Därför är Beirut nästa stora terrormål för IS

Tre terrorceller har sprängts och Libanon kan andas ut – för den här gången. Men räkna med att IS kommer att försöka attackera ”de otrognas land” igen.

Beirut kan andas ut – för den här gången.

Tre misstänkta IS-celler planerade för massterrordåd mot Beiruts nöjeskvarter har sprängts och dess medlemmar har gripits av underrättelsetjänsten.

– Daesh (IS) planerade för massaker i ett av Beiruts nöjeskvarter, bekräftar landets inrikesminister Nohad Machnouq.

Det var på torsdagsmorgonen som Libanons armé stormade ett av IS gömställen i Kherbet Dawood i Akkar i norra Libanon.

 

LÄS OCKSÅ: Vi förklarar IS: ✓ Terrorismen ✓ Kalifatet ✓ Pengarna

 

En misstänkt IS-terrorist dödades och tre tillfångatogs.

Själv sitter jag och dricker mitt morgonkaffe i Beiruts mest populära nöjeskvarter Hamra jag när läser om stormningen.

Det kan ha varit exakt här terroristerna planerade att slå till i attacker med samma kraft som i Paris i fjol.

Kassem Hamadé i favoritkvarteret Hamra i Beirut. Foto: Anna Hållams

Det är bara några dagar sedan landets inrikesminister Nohad Machnouq för första gången avslöjat att Libanon och huvudstaden Beirut undkommit ett blod bad. På tre månader har landets underrättelsetjänster kunnat kartlägga och spränga tre misstänkta IS celler.

– De planerade för att utföra terrordåd och skapa ett blodbad i ett av Beiruts nöjeskvarter. De skulle kopiera samma scenario som Parisattackerna sa Machnouq.

Terroristerna som misstänks tillhöra terrorsekten IS skulle storma ett av Beiruts nöjeskvarter, ta folk till gisslan och avrätta dem innan de spränger sig själva och dödar så många som möjligt.

 

LÄS OCKSÅ: Vi förklarar kriget i Syrien: ✓ De krigar ✓ Därför krigar de ✓ Så många har dött

 

Det är oklart vilket kvarter de skulle attackera. I Beirut finns det minst tre populära nöjeskvarter med pubar, restauranger och kaféer; i Hamra, där jag sitter nu, i Gymaizzeh och i Verdun.

Sedan kriget i Syrien bröt ut har terrorgrupper som är kopplade till syriska beväpnade grupper utfört flera terrordåd i Libanon och i Beirut.

Attackerna har varit riktade mot kvarter i Beiruts södra förorter där libanesiska Hizbollah har lokalt stöd. Hizbollah är involverat i kriget i Syrien och slåss på syriska regeringens sida mot IS, al-Nusra och andra beväpnade grupper.

Stadsdelen Hamra i Beirut – tänkbart mål för IS-attack. Foto: Hussein Malla / AP

Det är första gången IS planerar för att slå till mot hjärtat av Beirut.

Enligt poliskällor tillhör samtliga gripna medlemmar terrorsekten IS.

– Flera var i IS huvudstad Raqqa i Syrien och fick sin träning. De flesta som tränades i Raqqa är libaneser, men bland cellernas medlemmar finns även syrier, palestinier och andra, säger poliskällor till Expressen.

Beirut har varit ett terrormål för IS sedan ett par år tillbaka.

De planerade dåden har avslöjats, som i fjol när militärens underrättelsetjänst stormade flera hotell i Beirut och grep misstänkta IS-medlemmar. Minst två var saudier och en fransman med marockansk bakgrund.

Hamra är känt för sitt uteliv och shopping. Foto: Hussein Malla / AP

Varför vill IS attackera Libanon?

Det finns flera anledningar.

1. Libanons armé utkämpar, sedan tre år tillbaka, krig mot IS och al-Nusra på gränsen till Syrien.

2. IS och al-Nusra har gjort flera misslyckade försök för att ta sig över till Bekaadalen och andra områden i norr för att etablera sig. Terrorgruppen har svårt att hitta lokalt stöd i Libanon, som därmed blir ett fiendeland.

3. Det ligger i IS och al-Nusras intresse att skapa kaos i Libanon eftersom libanesiska Hizbollah har flera tusen medlemmar som slåss på regimens sida i Syrien.

4. Mer än 40 procent libaneserna är kristna och det i sig ”rättfärdigar” IS och al-Nusras terrordåd. Libanon räknas som ”de otrognas land” och det i sig räcker för att massmörda befolkningen. IS-dröm på kalifatet inkluderar Libanon.

5. Flera hundra misstänkta IS och al-Nusramedlemmar sitter fängslade i Libanon.

 

Är faran över nu?

Nej.

Hotet från IS och al-Nusra hänger kvar så länge dessa grupper existerar och har träningsläger i grannlandet Syrien.

Både IS och al-Nusra har hotat med att befria fängslade medlemmar ”med alla medel”.

Terrorism är deras starkaste medel.

Deras svaghet är att de saknar lokalt stöd.