1 av 7: Det finns många knep för att undvika rädslan när du åker flygplan – här är fem av dem!
Vid Lagomandra beach på Sithoniaudden av Halkidiki hittar vi denna lilla undangömda badvik med ett litet café högst uppe på klippan.
2 av 7: Vid Lagomandra beach på Sithoniaudden av Halkidiki hittar vi denna lilla undangömda badvik med ett litet café högst uppe på klippan. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD
3 av 7 Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD
4 av 7 Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD
Från restaurang Kamares på Eagles Pallas Hotel i Ouranoupoli är utsikten över Agio Orosbukten bedårande, maten likaså.
5 av 7: Från restaurang Kamares på Eagles Pallas Hotel i Ouranoupoli är utsikten över Agio Orosbukten bedårande, maten likaså. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD
Strax utanför staden Ouranoupoli ligger öarna Ammouliani och Drenia med sina små grottor och jungfruliga stränder med kristallklart vatten som till exempel Alykes, Karagatsia, Nissakia. De kan bara nås dagtid med båt.
6 av 7: Strax utanför staden Ouranoupoli ligger öarna Ammouliani och Drenia med sina små grottor och jungfruliga stränder med kristallklart vatten som till exempel Alykes, Karagatsia, Nissakia. De kan bara nås dagtid med båt. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD
7 av 7 Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD

Missa inte Halkidiki – underskattad men genuin pärla i Grekland

Halkidiki är en underskattad och mycket genuin del av Grekland. Med sitt kristallklara vatten ligger halvön inbäddad i ett böljande landskap med de tre landtungorna Kassandra, Sithonia och Athos en dryg timmes bilresa söderut från Thessaloniki.

De gamla slitna och syndfulla hamnkvarteren i Ladadiki har likt så många av världens alla hamnstäder genomgått stora förändringar och totalt bytt skepnad de senaste åren. I dag ryms här de trendigaste restaurangerna, kaféerna och butikerna. Här ligger också musikklubbarna, så kallade bouzoukias, tätt och kvällslivet är intensivt långt in på morgontimmarna, men så är också Thessaloniki Greklands viktigaste studentstad; med konst-, film- och artistskolor. För den historiskt intresserade vimlar det av antikens byggnadsverk och fantastiska museer. Letar du efter kristallklart vatten och härliga badstränder hittar du dem en timme söderut på Halkidikihalvön.

Solnedgång över Egiska havet. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD

Vi slår oss ner på en av dessa restauranger: ”Full Tou Meze” vid Petrakakitorget och har sådan tur att krogen just fått in pinfärska ”gonos”, små bläckfiskar. Det är de första på tre månader hälsar kyparen när han lägger märke till min entusiastiska reaktion. Med glimten i ögat reciterar han ett välbekant citat: ”In Ladadiki they sell what you want” vilket runt sekelskiftet syftade på något helt annat, nämligen den omfattande prostitutionen. I dag är det framför allt mat och dryck som bjuds ut i de anrika hamnkvarteren, och troget citatets nya innebörd dröjer det inte länge innan bordet fylls av olika mezerätter.

LÄS MER: Greklands 19 bästa öar – från Samos till Santorini 

”Den godaste mezen till en ouzo är bläckfisk, och helst gonos”, sägs det. Med tallriken full kan man inte mer än instämma. Smaken gifter sig väl med havets vindar, oliver och doften från pinjeträden. Maten på Halkidikihalvön är dess signum. När andra matgäster runtom i landet med brinnande intresse diskuterar politik eller fotboll så rör sig samtalen runt en lång lunch i Thessaloniki oftast om mat. 

Märkligt nog är det förhållandevis få turister som väljer att resa hit till den nordöstra delen av landet, men de som söker ett Grekland bortom de nötta turiststråken och exploaterade öarna i södra delen av landet kommer inte att bli besviken. Här gömmer sig ett stycke genuint Grekland i miniatyr.

Thessaloniki kallas ”Lilla Istanbul”

Vi finner den vid ett litet vackert torg och stiger in under taket av vinrankor till en välkomsthymn av cikador som gnider sina bakben i förtjusande stämsång. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD
Halkidiki, halvön ligger inbäddad mellan de tre landtungorna Kassandra, Sithonia och Athos en dryg timmes bilresa söderut från Thessaloniki.

Thessaloniki, belägen längs en viktig handelsled mellan öst och väst, är porten till halvöns berömda trehövdade landremsor som skjuter ut i Egeiska havet. Staden har ofta kallats ”Lilla Istanbul” på grund av det ottomanska inflytandet från 1400-talet fram till 1912. Under antiken var det huvudstaden i en romersk provins. 1917 härjade en omfattande brand som förstörde stora delar av centrum. Staden är av Stockholms storlek och breder ut sig runt Thermatiska bukten och upp längs sluttningarna mot Ano Poli dit vi nu vandrar genom allt smalare gränder högre och högre upp, längre och längre bort från de livliga kvarteren runt shoppinggatan Tsimiski. Ju högre upp vi kommer desto bättre blir utsikten. På andra sidan bukten reser sig gudarnas berg Olympos med sin snöklädda topp på nära 3000 meter, Zeus och alla gudars hemort. 

Efter en öl och en andhämtningspaus på baren Castras terrass intill Trigonion Tower och den gamla stadsmuren snitslar vi oss ner genom de smala gränderna igen i jakten på en genuin grekisk taverna. Vi finner den vid ett litet vackert torg och stiger in under taket av vinrankor till en välkomsthymn av cikador som gnider sina bakben i förtjusande stämsång. Det gröna taket på Igglis Taverna skuggar bättre än många andra moderna skapelser. Här släpps svalkande vindar igenom lövverket, vilket gör måltiden till en njutning. Från restaurangens högtalare hörs svagt tonerna från en musikgrupp som spelar ”rebetiko”, en slags grekisk blues med rötter i Mindre Asien och med sånger av folkmusikkompositören Vassilis Tsitsanis. Det är med sången ”Omorfi Thessaloniki” i bakgrunden jag börjar samtala med svenskgreken Tony Kodros.

– Jag kom till Grekland som elvaåring och flyttade från Aten för sex år sedan. Jag trivs mycket bättre här, säger han. Thessaloniki är en coolare stad och mycket mer tillbakalutad än huvudstaden. Vi har ett slanguttryck för det, halara, som i korthet innebär att vi inte hetsar upp oss i onödan. Thessalonikerna behärskar helt enkelt konsten att njuta av livet. Det vilar en sorts bekymmerslöshet över folket här som inte ens den svåra ekonomiska krisen kunnat rå på.

– Men några fina bad har vi tyvärr inte. Ska vi njuta av havet beger vi oss över helgerna ner till de tre landtungorna Kassandra, Sithonia eller Athos en dryg timmes bilresa söderut. 

Bästa baden finns runt Sithonia

Halkidiki är tveklöst en underskattad del av Grekland, trots kristallklara vatten och fantastiska badvikar inbäddade bland pinjeträden. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD

När jag nästa dag träffar Tony på i Nicos tatueringsstudio där han jobbar ger han mig några värdefulla tips inför resan söderut i jakten på dessa kristallklara vatten.

– Du ska koncentrera dig på Sithonia, det mellersta av Halkidikis tre ben. Där hittar du gröna pinjeskogar och mysiga fiskebyar. Sithonia har klarat sig bäst från större exploatering. Kassandra som ligger närmast Thessaloniki är mer lättillgängligt och därmed också mer välbesökt.

Sagt och gjort. Vi tar hyrbilen och beger oss söderut genom ett kuperat och bergigt landskap där olivträden på de branta bergssluttningarna kärleksfullt vrider sina flätade stammar runt varandra. Första anhalten blir den tredje landtungan Agion Oros Athos, en helig plats inom grekisk-ortodoxa kyrkan. Ouranoupoli är sista anhalten för turistbesökaren. Till resten av halvön är det bara munkarna som bor i de 20-tal klostren och ett mycket begränsat antal manliga besökare som har tillträde. Kvinnor gör sig icke besvär. De får nöja sig med att se de tusenåriga klostren från sjösidan.

Halkidiki – underskattad pärla

Halkidiki är tveklöst en underskattad del av Grekland, trots kristallklara vatten och fantastiska badvikar inbäddade bland pinjeträden. Här ligger ett av mina favorithotell, om man vill sätta guldkant på tillvaron, Eagles Palace Hotel, en exklusiv och oerhört vackert belägen resort i den bysantiska 1300-talsstaden Ouranoupoli. Klockan är strax efter sex på morgonen när jag från min balkong blickar ut över ett stilla hav i lätt soldis där vattenytan krusas av en ensam rödmålad fiskebåt på väg in till staden med dagens fångst. Längre bort bryts horisontlinjen av Sithonias konturer som skiftar i otaliga nyanser av blått.

”Grekland må ha alla världens problem, men behåller livets sötma”, uttrycker en av författaren Theodor Kalifatides grekiska vänner. Det finns en värdighet trots den bespottning och förakt de utsatts för från västvärlden och ändå verkar de inte bittra.

– Vi ser alltid nya möjligheter, fyller Vicky Tarnana i. Bland oss i den yngre generationen har krisen fött en oerhörd kreativitet där vi hela tiden kastar oss in i nya projekt. 

Mittersta landtungan Sithonia

Själv startade hon ett vandrarhem tillsammans med två tjejkompisar när inga arbetstillfällen fanns att uppbringa. Nästa dag tar vi bilen för en tur runt mittersta landtungan Sithonia. Första stoppet blir Armenistis med en rad fina tavernor utmed småbåtshamnen och stränderna intill. Till höger om oss reser sig bergen med sluttningarna klädda av pinjeskogar. På den västra sidan av Sithonia är kusten brantare och badvikarna mindre, men också mer avskilda och mindre befolkade av badgäster. En sådan liten pärla hittar vi intill Lagomandra beach på den smalaste delen av landtungan med ett litet mysigt kafé, Beach bar Aqua Heaven, högst uppe på klippan i skuggan under pinjeträden.

Populäraste landtungan – Kassandra

Vi fortsätter till den mest populära landtungan Kassandra. När Apollo förälskade sig i Kassandra lovade han att ge henne siargåvan om hon besvarade hans kärlek. Hon besvarade inte hans önskan, men det är svårt att inte själv bli förälskad denna halvö i norra delen av Grekland där jag sitter på klipphyllan i den vackra byn Afytos och blickar ut över havet och Toroneosbukten medan solen sakta försvinner och lämnar ett svagt skimmer av rosa och blå nyanser efter sig. 

RESFAKTA: HALKIDIKI

Resa dit: Tåg från Stockholm till Thessaloniki omfattar cirka fem byten i exempelvis Köpenhamn, Hamburg, Wien, Budapest och Bukarest.

Flyg: SAS flyger i samarbete med Ving från Stockholm. Med mellanlandning kan man flyga från Göteborg. Transfer ner till södra Halkidiki, kolla med liontransfer. liontransfer.com

 

Bästa tiden att åka dit: Precis som överallt runt medelhavet är juli och augusti hett och turisttätt. Åk hellre på våren/försommaren eller under hösten i september och oktober.

 

Valuta: Euro.

 

Tidsskillnad: En timme under sommartid. Grekland ligger en timme före oss.

Prisläge: Minst 30 procent billigare jämfört med Sverige.

Hotell

1. City Hotel Thessaloniki

Ett nyrenoverat hotell centralt beläget nära shoppinggatan Tsiminski och den långa strandpromenaden med alla sina caféer och restauranger. Runt hörnet ligger det charmiga hamnkvarteret Ladadiki med barer och musikklubbar. 

Komninon 11, Thessaloniki 

cityhotel.gr

2. Eagles Pallas Hotel 

Vill man njuta av ett lyxigt, men ändå personligt boende på Halkidikis tredje landtunga så är Eagles Palace Hotel stället att bo på. Vacker beläget, superfina restauranger, härliga bad och stränder och en perfekt utgångspunkt för att upptäcka Halkidiki med bil eller båt. 

Ouranoupoli Halkidiki

eaglespalace.gr

3. Archodariki 

Ett billigare och populärt budgetalternativ till Eagles är detta lilla hotell inne i Ouranoupoli stad. Här får man mycket för pengarna. 

Ouranoupoli Halkidiki

archodariki.com

4. Aegean Blue Studios

Hotellet ligger fem minuters promenad från stranden i byn Afytos med panoramautsikt över Toroneosbukten och landtungan Sithonia. 

Afytos

aegeanblueafitos.gr

Restauranger

Bra läge för solnedgång över havet. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD

1. Mourga

Anses av många vara staden Thessalonikis bästa fiskrestaurang. Ligger lite avsides. Det är inget flashigt ställe, men mycket trevligt och maten är utsökt. Här är det dagens fisk- och skaldjursfångst som dikterar kockens val av meny som skiftar från kväll till kväll. Hit går thessalonikerna om de själva får välja.

Christopoulou 12, Thessaloniki

2. Full Tou Meze 

En av mina favoritrestauranger nere vid Petrakakitorget i hamnkvarteret Ladadiki. Utsökta genuina grekiska rätter och en härlig uteservering. Vad mer kan man önska. Grekisk mat när den är som bäst.

Katouni 3, Thessaloniki

fullmeze.gr

3. Agioli

Medelhavsmat. Bra läge för solnedgång över bukten eller för att titta på folkvimlet som rör sig längs kajens promenadstråk.

Nikis Avenue 15

agioli.gr

4. Arsanas

Detta är en favorit i Nikiti när det gäller fisk och vegetarisk mat.

Strandpromenaden, Nikiti

5. Ballaro

Italiensk restaurang på promenadstråket ut med havet med italienska maträtter i genuin tappning. Bra läge för solnedgång över bukten eller för att titta på folkvimlet som rör sig längs kajen.

P. Mela 37, Thessaloniki

6. Lemoniadis

Bästa fiskrestaurangen i Ouranoupoli är definitivt detta ställe, som drivs av en hängiven matnörd sedan 1957, Salas. Fråga efter dagens fångst, då blir du inte besviken. Deras mezerätter är superbra. Ingen risk att gå hungrig härifrån.

Ouranopoli 630 75, Grekland

Missa inte 

1. Routonda

Tack vare de mer än sex meter tjocka väggarna har rotundan överlevt i 1700 år. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD

Galerius rotunda, bygd år 306 på order av en romersk härskare med samma namn. Tack vare de mer än sex meter tjocka väggarna har byggnaden överlevt i 1700 år, trots många jordbävningar som raserat de flesta andra antika byggnadsverken. Rotundans ursprungliga ändamål är oklart, men i mer än 1200 år fungerade den som kyrka. 1590 konverterades den till moské och det var då minareten kom till.

Pl. Agiou Georgiou Rotonta 5

2. Galeriusbågen

Triumfbågen med sina fantastiskt vackra reliefer visar Kejsar Galerius seger över perserna 297 e kr. Foto: JÖRGEN ULVSGÄRD

Roms viktigaste kulturella arv ligger i ena änden av Egnatiagatan i Thessaloniki. Triumfbågen är från 303 e. kr. och är med sina fantastiskt vackra reliefer ett monument med scener över Kejsar Galerius seger över perserna 297 e kr.

Staden museer

För den kräsne museibesökaren är Thessaloniki en skattkammare. Arkeologiska museet och Bysantinska museet är mina favoriter.

Leoorou Stratou 2, Thessaloniki

mbp.gr

LÄS MER: Upptäck Greklands vilda och vackra ö Ikaria 

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

Dröm dig bort med Allt om Resor! Se erbjudande