Klostren i Meteora i norra Grekland har fascinerat i århundraden. Nu hör de till Unescos världsarv och besöks av hundratusentals turister och pilgrimer varje år.
De byggdes under en tid då det muslimska Ottomanska riket expanderade. Munkarna tyckte det var säkrast att klättra upp på de lodräta sandstensklipporna och bygga sina kloster på bergstopparna dit inga stigar ledde.
Klostren i Meteora besöks av hundratusentals turister och pilgrimer varje år.
1 AV 3
Klostren i Meteora i norra Grekland har fascinerat i århundraden. Nu hör de till Unescos världsarv och besöks av hundratusentals turister och pilgrimer varje år.
Foto: Elisabet Axås
2 AV 3
De byggdes under en tid då det muslimska Ottomanska riket expanderade. Munkarna tyckte det var säkrast att klättra upp på de lodräta sandstensklipporna och bygga sina kloster på bergstopparna dit inga stigar ledde.
Foto: Elisabet Axås
3 AV 3
Klostren i Meteora besöks av hundratusentals turister och pilgrimer varje år.
Foto: Elisabet Axås

Häftiga klostren når halvvägs till himlen

Meteoras lodräta berg reser sig gråsvarta mot den blå himlen. Högst upp balanserar sex kloster. De byggdes för 500 år sedan. Hur var det möjligt?

Elisabet Axås

Klostren i Meteora i norra Grekland har fascinerat i århundraden. Nu hör de till Unescos världsarv och besöks av hundratusentals turister och pilgrimer varje år. De byggdes under en tid då det muslimska Ottomanska riket expanderade. Munkarna tyckte det var säkrast att klättra upp på de lodräta sandstensklipporna och bygga sina kloster på bergstopparna dit inga stigar ledde. Från 1300- till 1500-talen byggdes ett tjugotal kloster i den svårtillgängliga terrängen, sex står kvar och är fortfarande aktiva.

Numera går bilvägar uppför bergen så vi åker upp till Varlaam, det näst största av klostren. I entrén får jag låna en kjol. Den jag har på är för kort. Varlaam är fortfarande ett fungerande kloster med 55 munkar och vi klär oss därefter.

Vi möts av Pater Venedictos. Hans kläder är lika svarta som skägget och håret. Koftan och den virkade mössan behövs här uppe på höjden. Han visar oss stolt runt på området. Innerväggarna i kyrkan är fulla av målningar. Här finns himmel och helvete, berättelser ur Bibeln för de som inte kunde läsa.

"Skrämmande väg upp"

Vi fortsätter till tornet där rephissen vinschas upp. Det var bland det första som byggdes och det var hissen som fraktade upp allt byggmaterial. Ända fram till 1920-talet var detta den enda vägen upp. Pilgrimer på besök fick sitta i ett nät som vinschades upp 373 meter av munkarna. Repet byttes inte i onödan, först när Gud lät det gå av säger legenden.

- Det var en så skrämmande väg upp så när besökarnas väl kom hit till klostret kände de tacksamhet mot Gud, ler Venedictos.

Sedan plingar det i mobilen och Venedictos kollar ett sms, kontakten med omvärlden är bättre i dag.

Det märks inte minst på turisttillströmningen. I souvenirbutiken trängs vi med besökare framför allt från Östeuropa där den ortodoxa tron är stark. Kanske kommer de hem med en ikonbild - eller lite raki.

FAKTA

Hitta dit: Den nybyggda Egnatia Odos-motorvägen som går tvärs över norra Grekland har gjort det möjligt att besöka Meteora på en dagsutflykt från exempelvis Parga på västkusten.

Öppettider: Klostren har stängt på olika veckodagar, men minst två är öppna varje dag. Varlaam är stängt på torsdagar och fredagar.

Entré: Cirka 28 kronor.

Info: www.meteora-greece.com