Efter vindkraftsboomen – nu skänker Texas bort el gratis

Klimatkonferensen i Paris utgör en ödesvecka för klimatet.

En av de viktigaste framtidsfrågorna: Kommer utsläppsjätten USA klara av att ställa om till förnybar energi?

Geo har letat anledningar till optimism – och hittat dem i de delar av landet där motståndet till klimatåtgärder är som allra störst.

Oljecentrumet Texas producerar nu så mycket vindkraft att man skänker bort den gratis.

Och mitt i konservativa Kansas finns en av få helt fossilfria städer i landet.

New Republic konstaterar att det republikanska partiet nu är det enda stora parti bland världens ledande länder som förnekar att klimatförändringar orsakade av oss människor överhuvudtaget pågår.

I morgon samlas världens ledare i Paris för att tackla klimatfrågan.

De flesta av världens länder och klimatforskare är överens om en mycket viktig siffra: Två.

Det är antalet grader vi kan tillåta jordens medeltemperatur, sedan den industriella revolutionen räknat, att öka om vi ska kunna undvika ett globalt katastrofscenario.

President Barack Obama har uttalat högt ställda klimatmål. Men han har svåra motståndare att övertala i republikanerna.
Foto: Olivier Douliery

USA:s president Barack Obama har vunnit stora diplomatiska segrar när han fått med sig storförorenare som Kina och Brasilien i att uttala högt ställda mål om minskade utsläpp de kommande åren.

Men hans största, och mest svårövertalade, motståndare återfinns hemma i Washington DC och viker inte en tum.

New Republic konstaterar att det republikanska partiet nu är det enda stora parti bland världens ledande länder som förnekar att klimatförändringar orsakade av oss människor överhuvudtaget pågår – och som också motsätter sig alla försök att nå globala överenskommelser om åtgärder.

Texas ligger i topp bland de amerikanska delstaterna när det gäller att producera el från vindkraft.
Foto: (C) Erich Schlegel/Corbis
Ett rotorblad till ett av vindkraftverken i Texas transporteras på en lastbil.

I förra veckan gjorde republikanerna ett av sina senaste ställningstaganden i frågan när deras senatorer slog fast att de inte tänker godkänna president Obamas begäran om 500 miljoner dollar som en första inbetalning till FN:s klimatfond.

– Den här presidenten får åka till Paris utan pengar, sa Shelley Moore Capito, republikansk senator från West Virginia.

Bortom det politiska spelet kring en av landets mest infekterade och polariserande frågor finns dock tydliga tecken på att en omställning är möjlig.

Inte minst i de allra mest konservativa och klimatskeptiska delarna av landet.

Vindkraftverken producerar just nu ett sådant överskott av el att tusentals kunder får sin el till skänks under delar av dygnet.

Texas är hemmaplan för de stora amerikanska oljebolagen.

Ur över 300 000 borrhål inom delstatens gränser pumpas olja och naturgas upp ur marken.

Men oljetornen har under de senaste åren fått sällskap på de blåsiga fälten. Av närmare 8 000 vindkraftverk.

I år producerar Texas mer vindkraft än någon annan delstat. 10 procent av invånarnas elbehov täcks.

Vindkraftverken producerar just nu ett sådant överskott av el att tusentals kunder får sin el till skänks under delar av dygnet.

En dotter och henne pappa rotar runt i resterna av sitt hus efter att tornadon drog fram över Greensburg 2007. Staden drabbades hårt men när man byggde upp den igen valde man att satsa grönt och nu är staden en stor klimatförebild.
Foto: Travis Morisse

Mitt i den ultrakonservativa delstaten Kansas finns en liten stad med det passande namnet Greensburg.

2007 svepte en kategori fem-tornado över samhället och jämnade det med marken.

95 procent av byggnaderna förstördes och elva människor omkom.

När Greensburg skulle återuppbyggas valde man att tänka nytt.

– Vi bestämde oss för att bygga så hållbart som möjligt, säger Sandra Jungemann till Geo.

Hon sitter med i Greensburgs motsvarighet till kommunfullmäktige.

Att kalla omgivningens reaktion på det klimatsmarta initiativet för skepsis vore en underdrift.

Kansas senator Pat Roberts har sagt följande om klimatförändringarna:

– Mycket av det är nedlåtande elitism.

När jag flyttade hit på slutet av 1960-talet var den här stan uppbyggd kring en naturgasanlägginng. Gasen skapade arbetstillfällen och jag var skeptisk till vindkraft men jag är glad att vi gjort vad vi gjort här.

Roberts gav därmed uttryck för den känsla majoriteten av befolkningen i bland annat Kansas har – att klimatfrågan är en del av en liberal politisk agenda snarare än ett vetenskapligt faktum.

2013 försökte man lagstifta om att inte kalla klimatförändringarna för ett faktum i delstatens skolundervisning.

– Väldigt många tyckte att det här bara var löjligt, säger Sandra Jungemann om Greensburgs återbyggnadsprojekt.

Hon var själv tveksam.

– När jag flyttade hit på slutet av 1960-talet var den här stan uppbyggd kring en naturgasanlägginng. Gasen skapade arbetstillfällen och jag var skeptisk till vindkraft men jag är glad att vi gjort vad vi gjort här.

Solpaneler har bidragit till att Greensburg kunnat bli självförsörjande på el. Nu är staden känd över hela USA för sitt arbete.
Foto: Greensburg GreenTown

Tack vare stöd från stat och näringsliv gick projektet att genomföra.

Greensburg är självförsörjande på el tack vare vindkraftverk och solpaneler. Sjukhuset, skolan och kommunhuset är alla belönade med högsta möjliga miljöcertifikat.

Många privata näringsidkare har valt att följa exemplen och bygga sina lokaler på samma sätt.

Den lilla staden är numera känd över hela USA.

Under de senaste sju åren har turisterna strömmat till Greensburg för att få se ett av landets modernaste samhällen.

850 av de 1 100 personer som förlorade sina hem i tornadon är tillbaka.

– Det har verkligen varit en resa att se staden byggas upp igen, säger Sandra Jungemann.

Det finns så många fler vindkraftverk nu. Jag tror att vi haft del i den utvecklingen. De har kopplat upp oss mot ett elnät för vindkraft norr om oss.

Hon ser också hur Greensburg blivit en trendsättare – och framför allt attitydförändrare – i Kansas.

– Det finns så många fler vindkraftverk nu. Jag tror att vi haft del i den utvecklingen. De har kopplat upp oss mot ett elnät för vindkraft norr om oss.

Sedan 2007 har Kansas gått från 1 150 till 5 100 producerade gigawattimmar vindkraftsel.

20 procent av energibehovet täcks av förnybar energi.


Den snabbast växande alternativa energikällan i USA under de senaste tio åren är solkraft.

USA hade i somras klättrat till femte plats på listan över de länder som producerar mest solenergi.

Nästa år väntas USA:s solpaneler producera lika mycket el som tolv kolkraftverk (motsvarande omkring två procent av USA:s kolkraft).

Tidigare i år gick solenergibranschen om kolindustrin sett till antalet jobb med 143 000 anställda. En viktig milstolpe och ett välbehövligt argument i den debatt där jobbtillfällen inte sällan används som huvudargument för att hålla fast vid smutsig kolutvinning.

Kina har lovat att sänka sin andel el framställd från kol från 70 till 50 procent.
Foto: Kevin Frayer/Getty Images

Tillsammans med Australien och de oljeproducerande länderna i persiska gulfen är USA fortfarande tämligen överlägset när det kommer till utsläpp per capita. 17 ton koldioxid per person och år under åren 2011-2015 enligt data sammanställd av Världsbanken.

Endast 13 procent av USA:s elkonsumtion hämtas från förnybara källor (sol, vind och vatten).

I Tyskland är siffran 26 procent och i Sverige, år 2012, 50 procent.


Kina, etta i världen framför USA och Indien vad gäller utsläpp, lovar att sänka andelen el framställd från kol från 70 till 50 procent innan år 2050 – och att då täcka resten av sitt energibehov med olja, naturgas och förnybar energi.

President Obama har gjort klart att USA ska sänka sina utsläpp av växthusgaser med 25 procent innan år 2025.

Han har fått med sig 81 av landets största företag.

USA har satt ett ambitiöst mål, men det går att nå.

– Amerikanska företag vill också få detta att hända. Det finns uppfattning om att det här är en miljöfråga för trädkramare, sa Obama i oktober.

Döljer sig en pålitlig utveckling som kan infria detta mål bakom vindturbinerna i Texas, ett hundra procent grönt samhälle i Kansas och de 153 000 elbilar som rullar i Kalifornien – eller är de bara positiva anekdoter i en negativ trend?


I slutet av maj publicerade tankesmedjan WRI, World Resources Institute, en rapport där man drog slutsatsen att målsättningen är rimlig – men att USA fortfarande inte tar till det mest effektiva verktyget för att minska utsläppen: Att beskatta kolanvändning hårt.

– USA har satt ett ambitiöst mål, men det går att nå, säger WRI:s Karl Hausker.