Sedan överlät man ofta till amerikanarna att hantera honom vidare, vilket de naturligtvis gjorde. Det vill säga, de såg till att blev just ett propagandanummer, fick dyka upp i radio, tala till landsmännen i Polen, och kom så sett till nytta, säger han.

Bogdan Kozuchowski deltog bland annat i radiosändningar med antisovjetisk propaganda, framkommer i dokumentären.

Vad som med honom sedan har inte tidigare varit känt.

Bodde 22 år hos familj

År 1975 flyttade en man vid namn Robert Stone in i en taklägenhet hos en familj i Chicago, USA.

Mannen beskrevs som privat med ett rutinstyrt och disciplinerat liv. Han beskrevs också som pedant och arbetade som maskinsättare på en kexfabrik.

Där bodde han sedan kvar i 22 år, fram till april 1997 då han plötsligt hittades hängd och död i lägenheten.

– Vid det här laget börjar all galenskap, säger Jolanta Boniak, dottern i familjen som hyrde ut lägenheten, i P4-dokumentären.

Dessförinnan visste familjen inte att Robert Stone var samma person som Bogdan Kozuchowski, som 40 år tidigare kraschat med sitt plan i Veddige.

Det blev de varse först då Jolanta Boniaks pappa hittade en portfölj gömd i ett av mannens skåp, efter hans död.

– Det var då han hittade hans pass, artiklar och dokument om Bogdan Kozuchowski, historiska artiklar, hans svenska pass och sådant. Då fick vi reda på hans riktiga identitet, säger Jolanta Boniak.

Hon beskriver det en som en chock.

Operationer mot honom

Redan två år efter att Bogdan Kozuchowski kommit till USA var han en av fem avhoppare som av den polska underrättelsetjänsten valdes ut som mål för en hemlig operation kallad Västanvinden, framkommer i dokumentären.

Målet var att misskreditera och därigenom förstöra deras trovärdighet, men också att få dem att lida.

Men, visade det sig senare: Den polska underrättelsetjänsten kunde inte hitta Bogdan Kozuchowski.

År 1975, det vill säga samma år som han flyttade in hos familjen i Chicago, inledde den polska underrättelsetjänsten en ny operation med målet att ställa honom inför rätta för förräderi.

Inte heller det lyckades.

Ärendet lades ner 1976. Och 1984 avbröt domstolen processen mot honom gällande förräderi.

– Han litade garanterat inte på polska myndigheter, och såg väl snarast det här i den mån han fick reda på det ens att det kunde vara en fälla för att locka honom hem. Men det var det alltså inte, han blev benådad, säger Thomas Magnusson i dokumentären.

Pratade om förlovning

Varför Bogdan Kozuchowski valde att avsluta sitt liv är inte känt. Vid tillfället var han i en relation och de funderade på att förlova sig och flytta ihop.

Jolanta Boniak har genom åren funderat mycket på just det, berättar hon.

– Var det skulden? Ånger om vad han hade gjort 40 år tidigare? Är det för att han inte uppnådde livet han ville ha, som han visualiserat sig när han beslutat sig för att fly?

Thomas Magnusson menar att livet för avhoppare ofta blir svårt.

– Jag känner inte till något fall där en avhoppare blivit lycklig och hamnat i någon slags frihet som motsvarat förväntningarna, säger han.

P4:s dokumentär ”Stridspilotens sista resa” släpps på SR Play den 14 oktober.