Inget innehåll här

Tyska vargflockarna sprider skräck under havsytan

Döden kom från havsdjupet. I ett hav av eld och ­stor­mande vågor dog tiotusentals modiga män på den iskalla Atlanten.

Vargflockarna var havets jägare. Nazitysklands ­fruktade ubåtar avlossade sina torpeder mot fartygen som ­seglade med mat och vapen till Storbritannien.

Winston Churchill skulle isoleras och svältas till ­nederlag. Det var Adolfs Hitlers plan.

Tyskarna tar snabbt kommandot i slaget om Atlanten.

Strax efter att Winston Churchill förklarat krig smyger den 31-årige svensk­ättade kaptenen Günther Prien in i engelsmännens viktigaste - och tyngst bevakade - flottbas Scapa Flow vid Orkneyöarna.

U-47. Prien och hans besättning i ytläge.

Där ligger "Royal Oak", britternas stoltaste slagskepp. Tre torpeder slår upp hål på styrbords sida, rätt in i ammunitionsförrådet.

Fartyget sjunker och 833 sjömän dör.

❊❊❊

Britternas stolthet, "Royal Oak" är en bjässe på 29 000 ton, beväpnad med både luftvärn och torpeder. En veteran visserligen, från första världskriget, men fortfarande en av havens farligaste krigsmaskiner.

Slagskeppet ligger i basen för britternas hemmaflotta - som Royal Navy anser vara ointaglig. Hon behöver omsorg av marinmekaniker innan hon ska bekämpa fienden.

Natten till den 14 oktober 1939 lyser nymånen över den breda havsfjärden bland Orkneyöarna.

Günther Prien ger order om ytläge. Tyst glider U-47 in i Kirk Sound, en av de trånga passagerna till hamnfjärden som är omsluten av land.

Månljus är sämsta tänkbara för en attack med överraskning i mörker.

Utbåtsflottans befäl­havare Karl Dönitz har studerat flygfotografier. Inloppen till hamnfjärden är bevakade av patrull­båtar ­eller blockerade med sänkta skepp och ­stålnät. Amiralen har upptäckt en sjutton meter bred öppning mellan två vrak som ligger i östra inloppet mot Lamb Holm.

Amiralen skickar sin bäste befälhavare på ett självmords­uppdrag för att rikta ett förödande slag mot britterna.

Prien möter en svårighet som inte syns på flygbilderna. Mellan vraken hänger tjocka spärrtrossar av metall som är fastkrokade under vattenytan.

Det finns ingen återvändo. Strömmen från tidvattnet är stark. Örlogskaptenen kan varken vända eller backa. Han dyker, kryper så nära havsbotten som ubåten förmår, och han klarar sig genom.

Vid midnatt går Prien till ­attack. Han avlossar sina fem torpeder med stridsspetsar på 280 kilo vardera.

I periskopet ser han att en av torpederna träffar ett krigsskepp som ligger intill "Royal Ork". Han girar undan och manskapet laddar om torpedkuberna. Arton minuter senare - chockade britter har ännu inte bemannat kanonerna till sitt försvar - avlossar Prien en ny salva med fem torpeder.

Han ser explosionerna, men ner till ubåten hörs inte sjömännens dödsskrik.

Med det utströmmande tidvattnet tar sig U-47 tillbaka genom Kirk Sound. Två timmar senare är han i säkerhet ute på Nordsjön.

Günther Prien blir Nazitysklands förste krigshjälte. Då U-47 återvänder till hamnen i Wilhelmshaven står varvs­personalen och hälsar de 40 i besättningen med höger arm i axelhöjd. Hitlerhälsningen.

Britternas stolthet. "Royal Oak" är en bjässe på 29 000 ton, beväpnad med både luftvärn och torpeder. När den tyska ubåten U-47 natten till den 13 oktober 1939 sänker skeppet inleds slaget om Atlanten.

Führerns privatplan hämtar hela besättningen, den åker i triumf genom Berlin och Prien tar emot Riddarkorset ur Hitlers hand.

För Churchill är attacken pinsam och förnedrande. Världens starkaste sjömakt har förlorat ett av sina finaste skepp på det nesligaste vis.

Till Günther Prien återkommer vi.

❊❊❊

Blitzen är över, i alla fall för denna gång (bomberna kommer att falla över London ända tills krigets sista timmar). Adolf Hitler har skjutit upp invasionen av de brittiska öarna. Han har annat att tänka på. I hemlighet planerar han Operation Barbarossa - att anfalla Stalin i Sovjetunionen, dödsfienden som han slutit en pakt med.

Det gick inte att bomba britterna till underkastelse. RAF var alldeles för modigt, piloterna för skickliga. Blitzen kostade Nazityskland många plan och piloter.

Bulldoggen Churchill ska krossas på annat sätt.

Storbritannien består av öar, och kan tyskarna hindra att de får mat och vapen från vännerna i USA så är führern segrare.

Churchill ska svältas till neder­lag.

❊❊❊

Karl Dönitz är en mager man, lite under medellängd, med skarpa anletsdrag som gör att han liknar en hök. Han är sjöofficer, mycket korrekt, få­ordig och beslutsam.

Han tillbringar sista delen av första världskriget i brittiskt ­interneringsläger. Hans ubåt sänktes av britterna vid Malta och Dönitz blev krigsfånge.

1939 är Dönitz 48 år, ­liksom Hitler är han besatt av hämnd. Tyska folkets ära ska åter­upprättas. Führern utnämner honom till kommendör och ­befälhavare för utbåtsflottan.

Så mycket till flotta är det inte från början. Tio ubåtar, utrustade med 14 torpeder vardera, 73 meter långa, 17,8 knop klarar de i ytläge.

Det är början till vargflockarna. Då kriget bryter ut har ­Dönitz 57 ubåtar.

Snabbt ställer Hitler om produktionen i vapensmedjorna och fler än tusen nya tillverkas. De nya är ännu vassare vargar.

De är rustade med snorklar som gör att de kan ladda batterierna i undervattensläge. En dödlig nyhet är målsökande torpeder som programmeras att själva hitta sitt mål.

Vargjobb. Tysk soldat förankrar ett periskop i en ubåt. Foto: FPG/Getty Images.

Fienden i Royal Navy anar inget. Inte är de särskilt intresserade av ubåtar heller. Britterna har vid krigsutbrottet 50 ubåtar, ganska omoderna.

I stället litar britterna till ett antiubåtsvapen som kallas ­ASDIC.

Apparaten placeras på örlogs­fartygens kölar och avger ljudstötar som kan känna av föremål under havsytan på flera kilo­meters avstånd. Till exempel ubåtar som närmar sig.

ASDIC har ett problem som Royal Navys strateger inte tänkt på: den kan bara känna igen ubåtar under vattenytan.

Ubåtar som anfaller i ytläge syns inte på skärmarna. I mörker och dimma gör vargarnas låga siluett dem svåra att upptäcka och ännu svårare att träffa. De kan smyga nära fienden och avlossa torpederna.

Misstaget ska kosta många brittiska sjömän livet.

Karl Dönitz använder sina ­erfarenheter från första världskriget. Då är taktiken att sända ut ensamma ubåtar utan bestämda planer och ordern är att de ska anfalla fartyg som kommer inom synhåll.

Då de allierade börjar med konvojer under beskydd av jagare duger inte den taktiken längre. Riskerna är för stora.

Dönitz testar en ny metod som aldrig prövats i sjökrig. Han ­stationerar flera ubåtar i en båge längs troliga konvoj- rutter.

Då en av ubåtarna ­uppräcker konvojer larmas de övriga via kod med Enigmasändaren. ­Tyskarna kan anfalla samtidigt från alla sidor och, om det är natt, i ytläge.

Det kallas vargflocktaktiken.

❊❊❊

Vintern 1939-1940 är den kallaste på 40 år. I början av januari lägger sig isen på Nordsjön.

Atlanten är öppen, och vargflockarna på ständig jakt.

Att ta sig över den vintriga ­Atlanten är svårt nog utan fiender som lurar under ytan. I stormarna kan vågorna bli tio meter höga.

Isen är ett ständigt hot, inte bara den som finns i havet utan även den som bildas på fartygen.

Den lägger sig över manövertorn och vinschar och fartygen blir så övertunga att de riskerar att slå runt.

Konvojerna med livsviktiga varor från Amerika färdas långsamt, sällan mer än nio knop.

De är lätta mål för de snabbare vargflockarna. På en enda månad sänker tyska ubåtar mer än 800 000 ton allierade fartyg med manskap, krigsmateriel och förnödenheter.

❊❊❊

I början av slaget om ­Atlanten finns det ändå ett slags heder­lighet i sjökriget. Tyskarna ska sänka fartyg, inte nödvändigtvis döda sjömän.

Den 20 oktober 1939 seglar ångaren "Gustaf Adolf" från ­Göteborg mot Bristol med last av pappersmassa.

Bletchley park. Här pågick den brittiska underrättelsetjänstens hemligaste operationer under kriget. I dag finns här ett museum. Foto: Evening Standard/Getty Images.

40 sjömil norr om Shetlands­öarna prejas det svenskflaggade fartyget av U-34. Ubåtskaptenen Wilhelm Rollman kräver att den svenska kaptenen H Stolpe ska lämna ifrån sig skeppspapperen.

Svensken får besked att lasten inte är tillåten och att "Gustaf Adolf" ska sänkas om femton minuter.

Besättningen sitter i livbåtarna då U-34 avlossar 15 skott med skeppskanonen och ser fartyget gå till botten. De tror att de har lång rodd framför sig till säkerheten.

I stället gör kapten honnör och erbjuder sig att bogsera svenskarna till norska kusten.

Det går fort. Livbåtarna vattenfylls och tre gånger brister bogsertrossen.

Efter fyra timmar ser svenskarna en ångare i horisonten. U-34 avlossar två kanonsalvor i luften för att göra kaptenen på ångaren uppmärksam, kapar trossen och dyker.

Ångaren är den norska "Biscaya", som tar svenskarna till Moss. Alla klarar sig oskadda.

Senare i slaget ger Dönitz en annan order till sina ubåtsbefälhavare:

- Ingen ska räddas och ingen får tas ombord.

❊❊❊

Amerikanerna är ovilliga att ge sig in i ett nytt krig - tills bomberna faller över Pearl Harbor.

Men redan före japanernas attack stöder president Franklin Roosevelt Storbritannien och Frankrike genom att sälja vapen till dem - vilket får många amerikaner att ilskna till, bland dem flyglegendaren Charles Lindbergh, som anser att USA ska hålla sig borta från "inbördes­kriget på andra sidan havet".

Roosevelt är 59 år, inne på sin tredje presidentperiod, och vallöftet då han väljs tredje gången är att han ska hålla USA utanför kriget.

Han är förlamad från ­midjan och neråt, sitter i rullstol, och ­läkarna varnar presidenten att han inte har lång tid att leva. Hans ofantliga konsumtion av cigarretter har orsakat högt blodtryck och lungemfysem.

Roosevelt och Churchill är goda vänner. I mars 1941 lyckas presidenten få genom den så kallade lån och uthyrningslagen i en trilskande kongress.

USA är fortfarande neutralt (landet går in i kriget nio månader senare, efter Pearl Harbor) och nu kan ändå amerikanerna överföra strategiskt viktiga råvaror och krigsmateriel till britterna.

Churchill har fått en livlina.

Fartygen lastas med mat, med aluminium till planen, med fordon som Ford GPA, jeepar som kan köras på vatten.

Senare lastas fartygen med stridvagnar och flygplan i delar som britterna sätter ihop.

USA:s villkor är stenhårda. Roosevelt vill ha betalt i förskott.

Storbritannien är bankrutt, och ingen kan förutse hur kriget ska gå. Roosevelt får med kongressen på villkoren - genom att kräva att Churchill använder alla tillgångar i utländsk valuta och hela guldreserven som förskottsbetalning.

Anthony Beavor skriver i sin stora krigsskildring "Andra världskriget" att US Navy skickar ett örlogsfartyg till Kapstaden för att hämta det sista brittiska guldet som förvarades där.

❊❊❊

Torsdagen den 18 januari 1940 har det svenska fartyget "Foxen" lastat stenkol i Garston nära Liverpool och är på väg i Nordsjön mot Sverige.

Vid 21-tiden, i klart väder med månsken, smäller det.

Explosionen klyver "Foxen" midskepps och hon sjunker inom några minuter. Det kan ha varit en mina, men troligare torpederades fartyget av U-55.

Kapten Ingemund Ling-Vannéus och 16 man dör. Tio man lyckas ta sig ombord på en flotte. Det börjar blåsa till storm, och vindarna är isande.

Under fredagen spolas två man överbord, och på kvällen ytterligare två.

Kodknäckare. 8 000 kvinnor jobbade i Bletchley Park med att renskriva och jämföra kodad text och leta efter mönster. Foto: SSPL/Getty Images.

På flotten finns sex besättningsmän kvar, varav två brödrapar. De är matroserna Gunde och Einar Jacobsson samt lättmatros Malte G Bergström och jungman Stig Bergström.

När räddningen kommer, efter 30 dygn på en flotte i rykande storm, är jungman Bergström den ende överlevande, ensam i en flotte med fem döda kamrater.

Om fasorna till havs berättar han för Gotlands Allehanda den 25 juni 1940:

"På natten hade mässpojken frusit ihjäl. Eldaren klagade bittert över törst, och trots våra protester drack han saltvatten. Han blev omtöcknad och dök överbord.

Vi hade en låda med corned beef, men inget att öppna konservburkarna med. Jag skar mig illa i händerna när jag försökte öppna med en spik.

Vi försökte muntra upp varandra med att sjunga och på så sätt hålla modet uppe.

En lördagskväll kom en trålare nära, den var bara 15 meter från oss. Vi ropade så högt vi orkade, men förgäves. Folket ombord såg oss inte i dimman.

Min bror Malte började bli omtöcknad. Jag föll i sömn, och när jag vaknade såg jag honom i vattnet. Han höjde vänstra handen och ropade på hjälp, men jag var för svag och kunde ingenting göra då jag så honom försvinna.

Vi var bara två kvar, och tre timmar innan jag räddades dog min siste kamrat. Det var Einar Jacobsson.

Jag pinades svårt av törst och kunde inte motstå festelsen att dricka saltvatten. Jag visste att det innebar en säker död om jag drack mycket, så jag smuttade bara.

Bara jag var kvar nu, med fem döda intill mig.

Då siktade jag ett fartyg flera sjömil bort. Jag fäste ett tyg på masten och vinkade tills jag föll samman. På mina knän bad jag till Gud att de måtte se mig.

Detta var allt jag visste tills jag lyftes upp och återigen föll samman, lika mycket av glädje som av utmattning."

Fartyget var den norska ångaren "Leka". Kaptenen berättar efteråt att Stig Bergström låg i yrsel och ropade på sin bror första natten ombord. Jungman Bergström förs till London där han ligger på sjukhus i flera ­månader. Sommaren efter kommer han hem till Gotland.

❊❊❊

Under en enda vecka i september 1940 sänker vargflockarna 27 brittiska fartyg.

Tyskarna kallar året för "den lyckliga tiden". De är herrar under vattnet. Totalt 349 allierade fartyg torpederas i Atlanten och tiotusentals sjömän får sin grav i havet.

Dönitz kallar sjöslaget för "tonnagekrig" - att helt enkelt sänka fartyg fortare än britterna hinner bygga nya.

Tysk Hjälte. Günther Prien blir Nazitysklands förste krigshjälte när hans ubåt U-47 sänker britternas slagskepp "Royal Oak". Hitler belönar honom med Riddarkorset. Foto: GAMMA-KEYSTONE/Getty Images.

Tapprast av alla är sjömännen ombord på tankfartygen. De vet att de befinner sig ombord på en jättelik brandbomb. För dem finns ingen räddning om fartyget beskjuts.

För alla är chansen till räddning minimal om konvojen attackeras av vargarna. Sjömän som hoppat i vattnet eller i livbåtar lämnas kvar. Ett fartyg som stannar för att rädda överlevande blir ett lätt byte för andra vargar.

Den 18 oktober befinner sig de svenska ångarna "Convallaria" och "Gunborg" på väg från Nova Scotia till Ridham Dock. De är lastade med massaved.

Det är en stor konvoj, 32 fartyg, eskorten består av bara tre jagare.

Vargarna anfaller vid Rockall, en klippö väster om Hebriderna. Det är åtta ubåtar.

Två av dem går rakt mot konvojens mitt, under eskortfartygen. De andra sex jagar längs flankerna.

Klockan kvart över åtta på kvällen får ubåtskapten Engelbert Endrass in den första träffen, på 1 500-tonnaren "Convallaria". Lasten av trä får fartyget att hålla sig flytande en lång stund med fören i vädret innan det sjunker.

Två timmar senare träffas "Gunborg" av en torped på styrbordssidan. Hon håller sig flytande på trälasten i 45 minuter och besättningen hinner gå i livbåtarna.

Det stormande havet lyses upp av explosioner. Rök från brinnande fartyg väller hundratals meter upp i skyn. Mitt i förödelsen kämpar sjömän för sitt liv i det iskalla vattnet. Män i räddningsflottar lyser med flämtande lanternor och försöker rädda sina olyckskamrater.

På sju timmar har 17 fartyg, mer än halva konvojen, sänkts.

❊❊❊

Britternas problem är att de inte har en aning om var de fientliga ubåtarna finns. Krypton som tyska marinen använder är ett mysterium.

Tyskarna använder en krypteringsmaskin som de kallar Enigma. Ingen lyckas dechiffrera de meddelanden som sänds och de förvandlas till obegripliga bokstavskombinationer.

Alan Turing är professor i Cambridge, matematiker, en tystlåten och tillbakadragen 28-åring, oftast klädd i lunsiga ylletröjor, ibland har han glömt att ta av sig tofflorna då han kommer för att hålla lektion. En kuf, tycker många. Nörd skulle vi säga i dag.

Den första september 1939 vaknar Alan Turing till radionyheterna att Hitler invaderat Polen. Den tredje september, samma dag som England förklarar krig, kommer ett telegram till vaktmästarstugan vid universitetet i Cambridge. Han beordras att följande morgon inställa sig i en by i Buckinghamshire norr om London.

Allt som sker i byn är superhemligt. Människorna som jobbar vid godset Bletchley Park är anställda av britternas säkerhetstjänst MI6 och dess systerorganisation Government Code and Cypher School.

Snille. Matematikern Alan Turning knäckte tyskarnas koder.

Värvningen till jobben är udda. Ibland ordnar någon av Londontidningarna en korsordstävling. Det är populärt, särskilt bland kvinnor. De som placerar sig i topp får ett oväntat brev från regeringen. De erbjuds jobb åt staten som "kontorister".

Det är krysslösarnas förmåga att knäcka klurigheter som MI6 vill åt. Under kriget jobbar 8 000 kvinnor dag och natt i primitiva baracker med att renskriva och jämföra kodade textremsor och leta efter mönster.

Tyskarna har minst 100 000 Enigmamaskiner. Arméhögkvarteren, ubåtarna, Luftwaffebaserna, SS-brigaderna, Gestapohögkvarter - alla förlitar sig på Enigma för hemlig kommunikation.

Enigma är ett mästerverk av mänsklig snillrikhet. Den ser ut som en stor skrivmaskin: ett tangentbord, tre rörliga krypteringshjul och en panel med lampor som lyser upp bokstäver allt eftersom bokstäver skrivs in. Krypteringshjulen har elektriska kretsar som kastar om varje bokstav till en annan.

Alan Turing är chef i Hut 8, hjärtpunkten i hjärnornas krig för att vinna slaget om Atlanten.

Än vet ingen att han ska bli en av krigets stora hjältar.

❊❊❊

Vargflockarna slaktar konvojerna till havs, varubristen blir bara värre, kriget verkar oändligt.

Männen i Storbritannien är borta, i uniform någonstans, kvinnorna är inkallade till fabrikerna och gamlingarna som är kvar bildar köer utanför butiker med tomma skyltfönster.

Det är märkligt vad krig gör med människor. De som dödar i statens tjänst kan plötsligt bli nationella idoler.

I Tyskland är Günther Prien stor hjälte.

Han har ett smeknamn: "Tjuren från Scapa Flow".

Då småkillarna i Hitler Jugend, i sina trekvartslånga svarta byxor med bruna skjortor och svart snodd runt halsen, leker sjökrig på skolgården vill alla vara tjuren, den oövervinnelige.

Völkischer Beobachter, nazisternas propagandablad, skriver hyllningsartiklar.

- Jag har större nöje av en bra konvojbatalj än av en landpermission, säger Prien i en intervju med tidningen.

Då han ligger i hamn vid utbåtsbasen använder hjälten tiden till att svara på beundrarpost från tyska skolbarn.

När Günther Prien står vid periskopet och spanar in fienden har han en mörkröd halsduk knuten runt halsen. Det är en gåva från hans fru Ingeborg. Halsduken ska ge tur.

Ingeborg föder Prien hans andra barn, dottern Dagmar, våren 1940. Då ligger utbåtkaptenen utanför norska kusten och deltar i invasionen av Norge. Deras första dotter Birgit föddes året före.

På U-47:s torn har Prien låtit måla en svart tjur. Under tjuren har han målat siluetterna av fartygen han sänkt till havets botten. Det är 30 stycken.

Ett av dem är svenskt, 3 000- tonnaren "Rydboholm" från ­Göteborg, i brittisk tjänst. Den 26 februari 1941 seglar fartyget i konvoj från Liverpool till Freetown.

Strax efter midnatt anfaller de grå vargarna. Klockan 01.10 träffas Rydboholm i förskeppet av Priens torped. Fartyget bryts i två delar. Aktern ligger länge kvar i vågorna med propellern i luften.

Besättningen hinner sätta i livbåtar och stannar hela natten i närheten av vraket. På morgonen tas de ombord av en brittisk jagare. Alla överlever.

Prien sänker ytterligare tre fartyg den natten, och kan måla fyra nya siluetter på tornet.

Natten mellan den 7 och 8 mars 1941 utkämpar Günther Prien sin sista strid. Söder om Island följer U-47 och andra vargar en konvoj. Vid midnatt går han i skydd av regnet upp i ytläge för att smyga närmare. Regnet upphör plötsligt, och U-47 avslöjas av den brittiska jagaren Wolverine.

Prien dyker. Fem timmar pågår jakten. Jagaren lägger sjunkbomber. Klockan 5.43 på morgonen skakas oceanen av väldig explosion under vattnet.

Det tar tio veckor innan ­Dönitz bekräftar att Prien är borta. Hjältar dör inte. Förlusten av vargarnas skickligaste befälhavare skulle ha inneburit att tyskarnas krigsmoral sjönk. Det dröjer till den 23 maj innan hustrun Ingeborg får dödsbeskedet. Han blev 33 år.

❊❊❊

Genombrottet för britterna kommer den 9 maj. Kapten Fritz-Julius Lemp på U-110 attackerar en konvoj utanför Grönlands sydspets. U-båten skadas av sjunkbomber och tvingas upp till ytan av en brittisk korvett.

Ombord finns hemligheten - Enigma.

Kapten Lemp apterar sprängladdningar med fördröjd verkan och överger ubåten med sin besättning. Tyskarna viftar med vit flagg till fartyget som är på väg mot dem.

Dynamiten exploderar inte. Kaptenen försöker ta sig tillbaka för att ställa om sprängladdningarna. Han skjuts till döds innan han når fram.

Innan U-110 sjunker hinner britterna ta hand om Enigmaskrivaren, kodböckerna och kryptonyckeln.

❊❊❊

Alan Turing har konstruerat en väldig maskin som kallas Bombe. Det är hans universalmaskin, den allra första datorn.

Turings apparat är enorm. Den surrar som 200 symaskiner. Den måste smörjas med olja varje morgon och kväll. På eftermiddagarna kommer ordonnanser på motorcyklar till Bletchley Park med säckvis med kodade meddelanden som radiostationer längs den brittiska kusten snappat upp. Turings maskin tickar och tickar och försöker begripa.

Nu har engelsmännen koderna. På en vecka har Turing knäckt nazisternas bäst bevarade hemlighet.

Plötsligt börjar Bombe ticka fram rapporter som är livsviktiga. Båtarnas positioner, vilka konvojer som ska attackeras.

Churchill tvingas till svåra beslut. Ibland måste en konvoj offras, trots att britterna vet att den kommer att anfallas. British Navy vill inte att Dönitz ska förstå att koden är avslöjad.

1942 vänder slaget om ­Atlanten till de allierades fördel. Konvojerna ändrar rutter efter­som de vet var vargflockarna ­lurar.

RAF vet exakt när ubåtarna går ut från fjordarna i Norge eller hamnarna i franska Lorient eller St Nazaire. De sänder ut bombplanen.

1942 sänker de allierade 86 tyska ubåtar. Året efter sänks 237, varav 43 i maj.

Hösten 1943 ger Hitler upp slaget om Atlanten. Förlusterna är för stora. Kriget mot Sovjet är på väg mot ännu en tysk katastrof, och alla nazisternas krigsresurser måste koncentreras dit.

Den brittiske premiärministern kommer en dag på oannonserat besök till Bletchley Park. Han visas runt i barackerna av chefen, kommendör Edmund Travis, och ber att få träffa geniet som knäckt Enigma.

De hittar Alan Ruring i garderoben som är hans kontor. Han har ett rep i byxorna i stället för skärp, skjortan är oknäppt och hänger utanför.

Skäggstubben är en vecka gammal och han har inte hållit i en kam på lika länge. Han sitter tillbakalutad med fötterna på bordet och stickar på en blå halsduk.

- Aha, det är så ni jobbar, ­säger Churchill.

- Jag tänker bäst när jag stickar, svarar Turing.

❊❊❊

Med kriget har det inget att göra, men vad som händer Alan Turing efter freden måste ändå berättas.

Livet blir en tragedi för ­snillet. Visserligen får han Imperie­orden, OBE, det finaste en britt kan belönas med, av Churchill. Men den fina stjärnan med band i purpur får han aldrig visa. Det Turing gjort är alldeles för ­hemligt.

Hans personliga hemlighet är att han tycker om pojkar, och i Storbritannien är homosexualitet olagligt.

Turing blir plötsligt en säkerhetsrisk. Han vet alldeles för mycket. Homosexuella män riskerar att utsättas för utpressning. Kanske tvingas att avslöja statens hemligheter.

Han grips, döms för "grov ­oanständighet" till kemisk ­kastrering. Han får sparken, tillåts inte längre arbeta för ­brittiska staten. Inte som professor heller.

Livet är inte längre värt att leva för mannen som förkortat kriget med ett eller kanske två år, hjälpt till att krossa Hitler och rädda livet på många tusen.

På kvällen den 7 juni 1954 ­låser han in sig i arbetsrummet i lägenheten i Wilmslow och tar en tugga på ett rött äpple. Han har förberett sin sista åtgärd i livet noga. I äpplet har han sprutat cyanid.

Ursäkten kommer 59 år för sent. På julafton i fjol håller drottning Elizabeth sitt årliga tal.

Hon ber om förlåtelse, till Alan Turing och många andra som tvingats gömma sin ­sexualitet och kanske valt döden på grund av dåtidens homofobi.

Skaka på enheten för att slumpa fram nästa artikel om Andra världskriget.

Stäng