1 av 3: En ny rapport från NASA visar att ringarna sakta men säkert försvinner
Saturus med sina karakeristiska ringar.
2 av 3: Saturus med sina karakeristiska ringar. Foto: SHUTTERSTOCK
Inom 100 miljoner år beräknas ringarna vara borta.
3 av 3: Inom 100 miljoner år beräknas ringarna vara borta. Foto: SHUTTERSTOCK

Nasa: Saturnus ringar försvinner snabbare än vi trott

Saturnus förlorar sina ikoniska ringar snabbare än vad man tidigare trott. 

Inom 100 miljoner år beräknas de ikoniska ringarna vara borta. 

Nasa beskriver upptäckten som värsta tänkbara.

Saturnus är lätt att känna igen tack vare de stora ringarna som omger planeten. Men i framtiden kan de vara ett minne blott – och forskarna befarar nu att det kan gå mycket fortare än vad man tidigare har trott. Inom 100 miljoner år finns det en överhängande risk att alla ringarna har försvunnit, uppger CNN

LÄS MER: Rymdhotellet som ska locka mångmiljonärer 

Planetens ringar regnar ner

Anledningen är, enligt forskare på den amerikanska rymdorganisationen Nasa, att ringarna dras isär av Saturnus gravitationskraft. Ringarna består till största del av is och när de dras isär åker de mot planetens yta och bildar ett dammigt regn av ispartiklar. Partiklarnas storlek varierar från mikroskopiska dammkorn till flera meter. Processen kallas för "ringregn".

– Vi uppskattar att det här ringregnet drar så pass stora mängder av vatten att det skulle kunna fylla en simbassäng av olympisk storlek på en halvtimme, säger James O'Donoghue, huvudförfattare till forskningsstudien. 

Saturnus har 62 månar

Ringarna delas i olika regioner, från A till G. A upptäcktes 1655 och G 1980.

Naturforskaren Galileo Galilei såg A- och B-ringarna redan 1610, men klarlade aldrig deras natur.

Saturnus har 62 kända månar, varav 53 är namngivna.

Saturnus minsta avstånd till solen är 9,00 AE och det största avståndet är 10,07 AE. 

Omloppstiden är 29,46 år.

Källa: Nationalencyklopedin 

Bara ringregnet beräknas utradera Saturnus ringar inom 300 miljoner år. Men utöver detta har rymdsonden Cassini, som kraschade in i Saturnus atmosfär i september 2017, uppmätt ringmaterial som faller in i Saturnus ekvator. Det gör att ringarna beräknas ha mindre än 100 miljoner år kvar.

– Det är en relativt kort period, med tanke på att Saturnus är över 4 miljarder år gammal, säger James O'Donoghue.

LÄS MER: Turistresor till rymden – snart en verklighet 

Ringar runt Jupiter, Uranus och Neptunus

Nasa benämner upptäckten som ett "värsta tänkbara fall" i den nya studien

Upptäckten har även fått forskarna att fundera över andra planeter.

– Om ringar är temporära kanske vi har missat gigantiska ringsystem runt Jupiter, Uranus och Neptus, som bara har tunna ringar i dag, säger James O'Donoghue.

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

Dröm dig bort med Allt om Resor! Se erbjudande