I okända Kerala döljer sig Indiens lustgård

"Thottada är rena paradiset. Vi har hittat ett billigt och jättefint bed and breakfast bara tio meter ovanför stranden. Vi kommer tillbaka, helt säkert", ­säger Alsu Babusjkina från Moskva när hon njuter av Indiska oceanens varma vatten.

Foto: Håkan Boström

1 av 13: "Thottada är rena paradiset. Vi har hittat ett billigt och jättefint bed and breakfast bara tio meter ovanför stranden. Vi kommer tillbaka, helt säkert", ­säger Alsu Babusjkina från Moskva när hon njuter av Indiska oceanens varma vatten.

En man målas inför Theyyam-ceremonin.

Foto: Håkan Boström

2 av 13: En man målas inför Theyyam-ceremonin.

Åk båt i Backwaters.

Foto: Håkan Boström

3 av 13: Åk båt i Backwaters.

Fort Cochins gränder, butiker och krogar är populära bland turisterna.

Foto: Håkan Boström

4 av 13: Fort Cochins gränder, butiker och krogar är populära bland turisterna.

På stranden i Cherai äter barnen glass.

Foto: Håkan Boström

5 av 13: På stranden i Cherai äter barnen glass.

I Fort Cochin fiskas det fortfarande med traditionella kinesiska fiskenät.

Foto: Håkan Boström

6 av 13: I Fort Cochin fiskas det fortfarande med traditionella kinesiska fiskenät.

Tågresan går genom bergen i Kerala.

Foto: Håkan Boström

7 av 13: Tågresan går genom bergen i Kerala.

I Cheruthuruthy lär ungdomar sig traditionella danser.

Foto: Håkan Boström

8 av 13: I Cheruthuruthy lär ungdomar sig traditionella danser.

Tågresan går genom ett landskap med teplantager.

Foto: Håkan Boström

9 av 13: Tågresan går genom ett landskap med teplantager.

Här gör kvinnor bruna beedicigaretter för hand.

Foto: Håkan Boström

10 av 13: Här gör kvinnor bruna beedicigaretter för hand.

Ingefära och anis - typiska indiska kryddor.

Foto: Håkan Boström

11 av 13: Ingefära och anis - typiska indiska kryddor.

En papegoja i nationalparken Periyar.

Foto: Håkan Boström

12 av 13: En papegoja i nationalparken Periyar.

Stranden i Kappad är kantad av höga palmer. Hit kommer indiska familjer på helgerna.

Foto: Håkan Boström

13 av 13: Stranden i Kappad är kantad av höga palmer. Hit kommer indiska familjer på helgerna.

Kerala är ett annat Indien. Lugnare, grönare och ännu vänligare. Norra Kerala är ett annat Kerala - för hit hittar bara en bråkdel av turisterna.

Så hit åkte vi – på bilsemester.

Följ med på en helt fantastisk resa.

Andra har också läst

Kerala är en smekning för själen. Det vet alla vi, som varit här. Och därför vimlar de berömda vattenvägarna, Backwaters, och kusten från Kovalam i söder till Cochin i norr av turister.

Så vi börjar vår resa i Cochin och kör norrut.

Cochin är en jätte på över två ­miljoner invånare vid Indiska oceanen. Den är utspridd på uddar, öar och långt in på fastlandet. Det moderna Cochin (Ernakulam) påminner bitvis om Shanghai, nya skyskrapor reser sig mot skyn, Indiens största köpcenter, Lulu Mall, ligger här och tyska lyxbils­tillverkare tävlar om flottaste bilhallen.

Den äldsta stadsdelen, Fort Cochin, anlades av portugiser för mer än 500 år sedan. Vid stranden hänger rader av de berömda, kinesiska fiskenäten, månghundraårig teknik som används medan moderna containerfartyg passerar ut och in till den stora hamnen.

Fort Cochin påminner om en charmig småstad vid Medelhavet med sina gränder, små butiker, hotell och krogar.

Det här är Keralas allra populäraste turistmål. Men det räcker att åka två mil norrut, till den långa, härliga ­stranden i Cherai. Här är vi de enda turisterna tills tre svenska killar dyker upp.

Ungdomarna dansar

Efter ett par dagars sol och bad ­kommer hyrbilen - på minuten. Den är stor och modern. Och vår chaufför, Manoj, blir vår guide, tolk och alltiallo. En fantastisk kille.

Från första metern bombarderas våra sinnen med färger, ljud, leenden, ­nyfikna människor, kaotisk trafik och byar som aldrig tar slut utan bara ­övergår i nästa. Kerala är Indiens näst mest tätbefolkade delstat får vi veta.

Vi besöker Kalamandalam University i Cheruthuruthy där ungdomar lär sig traditionella danser, i Beypore ser vi skickliga hantverkare bygga jättelika träbåtar åt emiren av Qatar. Vid Sri Krishnatemplet i Guruvayoor hamnar vi mitt bland pilgrimerna.

Vid Kozhikode svänger vi ned till stranden i Kappad, en lång, vacker strand med ett enda hotell i en trädgård alldeles intill.

Detta är historisk mark. Här landsteg upptäckaren Vasco da Gama den 20 maj 1498 sedan han hade funnit sjövägen från Europa till Indien. Ett litet minnesmärke påminner, men det är stranden vi minns.

Kvinnorna gör cigaretter för hand

Nästa dag åker vi vidare norrut, in i vävdistriktet. Vi stannar vid Pinarayi Weaver's utanför Kannur och ser hur allt görs för hand, hur rader av väverskor skapar vackra tyger i vävstolar likadana som mormors mor hade. Ett stycke därifrån ligger en fabrik där kvinnor gör små bruna beedicigaretter för hand.

Söder om Kannur vid Thottada Beach, en av Keralas allra finaste, ligger några små pensionat. Vi tar in hos Indu Pradeep Kumar på Blue Mermaid.

Klockan ett på natten väcks vi. En autorickshaw kör oss till Chala, en by ett par mil bort, där tempelceremonin Theyyam pågår. Eldar brinner, trummor dånar, män målas och kläs i magnifika dräkter. Bybor sitter andäktigt runt templet och väntar. Det här är inget turistjippo. Vi är gäster mitt i den indiska verkligen. Klockan är tre-fyra på morgonen när prästerna dansar i fackelskenet, runt, runt till allt ­hetsigare rytmer. En går på glödande kol medan stämningen blir mer och mer extatisk.

I gryningen far vi tillbaka till ­stranden sprängfulla av intryck.

På tigerjakt i bergen

Efter ett par lata dagar i Kannur kör vi upp i bergen, mot djunglerna - och tigrarna, hoppas vi.

Trafiken tunnas ut och äntligen får vi se lite natur. Först kommer plantager och sedan, uppe i Västra Ghatsbergen på gränsen till grannstaten Karnataka, ligger nationalparkerna.

Vi bor på en plantage, vandrar i kaffe- och kryddodlingar med kunnig guide, ser hur kvinnorna skördar ris för hand. Maten är stark, hemlagad och serveras på bananblad på traditionellt vis.

I nationalparken Wayanad inser vi snabbt att detta inte är Afrika. Här finns inga stora hjordar av djur. Vi får nöja oss med en hjort och ett par ­elefanter. Men naturen är en ­upplevelse.

När engelsmännen styrde Indien byggde de järnvägar till svala bergsstationer för att komma undan sommarhettan. I Ooty i Tamil Nadu finns en ­ångloksdriven kuggstångsjärnväg kvar. Vi gör en avstickare och ser bergen från ett hundraårigt tåg som bolmar, ­gnisslar och kränger nedför berget i sakta mak. Vilken upplevelse!

Vägen tillbaka in i Kerala går genom enastående, vackra trakter och ­nationalparken Eravikulam till ­testaden ­Munnar. Silverekar ger skugga åt ­teodlingarna och där skördar kvinnor de gröna tebladen med enkla skärverktyg.

I Munnar är vi i höjd med Cochin, men än finns tid. Vi kör söderut till nationalparlen Periyar. Under en ­dagslång vandring ser vi elefanter, bufflar och vackra fåglar. Resan avslutas med turbåt på Backwaters från Kollam till Allepey, en lång, underbar färd där vi glider fram genom byar och mellan risfält.

Bilsemester i Kerala ger mersmak.

Resfakta: Kerala, Indien

Resa hit: Flyg med Qatar Airways Stockholm-Cochin via Qatar från cirka 5 900 kronor i februari. Alternativt flyg till ­Bombay eller Delhi och vidare med inrikes lågprisbolag.

Bästa tiden: December till mars.

Restid: Från 13 timmar.

Tidsskillnad: Kerala är fyra och en halv timme före Sverige.

Språk: Malayalam, men engelska går oftast bra.

Valuta: INR, indiska rupees. 100 rupees = cirka 11:50 kronor.

Prisnivå: Mycket billigare än Sverige, Xchanges semesterindex för Indien är 59, Sverige har 100.

Bra att veta: Malaria är sällsynt i Kerala, men myggorna är många, speciellt i Backwaters. Ta med myggnät om du ska bo enkelt. Glöm inte kolla dina vaccinationer. Det krävs visum till Indien. Var ute i god tid. Beställ ­online på www.in.ckgs.se. Kostnad: 633 kronor inklusive porto.

Läs mer: Läs mer om hela Kerala i Eva ­Norlander och ­Marianne Hård af ­Segerstads bok "Kerala - Sydindiens pärla".

Fem andra pärlor i Kerala

Ayurvedamassage

Traditionell läkekonst som erbjuds över hela Kerala.

Kathakali

Den traditionella dansen ­Kathakali. Ges på många platser.

Backwaters

Slappa på en risbåt i Backwaters i ett dygn. En lisa för själen.

Tempelelefanter

Tempelelefanterna i ­Pannathurkotta nära Thrissur.

Portugisiskt fort

Det portugisiska 1500-talsfortet ­Angelo i Kannur.

GUIDE: KERALA, INDIEN

Bo bra

1. Renai Kappad Beach Resort

Ligger i en trädgård precis nere vid havet. Dubbelrum från cirka 500 kronor natten under högsäsong.

Adress: Thoovappara Kappad, Calicut.

www.kappadbeachresort.in

 

2. Blue Mermaid Home Stay

Underbar liten pension nära stranden i Thottada söder om Kannur.

Pris: Halvpension från cirka 340 kronor för två.

Adress: Thottada Beach, Kannur.

www.bluemermaid.in

 

3. Pranavam Homestay

Mitt bland plantagerna i bergen ligger denna trevliga gård med den underbara värdfamiljen Ravindran.

Pris: Dubbelrum från cirka 430 kronor, måltider 25 kronor per person extra.

Adress: VI/714, Pozhuthana, Wayanad Dt.

www.pranavamhomestays.com

Äta gott

4. Riverside Pavillion på The Raviz

Lyxiga The Raviz ligger vackert vid ­Ashtamudisjön. Perfekt för en tugga före eller efter en tur på Backwaters.

Adress: Thevally, Mathilil, Kollam.

www.theraviz.in

 

5. Oceanos Sea Food

Läckra fisk- och skaldjursrätter på keralavis till mycket moderata priser.

Adress: Elphinestone Road, Fort Cochin.

http://oceanosfortkochi.in

 

6. Kashi Art Café

Kafé och konstgalleri i mysiga lokaler. ­Perfekt för en sopplunch eller en fika.

Adress: Burger Street, Fort Cochin.

www.kashiartgallery.com

Sola och bada

7. Thottada Beach

Lång, härlig, rosa strand kantad av palmer en mil söder om Kannur. Här finns ett fåtal små pensionat.

 

8. Cherai Beach

Två mil norr om Fort Cochin, på ett smalt näs ligger denna långa sandstrand. På helgerna kommer många indier, under veckorna är den nästan tom.

 

9. Kappad Beach

Till synes oändlig, ljusröd strand, kantad av höga palmer. På havet gungar några fiskebåtar. Populär bland indiska familjer på helgerna.

 

Shoppa smart

10. Cochin

Världens största silkesvaruhus, ­Kalyan, ­ligger på Hospital Road i stadsdelen ­Ernakulam. En halvmil längre norrut ­ligger Lulu Mall, Indiens största shopping­center. I Fort Cochin finns många mysiga ­småaffärer, ­gallerier och antikaffärer.

 

Festa loss

11. Varkala

Kerala är inget partyställe. Men i dramatiskt vackra turistorten Varkala tar kvällen i alla fall inte slut klockan nio.

 

Ta dig runt

Tåg och bussar går ofta och nästan överallt. Från stationerna tar du en autorickshaw (tuk-tuk). Det är billigt. Vi hyrde bil med chaufför i 14 dagar för 5 600 kronor och sparade mycket tid.

Så bilturistar du enklast i Kerala

Hyrbilar i Indien kommer normalt med chaufför. Det kostar väldigt lite extra och är inget att tveka om, för trafiken är kaotisk, skyltningen usel. Problemet är att övertyga hyrfirman om att själv få bestämma rutten och inte ta ett av deras färdiga turistpaket med hotell och sevärdheter bokade.

Vi hyrde en rymlig, modern bil med ­chaufför, bensin och 15 mil per dag.

Pris: Cirka 5 600 kronor för 14 dagar.

Vår hyrfirma: The Travel Planners.

www.ttpkerala.com

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

Dröm dig bort med Allt om Resor! Se erbjudande