Personuppgiftspolicy

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer i vår cookiepolicy.

Läs mer
Snacka med Leman

Superduellen – Mr Ottawa mot Mr Rangers

FRÖLUNDA/NHL: Med svenska ögon är väl ingen hockeyduell hetare än den här just nu:

* Erik Karlsson vs Henrik Lundqvist
* Ottawa Senators vs New York Rangers

Natten till fredag, svensk tid, släpps första pucken i Canadian Tire Centre i Kanadas huvudstad.

Två svenskar, två ex-frölundaiter med fantastiska karriärer.

Två superstjärnor.

– Det roliga är att du säger svenskar, från Frölunda, för det är ju faktiskt de här två det handlar om i NHL också. Erik är Mr Ottawa, Henke är Mr Rangers. Är inte Erik bäst, då vinner inte Ottawa. Är inte Henke bäst, då vinner inte Rangers. Vem som är bäst, det får vi se under de här 14 dagarna, säger NHL-veteranen Calle Johansson, 50.

Frölundas sportchef Fredrik Sjöström spontant om Karlsson, 26, och Lundqvist, 35:

– Fantastiska ambassadörer för oss, superproffs ut i fingerspetsarna.

Efter två säsonger i just Rangers har Sjöström, 33, speciella känslor för just den klubben:

– Ja, det ska jag inte sticka under stol med. Jag följer Rangers lite extra.

** Och du tror de vinner?
– Ja … det kan nog bli jämnt, men jag tror Rangers tar det, tycker de har mer bredd. Ottawa är väldigt beroende av Erik, och Rangers kommer ligga på honom hårt …

Calle Johansson, KBA 67-produkten som med sina 17 NHL-säsonger är en av svensk hockeys stora, har motsatt uppfattning, dock efter en del resonerande hit och dit:

– Båda lagen har imponerat, jag trodde Ottawa skulle slå Boston, men inte så … hur ska jag säga …jag tycker de vann mer övertygande än siffrorna (4–2), de var klart bättre. Ottawas speed, jag tror inte Rangers klarar av den. Sedan har Rangers imponerat också, jag trodde inte de skulle ta Montreal, så inget negativt mot den, men det är bara en känsla jag har, att Ottawa är vassare.

Erik Karlsson, hyllad superstjärna och kapten i Ottawa Senators. Foto: BILDBYRÅN
Erik Karlsson, hyllad superstjärna och kapten i Ottawa Senators. Foto: BILDBYRÅN

***

Varken Erik Karlsson eller Henrik Lundqvist är göteborgare i grunden, men båda lirade juniorhockey i Frölunda, båda lämnade Sverige som frölundaiter, och för Fredrik Sjöström är förstås förhoppningen att den svenska klubbens namn ska växa sig starkt i Nordamerika.

Det handlar om att så länge som möjligt få behålla talangerna på svensk mark.

Få NHL-bossarna att förstå hur bra avstamp ett extra år eller två i Göteborg kan ge.

Stjärnor som utvecklats i Frölunda bör kunna bidra i det avseendet.

– Det tror jag verkligen, de är ambassadörer för oss, och inte bara Erik och Henke, vi är i Europatopp vad gäller att ha fått spelare NHL-draftade; jag tror alla vet att det här (Frölunda) är ett bra ställe att utvecklas om du vill till andra sidan Atlanten, säger Sjöström och poängterar en annan aspekt:

– Fantastiskt på somrarna när Erik och Henke är hemma och kör fys i våra lokaler, tränar på isen, jag vet ju hur våra unga killar står och hänger vid sargen – bättre inspiration kan de ju inte få.

Calle Johansson om vad Erik Karlsson och Henrik Lundqvists framgångar kan betyda:

– Bra fråga, jättebra fråga. Om det betyder något för Frölunda, spontant skulle jag svara nej på det. Man pratar inte mycket föreningar i Nordamerika, man är från Sverige. Stockholm eller Göteborg, det är samma sak. Så på den frågan: nej. Däremot, om det betyder något för Sverige, absolut, det ger ett jättegott rykte.

– Men saken är den, general managers har ofta dålig koll på Djurgården, Frölunda, det handlar mer om att det ska finnas vettiga scouter som kan säga att det vore bra för den och den killen med ytterligare en säsong i Sverige, men då ska du också ha en GM som har respekt och lyssnar på den scouten.

Henrik Lundqvist, allmänt kallad The King i NHL-sammanhang, speciellt i New York. Foto: BILDBYRÅN
Henrik Lundqvist, allmänt kallad The King i NHL-sammanhang, speciellt i New York. Foto: BILDBYRÅN

***

Medan Erik Karlsson tokhyllas för sitt spel mot Boston i första slutspelsomgången och tycks på väg mot ännu en Norris Trophy (övriga nominerade: Brent Burns, San Jose, Victor Hedman, Tampa) så har Henrik Lundqvist haft en lite jobbigare grundserie än vanligt, skadad, bänkad i några matcher, men han varvade upp, och i segern mot Montreal Canadiens storspelade han och vann matchen i matchen mot Carey Price.

91,10 (räddningsprocent) och 2,74 (insläppta mål i snitt) var svenskens sämsta siffror under hans tolv NHL-säsonger.

Nu spelar det ingen roll.

Nu är han åter i ett läge där han vinner matcher, insatserna mot Montreal var magnifika, och kungen tycks tillbaka på tronen.

Fredrik Sjöström. Foto: BILDBYRÅN
Fredrik Sjöström. Foto: BILDBYRÅN

Fredrik Sjöström om kompisen Henke:

– Vi som känner honom är inte förvånade, när det blir viktiga matcher så höjer han sig och spelar sin bästa hockey.

För de flesta av Frölundas fans är nog Henrik Lundqvist nummer ett. Erik Karlsson får ursäkta, men Henkes två SM-guld har gett honom en hjältestatus som är närmast omöjlig att matcha.

Men vem är den störste av de två i NHL, i hockeyvärlden?

– Båda är extremt stora, det Erik gjort de senaste åren är helt fantastiskt, två Norris Trophies, nominerad till en till – en världsstjärna. Henke lika så, känns som han varit på toppen i tio år, är kanske inte nominerad (Vezina Trophy, bäste målvakt) varje år, men precis som med Joel … Joel i Frölunda, Henke i New York … de har sådan ikonstatus i sina lag. Så vem som är störst, det vågar jag inte svara på, båda är otroligt stora, resonerar Sjöström.

Rena rama tokhyllningarna av Erik Karlsson borta i Nordamerika just nu. Häromdagen stod Ottawas GM Pierre Dorion för ett uttalande som kan bli klassiskt: ”Man säger alltid att Gud vilade på den sjunde dagen, jag tror att på den åttonde skapade han Erik Karlsson.”

Det är på den nivån, alltså. Och Karlsson fick hyllningar även av New York Rangers coach Alain Vigneault som på en presskonferens sa: ”Han är i en egen liga. Vad han kan göra med pucken, sakerna han kan göra med den, hur han ser isen … inget snack om annat än att vi måste ha en speciell plan för att möta honom.”

Calle Johansson. Foto: BILDBYRÅN
Calle Johansson. Foto: BILDBYRÅN

Calle Johansson håller dock Lundqvist som nummer ett av de två supersvenskarna:

– Henke är ruskigt stor. Ruskigt stor. På något sätt, en målvakt som är bäst, han blir alltid jävligt stor – med all rätt. Går det dåligt får de skit, så de ska ha mycket beröm. Så jag undrar om inte Henke har större ikonstatus i Nordamerika, han har hållit på lite längre, Erik har vunnit Norris, men jag tror ändå Henke är den större. Han spelar i en större marknad också, du får automatiskt mer uppmärksamhet i New York, det kan ligga Erik lite i fatet, att Ottawa är en mindre marknad.

** Lite som när Mark Messier bytte Edmonton mot Rangers 1991?
– Precis. Han dubblade ju sin ikonstatus då. Helt plötsligt blev han Mr Hockey, alla hockeyälskare visste ju redan vem han var, men i New York började han hänga med Madonna, det blev en helt annan dimension då. Henke lirar ju gitarr med (John) McEnroe, han har varit med i Letterman, så för gemene man är nog Henke betydligt större.

***

Okej, så Fredrik Sjöström tror på Rangers, Calle Johansson på Ottawa.

Jag avgör, och tar trejden Mika Zibanejad för Derrick Brassard som bevis.

Rangers vann den.

Rangers vinner här också.

Nå, NHL-slutspelet fortsätter redan natten till torsdagen, semifinalerna ute i väster är först ut – och ni vet förstås att ni följer all action med Viasat:

St Louis–Nashville
Svenskar i St Louis: Carl Gunnarsson, Alexander Steen, Patrik Berglund, Magnus Pääjärvi. Nashville: Mattias Ekholm, Filip Forsberg, Viktor Arvidsson, Calle Järnkrok, Pontus Åberg.
* En riktig svenskfajt, inte minst sedan Pääjärvi och Åberg tagit plats i respektive lag. Vore kul med Nashville, inte bara för att jag är lite småförtjust i country. Nå, tipset till Forsberg & Co, 4–2.

Anaheim–Edmonton
Svenskar i Anaheim: Hampus Lindholm, Rickard Rakell, Jakob Silfverberg. Edmonton: Adam Larsson, Oscar Klefbom.
* Anaheim med slutspelsveteraner som Perry, Getzlaf och Kesler har verkligen imponerat, men jag går med mer ungdomliga, heta Edmonton här. McDavids lag har mer att ge. Lite hjärta i det här tipset, men 4–2 Edmonton.

Natten till fredag:
Ottawa–NY Rangers
Svenskar i Ottawa: Erik Karlsson, Fredrik Claesson, Viktor Stålberg. NY Rangers: Henrik Lundqvist, Mika Zibanejad, Jesper Fast, Oscar Lindberg.
* Jag har en känsla av att Rangers har bättre målvaktsspel, bättre bredd, fler matchvinnare. Det kan vara fel, och en del av mig vill ju verkligen få se mer av Erik Karlsson och dessutom få ett kanadensiskt lag vidare, men … Rangers, 4–3.

Washington–Pittsburgh
Svenskar i Washington: Nicklas Bäckström, André Burakovsky, Marcus Johansson. Pittsburgh: Patric Hörnqvist, Carl Hagelin.
* Det är nu Caps ska ha sin revansch, förlusten i fjol sved, nu är laget byggt för slutspelssuccé … sägs det. Men sorry, Crosby levererar, Ovetjkin not so much, jag tror det är Penguins via 4–2 den här gången också.

***

För den som vill ha halvannan minuts uppsnack inför Ottawa–NY Rangers. Experten E.J. Hradek säger så här:

https://www.youtube.com/watch?v=V0g63ng3R7M