Doctor's Cave Beach är Montego Bays mest kända strand. Den blev känd på 1920-talet när en osteopat påstod att det fanns helande krafter i vattnet. Kring stranden byggdes sedan hotell och krogar och så var Jamaicas största semesterort född.
Doctor's Cave Beach är Montego Bays mest kända strand. Den blev känd på 1920-talet när en osteopat påstod att det fanns helande krafter i vattnet. Kring stranden byggdes sedan hotell och krogar och så var Jamaicas största semesterort född.
Doctor's Cave Beach är Montego Bays mest kända strand. Den blev känd på 1920-talet när en osteopat påstod att det fanns helande krafter i vattnet. Kring stranden byggdes sedan hotell och krogar och så var Jamaicas största semesterort född.
1 av 12: Doctor's Cave Beach är Montego Bays mest kända strand. Den blev känd på 1920-talet när en osteopat påstod att det fanns helande krafter i vattnet. Kring stranden byggdes sedan hotell och krogar och så var Jamaicas största semesterort född. Foto: Elisabeth Montgomery
Rida och bada med hästar kan du göra i Chukka Cove Sandy Bay. Först rider du genom den jamaicanska naturen och sedan tar du en barbackatur i havet.
Rida och bada med hästar kan du göra i Chukka Cove Sandy Bay. Först rider du genom den jamaicanska naturen och sedan tar du en barbackatur i havet.
Rida och bada med hästar kan du göra i Chukka Cove Sandy Bay. Först rider du genom den jamaicanska naturen och sedan tar du en barbackatur i havet.
2 av 12: Rida och bada med hästar kan du göra i Chukka Cove Sandy Bay. Först rider du genom den jamaicanska naturen och sedan tar du en barbackatur i havet. Foto: Elisabeth Montgomery
På Seven Mile Beach i Negril är utbudet av vattensporter enormt. Man kan bland annat segla.
På Seven Mile Beach i Negril är utbudet av vattensporter enormt. Man kan bland annat segla.
På Seven Mile Beach i Negril är utbudet av vattensporter enormt. Man kan bland annat segla.
3 av 12: På Seven Mile Beach i Negril är utbudet av vattensporter enormt. Man kan bland annat segla. Foto: Elisabeth Montgomery
Rick's Café i Negril är mest känd för att unga män hoppar från klippor och avsatser ner i vattnet, ibland 23 meter över vattenytan.
Rick's Café i Negril är mest känd för att unga män hoppar från klippor och avsatser ner i vattnet, ibland 23 meter över vattenytan.
Rick's Café i Negril är mest känd för att unga män hoppar från klippor och avsatser ner i vattnet, ibland 23 meter över vattenytan.
4 av 12: Rick's Café i Negril är mest känd för att unga män hoppar från klippor och avsatser ner i vattnet, ibland 23 meter över vattenytan. Foto: Elisabeth Montgomery
Solnedgång över Dead End Beach i Montego Bay. Vill man uppleva folkliv är detta bästa platsen att hänga med lokalborna och kanske ta en drink i baren på baren Po'k-Knockers II Bar & Grill.
Solnedgång över Dead End Beach i Montego Bay. Vill man uppleva folkliv är detta bästa platsen att hänga med lokalborna och kanske ta en drink i baren på baren Po'k-Knockers II Bar & Grill.
Solnedgång över Dead End Beach i Montego Bay. Vill man uppleva folkliv är detta bästa platsen att hänga med lokalborna och kanske ta en drink i baren på baren Po'k-Knockers II Bar & Grill.
5 av 12: Solnedgång över Dead End Beach i Montego Bay. Vill man uppleva folkliv är detta bästa platsen att hänga med lokalborna och kanske ta en drink i baren på baren Po'k-Knockers II Bar & Grill. Foto: Elisabeth Montgomery
Många hotell har egna stränder. denna mysiga strand tillhör Riu Negril. Vill man inte bara ta det lugnt kan man snorkla eller testa olika sorters vattensporter.
Många hotell har egna stränder. denna mysiga strand tillhör Riu Negril. Vill man inte bara ta det lugnt kan man snorkla eller testa olika sorters vattensporter.
Många hotell har egna stränder. denna mysiga strand tillhör Riu Negril. Vill man inte bara ta det lugnt kan man snorkla eller testa olika sorters vattensporter.
6 av 12: Många hotell har egna stränder. denna mysiga strand tillhör Riu Negril. Vill man inte bara ta det lugnt kan man snorkla eller testa olika sorters vattensporter. Foto: Elisabeth Montgomery
Jamaica har egna kolibriarter.
Jamaica har egna kolibriarter.
Jamaica har egna kolibriarter.
7 av 12: Jamaica har egna kolibriarter. Foto: Steve Byland
120 floder flyter genom landet och på Martha Brae kan man åka flotte med guide. Floden ligger i närheten av 1700-talsplantaget Good Hope Great House.
120 floder flyter genom landet och på Martha Brae kan man åka flotte med guide. Floden ligger i närheten av 1700-talsplantaget Good Hope Great House.
120 floder flyter genom landet och på Martha Brae kan man åka flotte med guide. Floden ligger i närheten av 1700-talsplantaget Good Hope Great House.
8 av 12: 120 floder flyter genom landet och på Martha Brae kan man åka flotte med guide. Floden ligger i närheten av 1700-talsplantaget Good Hope Great House. Foto: Elisabeth Montgomery
Bob Marley är Jamaicas stora stjärna över 20 år efter sin död. Han finns avbildad på varenda souvenir och t-tröja. Dagens stora hjälte Usain Bolt verkar inte lika avgudad.
Bob Marley är Jamaicas stora stjärna över 20 år efter sin död. Han finns avbildad på varenda souvenir och t-tröja. Dagens stora hjälte Usain Bolt verkar inte lika avgudad.
Bob Marley är Jamaicas stora stjärna över 20 år efter sin död. Han finns avbildad på varenda souvenir och t-tröja. Dagens stora hjälte Usain Bolt verkar inte lika avgudad.
9 av 12: Bob Marley är Jamaicas stora stjärna över 20 år efter sin död. Han finns avbildad på varenda souvenir och t-tröja. Dagens stora hjälte Usain Bolt verkar inte lika avgudad. Foto: Elisabeth Montgomery
På jerkkrogen Scotchies i Montego Bay grillas maten på enorma grillar.
På jerkkrogen Scotchies i Montego Bay grillas maten på enorma grillar.
På jerkkrogen Scotchies i Montego Bay grillas maten på enorma grillar.
10 av 12: På jerkkrogen Scotchies i Montego Bay grillas maten på enorma grillar. Foto: Elisabeth Montgomery
Seven Mile Beach i Negril har rankats som en av världens bästa stränder. Hela elva kilometer lång med finkorning, ljus sand omgiven av vackra palmer och turkost hav. Här kan du promenera till tonerna av reggaestjärnan Bob Marley.
Seven Mile Beach i Negril har rankats som en av världens bästa stränder. Hela elva kilometer lång med finkorning, ljus sand omgiven av vackra palmer och turkost hav. Här kan du promenera till tonerna av reggaestjärnan Bob Marley.
Seven Mile Beach i Negril har rankats som en av världens bästa stränder. Hela elva kilometer lång med finkorning, ljus sand omgiven av vackra palmer och turkost hav. Här kan du promenera till tonerna av reggaestjärnan Bob Marley.
11 av 12: Seven Mile Beach i Negril har rankats som en av världens bästa stränder. Hela elva kilometer lång med finkorning, ljus sand omgiven av vackra palmer och turkost hav. Här kan du promenera till tonerna av reggaestjärnan Bob Marley. Foto: Elisabeth Montgomery
Dunn's River Falls i Ocho Rios är nästan lika känt som reggae. Här kan man klättra upp för detta vackra vattenfall – en promenad som tar cirka 30 minuter.
Dunn's River Falls i Ocho Rios är nästan lika känt som reggae. Här kan man klättra upp för detta vackra vattenfall – en promenad som tar cirka 30 minuter.
Dunn's River Falls i Ocho Rios är nästan lika känt som reggae. Här kan man klättra upp för detta vackra vattenfall – en promenad som tar cirka 30 minuter.
12 av 12: Dunn's River Falls i Ocho Rios är nästan lika känt som reggae. Här kan man klättra upp för detta vackra vattenfall – en promenad som tar cirka 30 minuter. Foto: Tommy Pedersen

Finn lugn och harmoni på reggaeön Jamaica

JAMAICA. Bob Marley, Ian Fleming, Usain Bolt.
Alla har de en ö gemensamt – Jamaica.
Nu börjar även vi svenskar upptäcka denna vackra reggaeö i Karibiska havet.
Missa inte att besöka både Negril och Montego Bay när du är på Jamaica i Karibien.

Elisabeth Montgomery

Vi möts av guiden Adrian på flygplatsen.

- Släpper du ett frö här på Jamaica så börjar det växa, säger han.

Förutom de kritvita stränderna och det turkosblå havet så är det just grönskan som kännetecknar Jamaica. Här finns 3 800 olika sorters blommande växter och ett rikt fågelliv - 200 olika sorters fåglar varav minst 25 som bara finns här. Till exempel den rödnäbbade fladderstjärten, en kolibri som också är Jamaicas nationalfågel.

Karibientrenden fortsätter och reggaens land lockar många. Vinterns stora charterduell står mellan Ving och Fritidsresor som försöker överträffa varandra om bästa direktflyget till hetaste resmålet Jamaica. Fritidsresor börjar i år flyga dit med Boeings nya flygplan Dreamliner.

Jamaicas historia påminner om många karibiska öar. Slavhandel, kolonialt herravälde och plantager. Christofer Columbus steg i land här 1494 vid St Ann's Bay för att sedan segla vidare mot den hästskoformade bukten Discovery Bay. I bukten alldeles i närheten försökte slavar rymma, den kallas Runaway Bay. Utmed stränderna breder nu hotellen ut sig.

Ian Fleming och Usain Bolt

Det finns mycket att upptäcka här.

En semester på Jamaica kan kryddas av oändliga utflykter. Ett besök på en sockerplantage är ett bra sätt att få koll på historien. Vi besöker Good Hope Great House, en plantage från 1700-talet. Vill man få mer underhållning än bara historier om slavar och “vita häxan", som sägs ha mördat tre av fyra äkta män och som nu går igen, kan man åka zipline, rida eller ta en flottur på Martha Brae River.

Denna tur är för de romantiskt lagda eller för dem som bara vill varva ned. Man glider makligt nedför floden på en flotte och flyter förbi papaya, kalebass och bananträd.

Av alla kända personer som kommer härifrån eller har bott här som James Bond-skaparen Ian Fleming, stjärnartisten Harry Belafonte eller friidrottsstjärnan Usain Bolt, är det bara Bob Marley som verkar ha gjort avtryck. Guiden som tar med oss på en hästtur i Sandy Bay säger att han så gärna skulle vilja vara Bob Marley. Men vill du inte vara Usain Bolt? undrar jag.

- Nej, jag vill vara musiker, säger han och så sjunger han reggae för oss resten av hästturen.

Montego Bay

Montego Bay är den fjärde största staden på ön och är tillsammans med huvudstaden Kingston den enda ort som har internationell flygplats. Nöjeslivet längs huvudgatan Hip Strip i Montego Bay sjuder. Här kan man mingla mellan barer som Margaritaville, Blue Beat och Pier 1 och dricka fräscha fruktdrinkar eller det inhemska ölet Red Stripe och känna på den jamaicanska pulsen.

- Ya man, respect! blir man hälsad och så ska knoge möta knoge.

Stämningen är hela tiden tillbakalutad och att försöka beställa en drink utan nationaldrycken, den jamaicanska rommen är nästan omöjligt. Helst ska det vara rom från Appleton Estate.

I Montego Bay finns också de kända krogarna Scotchies och Houseboat Grill. På Scotchies, som är en enkel krog, grillas kött, fisk och grönsaker med den speciella kryddblandningen jerk. På Houseboat Grill är det flottare och dyrare. Här äter man på en mysig husbåt som ligger förtöjd i Montego Bay Marine Park Fish Sanctuary.

De flesta hotell i Montego Bay är all-inclusive med egen strand. Vill man besöka några andra stränder är den mest kända Doctor's Cave Beach mitt på Hip Strip, den blev omtalad när en osteopat påstod sig ha märkt helande krafter i vattnet just här. De mindre kända stränderna heter Cornwall Beach och Dead End Beach.

En annan fin strand ligger i närheten av Falmouth och heter Time N'Place. Perfekt för de som vill bo lite spartanskt eller äta direkt på stranden.

En kväll ger vi oss ut på jakt efter den perfekta bilden på solnedgången. Solen börjar sakta sjunka när vi hänger på Doctor's Cave Beach i Montego Bay. Här kostar det 40 kronor att gå in men det är en ganska liten strand och den stänger vid femtiden så vi tar en taxi till Richmond Hill - en fantastiskt flott restaurang uppe i bergen där man ska ha bra utsikt over havet. Taxichauffören visar oss in men här är inte en människa trots att det är olåst - vi strosar runt en stund bland de viktorianska möblerna och förundras över utsikten innan han skjutsar oss till baren Po'k-Knockers II Bar & Grill vid Dead End Beach. Här är det varken flott eller viktorianskt, men massor av lokalbor och folkliv. Här njuter vi av en tropisk drink i ett plastglas när solen färgar himlen och havet orange.

Negril

Nöjeslivet är hett i Montego Bay och utflykterna man kan göra är många, men de finaste stränderna finns i Negril. Eller den finaste - Seven Mile Beach som är elva kilometer lång. Sanden är ljus och finkornig och palmerna, som är av varierande storlek, når ända ner till stranden. Havet och himlen är osannolikt blå i tre olika nyanser. Segelbåtar pryder också stranden med ytterligare en nyans av blått.

Stranden, som rankats som en av världens vackraste, är perfekt för en barfotapromenad.

- Ya, man. Respect. Jag tappar räkningen på hur många gånger vi blir hälsade på detta sätt. Alla stannar och vill småprata lite och undrar om vi gillar Jamaica.

Det som skiljer denna paradisstrand från andra karibiska stränder är just Bob Marley.

- One love! One heart!

Ur högtalare längs promenaden strömmar Bob Marleys typiska reggae­toner och strandförsäljare vill helst sälja souvenirer med Bob Marley som motiv.

Den långa stranden är ibland smal och ibland lite bredare. Vid Couples Swept Away Hotel dricker vi en av de godaste fruktdrinkar jag har smakat och hänger lite i breda, härliga hängmattor precis vid vattenbrynet.

Sedan svalkar vi oss i det 26-gradiga Karibiska havet. På kvällen äter vi supergott på Canoe Bar.

En av de stora attraktionerna i Negril är att gå till Rick's Cafe, se på solnedgången och kolla när unga jamaicaner kastar sig nedför klipporna i havet. Här kan man dricka cosmopolitan och beundra proffsen som dyker mot den solnedgångsfärgade himlen. Jag funderar på att också klipphoppa, men avstår. Det skulle inte se lika graciöst ut.

Gissa vilken musik som spelas?

Rätt gissat - Bob Marleys.

Nästa kväll besöker vi Rick's Cafe med båt. En av många utflykter man kan göra. På denna kryssning är rompunchen gratis och efter ett par timmar börjar alla på båten spontandansa - tills solen går ner i havet ännu en kväll.

 

LÄS OCKSÅ:

 Guide till 13 paradisöar i Karibien
 

Guide:Jamaica

Bo bra

1. Couples Swept Away

Detta vuxenhotell ligger på en av de vackraste delarna av Seven Mile Beach. Det är ett parhotell där man kan få både en romantisk och aktiv semester.

Adress: Norman Manley Blvd, PO Box 3077, Negril, Jamaica. www.couplesresorts.co.uk eller www.fritidsresor.se/resa/Jamaica/Negril/Couples-Swept-Away.

Pris: Cirka 4 000 kronor för ett rum för två personer och då är det all inclusive. Priserna varierar beroende på säsong.

2. Riu Montego Bay

Detta all inclusive-hotell ligger också vid stranden. Här finns ett enormt poolområde, gym, jacuzzi och bastu. Och så klart en massa aktiviteter som vindsurfing, segling och dykning.

Adress: Mahoe Bay-Ironshore, Montego Bay, Jamaica.

www.riu.com eller www.fritidsresor.se/resa/Jamaica/Montego-Bay/Riu-Montego-Bay.

Pris: Cirka 2 200 kronor per natt för ett rum för två personer all inclusive. Priserna varierar beroende på säsong.

Äta gott

3. Scotchies

Detta är den mest genuina krogen i Montego Bay som serverar rätter med kryddblandningen jerk. Vi får in fläsk, kyckling, fisk och grönsaker i foliepaket. Runt hörnet kan man se hur maten lagas på de gigantiska grillarna. Krogen är rankad som nummer 1 av 60 restauranger i Montego Bay på Trip Advisor. En fläsk-jerk kostar ungefär 100 kronor.

Adress: Falmouth Road, Montego Bay.

4. Rockhouse

Denna ganska flotta krog i Negril ligger i närheten av Rick's Cafe på klippor med utsikt över vattnet. Här bjuds modern jamaicanskt mat. Jag tar fisk - en blackened mahi mahi med mango chutney för 128 kronor.

Adress: West End Road, Negril.

www.rockhousehotel.com/eat.php

Uppleva mer

5. Dunn's River Falls

En av Jamaicas mest kända attraktioner är detta vattenfall i Ocho Rios som också var med i James Bondfilmen “Dr No" från 1962. Här bildar besökare mänskliga kedjor och klättrar tillsammans med en guide uppför vattenfallet – en promenad som tar cirka 30 minuter. Jag skippar kedjan och klättrar själv uppför vattenfallet – vackert och svalkande när temperaturen är 30 grader.

Adress: www.dunnsriverfallsja.com

6. Ridning

Under en timme upptäcker vi Jamaica från hästryggen. Först genom inlandet och sedan på stranden i Sandy Bay och så avslutar vi ridturen med att rida barbacka i Karibiska havet. Turen är perfekt för ovana ryttare.

Adress: Sandy Bay, Montego Bay 1876, Jamaica.

Pris: Cirka 535 kronor inklusive transport.

Festa loss

7. Rick's Cafe

Ska jag välja ett partyställe på Jamaica får det bli Rick's Cafe. Det är väldigt speciellt att dricka en cosmopolitan, kolla solnedgången och våghalsiga män som kastar sig utför klippkanten – 23 meter över vattenytan.

Adress: West End, Jamaica, www.rickscafejamaica.com

Shoppa smart

8. Negril

Sista dagen shoppar jag i Negril. Kryddblandningen jerk, kaffe av märket Jamaica Blue Mountain, fotbollströjor, en Bob Marley T-tröja. Och till slut hittar jag en tröja med Usain Bolt. Jag handlar på souveniraffären i Value Masters supermarket. En lite flottare och mysigare galleria heter Times Square Plaza i närheten. Där finns taxfreebutiker och en butik som säljer kubanska cigarrer.

Adress: Times Square Plaza, Norman Manley Blvd, Negril.

 

Resfakta

Resa dit: Med Fritidsresor 27 januari 2014 kostar det cirka 32 000 kronor för två vuxna i två veckor. Då bor du på Seven Mile Beach på Hotell Coco La Palm. Resan tar 9 timmar och 45 minuter. Reguljärflyg med minst en mellanlandning kostar cirka 8 000 kronor. Även Ving flyger direkt till Jamaica i vinter.

Bästa tiden: December-april.

Restid: Cirka 12 timmar.

Tidsskillnad: Sju timmar efter Sverige.

Språk: Engelska.

Valuta: Jamaicanska dollar, JMD, eller US-dollar. 100 jamaicanska dollar är ungefär 6:70 svenska kronor (juli 2013).

Prisnivå: Lite lägre än i Sverige. Det jamaicanska ölet Red Stripe kostar mellan 10-35 kronor.

Vaccinering: Inga obligatoriska vaccinationskrav, bra med skydd mot hepatit A och B.

Visum: Inget visum behövs.

Bra att veta: Många blir erbjudna att köpa marijuana. Tänk på att det är förbjudet.

Läs mer: www.visitjamaica.com

Ta dig runt: Det finns inte många lokalbussar på Jamaica. Då är det bättre är att ta taxi. Det går att beställa en taxi i hotellreceptionen. Då bestämmer du priset i förväg men får också betala en förmedlingsavgift.

Bonusfakta 1: Filmen “Leva och låta dö" från 1973 med Roger Moore som agent 007 spelades in runt Montego Bay.

Bonusfakta 2: Jamaica är självstyrande sedan 1962, då ön upphörde att vara en brittisk koloni. Men drottning Elizabeth II är fortfarande statsöverhuvud.