Hoppsan!

Ett tekniskt fel har uppstått. Din skärm är smalare än innehållet på denna sida. Vill du visa Expressen i ett bättre anpassat format?

Du kan alltid välja vilket format sidan ska visas i, i sajtens sidfot.

Världskollen

Ammar al-Shahbanders död del i det mörka öde han beskrev

https://twitter.com/superammar/status/594521148613853184

Ammar al-Shahbanders sista inlägg på Twitter var i sig en protest mot jihadistgruppen IS som tagit på sig skulden för hans död.

När irakiska journalister i går högtidlighöll Pressfrihetsdagen – som tråkigt nog sällan är någon glädjefest någonsin – var det i ett av världens för journalister farligaste länder. Sedan 1992 har journalistiska organisationen CPJ dokumenterat minst 166 fall där journalister dödats i Irak och där motiven kunnat bekräftas, och ytterligare 28 där motivet är okänt. I själva verket är listan naturligtvis längre och bara några timmar innan pressfrihetens dag blev den tragiskt nog längre.

Ammar al-Shahbander, institutet IWPR:s långvarige byråchef i Irak, dödades på kvällen den 2 maj i ett bombdåd i stadsdelen Karrada i huvudstaden Bagdad. al-Shahbander, som var på väg hem från ett kafé tillsammans med en kollega som skadades allvarligt, föddes i Irak men hade svenskt medborgarskap, skriver SVT. Den fruktade jihadistgruppen Islamiska staten (IS), som tidigare var al-Qaidas gren i Irak och som legat bakom många av de bombdåd Baghdad blivit sorgligt förknippat med, har tagit på sig skulden för dådet.

”Ammars död är en tragedi för hans vackra familj och kommer som en djup chock för alla oss på IWPR”, skriver institutets chef Anthony Borden i ett uttalande.
”Han var hängiven till att hjälpa till att bygga ett nytt och fredligt Irak, och han var en av de mest välinformerade, kreativa och passionerade medlemmarna av civilsamhället där – otroligt respekterad av regeringstjänstemän, västliga diplomater, och den internationella pressen, och älskad av kollegorna.”

Förutom att dödandet av al-Shahbanders och alla de som dödades med honom är en tragedi för familj och kollegor är det en påminnelse om den fasa IS, i en eller annan skepnad, utsatt Irak, Bagdad och dess befolkning i över ett decennium.

Även om det var med IS blixtoffensiv i Irak förra sommaren som gruppen tvingade sig in i hela världens fokus är IS i sig inte nya. IS bildades 1999 och har sedan spenderat större delen av sin brutala existens med att terrorisera Bagdads huvudsakligen shiamuslimska områden med blodiga bombdåd i en sådan omfattning att omvärlden till slut knappt ens lade märke de hundratals eller tusentals civila som, enligt Iraq Body Counts beräkning, dödats varje månad – många men inte alla i händerna på IS eller liknande grupper.

När amerikanska styrkor 2011 drog sig tillbaka från Irak var en del irakier optimistiska inför framtiden men många fruktade att landet var på väg mot ett djupare kaos med växande våld från extremistgrupper som IS, och ett land hotat av splittring. al-Shahbander beskrev själv denna utbredda oro i en text från 2011, och om risken för att Irak gick ett mörkt öde till mötes.

I dag har många om inte alla domedagsprofetior gått i uppfyllelse, Ammar al-Shahbanders död är i sig del av det hemska öde han beskrev. Det är inte bara när journalister dödas i väpnade konflikter som det är en tragedi, och al-Shahbanders familj delar sin förlust med alla andra offer. Men för journalister som bevakar konflikter, inte minst lokala journalister som är ännu mer utsatta än tillresta, är det nog ändå något extra beskt att inleda pressfrihetens dag med så sorgliga nyheter.

”Förlusten av honom är ett hårt slag mot Irak och mot oss alla”, skriver Anthony Borden på IWPR om al-Shahbanders död. I egenskap av någon som inte själv träffat honom och bara följt honom på avstånd (främst via hans Twitterkonto) vågar jag ändå hålla med. Det är en förlust för Irak, för anhöriga och för journalistkollegor i eller utanför Irak.