1 av 7: Ta tåget till sockerrören eller njut av vackra stränder
Katia och Jolanta Schelnukova från Vitryssland njuter på Varaderos två mil långa sandstrand.
Katia och Jolanta Schelnukova från Vitryssland njuter på Varaderos två mil långa sandstrand.
Katia och Jolanta Schelnukova från Vitryssland njuter på Varaderos två mil långa sandstrand.
2 av 7: Katia och Jolanta Schelnukova från Vitryssland njuter på Varaderos två mil långa sandstrand. Foto: Elisabet Axås
Luis Ernesto Morales Castillo på restaurangen Varadero 60.
Luis Ernesto Morales Castillo på restaurangen Varadero 60.
Luis Ernesto Morales Castillo på restaurangen Varadero 60.
3 av 7: Luis Ernesto Morales Castillo på restaurangen Varadero 60. Foto: Elisabet Axås
Gamla amerikanare rullar fortfarande på Kubas gator.
Gamla amerikanare rullar fortfarande på Kubas gator.
Gamla amerikanare rullar fortfarande på Kubas gator.
4 av 7: Gamla amerikanare rullar fortfarande på Kubas gator. Foto: Elisabet Axås
Martin Sundén och Karin Lind från Stockholm är på semester på Kuba.
Martin Sundén och Karin Lind från Stockholm är på semester på Kuba.
Martin Sundén och Karin Lind från Stockholm är på semester på Kuba.
5 av 7: Martin Sundén och Karin Lind från Stockholm är på semester på Kuba. Foto: Elisabet Axås
Kubanska cigarrer.
Kubanska cigarrer.
Kubanska cigarrer.
6 av 7: Kubanska cigarrer. Foto: Elisabet Axås
Färgglada hus längs den pittoreska hamnpromenaden.
Färgglada hus längs den pittoreska hamnpromenaden.
Färgglada hus längs den pittoreska hamnpromenaden.
7 av 7: Färgglada hus längs den pittoreska hamnpromenaden. Foto: Elisabet Axås

Kuba – åk hit innan turisterna kommer

VARADERO, KUBA. Det är gott om plats i Varaderos sprillans nya marina.

De få segelbåtarna i gästhamnen har kanadensisk flagg.

Nu väntar alla på att amerikanerna ska anlända till Kubas största semesterort.

Elisabet Axås

Jag räknar till sju båtar i gästhamnen. Det är ännu inte riktigt färdigbyggt, men när det är klart ska det finnas plats till cirka 1 193 båtar till. Marina Gaviota längst ut på Varaderohalvön ska bli Karibiens största småbåtshamn med 1 200 kajplatser.

Nu finns här, förutom de kanadensiska besökarna, bara några exakt likadana katamaraner redo för utflykter till ön Cayo Blanco och ett antal motorbåtar för trollingfiske. Hamnpromenaden är öde och många affärs- och restauranglokaler står tomma.

Obama och Castro överens

Men så här kommer det inte att se ut länge till. I december kom Barack Obama och Raúl Castro överens om att återuppta USA:s och Kubas diplomatiska relationer som varit djupfrysta i över 50 år. I januari öppnades Kuba för amerikaner som nu får lov att resa hit. Visserligen bara i studiesyfte, men alla här tror att portarna snart kommer att öppnas för en flod av turister från den stora grannen i norr.

Key West i Florida ligger bara 16 mil norrut. Det är därifrån båtarna ska anlända till Marina Gaviota.

Och det är inte bara i marinan man väntar på fler turister. Vi ser byggkranar resa sig över palmerna överallt längs vägen in till Varadero stad. Redan i dag finns här många hotell, de flesta stora all inclusive-resorter, men det känns ändå inte trångt på den två mil långa stranden. Det finns plats för fler.

USA bryter embargo

Också inne i stan hoppas man på nya turister när relationen med USA blir bättre. Bryter USA sitt handelsembargo blir det också lättare att få tag på varor – och internet.

Luis Ernesto Morales Castillo driver restaurangen Varadero 60, på Calle 60. Han är optimistisk.

– Bättre relationer med USA ger inte bara fler turister utan också tillgång till bättre teknologi.

Bättre internetuppkoppling skulle göra det lättare för folk att boka det enda rummet i hans kombinerade paladar (privata restaurang) och casa particular (bed & breakfast). Men framför allt skulle en öppen handel ge mer mat att köpa till restaurangen.

– Just nu finns inga kycklingbröst i hela Kuba. För fem minuter sedan fick jag tag på hela kycklingar som jag beställde direkt. Räkor finns inte heller. Det kan hända att jag inte kan servera räkor i kväll. Det är första gången på mina tre år här i så fall.

Så där håller han på varje dag, men när krogen öppnar brukar ändå det mesta på menyn också finnas i köket. Han visar stolt runt i den ganska stora restaurangen. På väggarna hänger annonser för bilar, klockor och Coca-Cola från tidigt 60-tal.

– Jag klippte dem ur min mammas gamla damtidningar och förstorade dem, förklarar han.

Privat företagsamhet tilläts 1993

Man får hoppas att hans paladar inte blir utkonkurrerad om embargot släpps och McDonald's och Kentucky Fried Chicken rusar in.

Många vill passa på att besöka Kuba nu, innan det blir för stora förändringar. Karin Lind och Martin Sundén från Stockholm är två av dem.

– Kul att resa hit innan allt förändras. Man har ju märkt på andra ställen att när turismen kommer, då kommer också girigheten, säger Karin.

Men hon tror ändå att ett öppnare Kuba är bättre för alla.

– Man dödar kreativiteten så som det har varit här.

Nog har kreativiteten ökat på Kuba sedan viss privat företagsamhet tilläts 1993, men med ännu friare tyglar lär det vara många fler som gör som Luis Ernesto och startar eget.

KUBA: RESFAKTA

Resa dit

Apollo och Ving har charterresor till Varadero.

Bästa tiden

Torrt och soligt november-april, varmt under sommarmånaderna och orkanrisk augusti-november.

Restid

Cirka elva timmar med direktflyg.

Tidsskillnad

Sex timmar efter Sverige.

Språk

Spanska, många talar också engelska.

Valuta

En nationell och en konvertibel valuta. Som turist använder man pesos convertibles (CUC). En CUC = 1 dollar, men det blir lite dyrare med växlingsavgift. Ta med euro och växla på plats. Kreditkort används knappt.

Prisnivå

Lite billigare än i Sverige på turistanpassade ställen. Mycket billigare på lokala inrättningar. På Varadero 60 kostar en pastarätt cirka 67 kronor, räkor 100 och en öl 15. Varadero 60:s rum går på 270 kronor natten.

Resa runt

Hop-on-hop-off-bussar kör minst en gång i halvtimmen längs hela halvön. 45 kronor för en dag.

Visum

Ordnas av charterbolaget eller på Kubas ambassad. Flyger du över USA:s luftrum måste personuppgifter dessutom registreras i förväg.

Bra att veta

Kuba är en kommunistisk diktatur med ett enda tillåtet parti. USA och Kuba beslutade i december 2014 att återuppta diplomatiska förbindelser.

Läs mer

"Kuba" av Thomas Gustafsson (Carlssons) ger en bra introduktion.

PRIS JUST NU

Charter med Apollo till Varadero från Stockholm 6-13 mars med all-inclusive på trestjärniga Sol Sirenas Coral 11 698 kronor per person i dubbelrum.