SportExpressen på Facebook

Snackisarna - och nyheterna

SportExpressen på Twitter

Häng med - @SportExpressen

TIDNINGEN
KRÖNIKÖRER
BLOGGARE
Storlek på text:
Skriv ut text
FRÅN EN LADA TILL EN UTSÅLD GLOB. Här, i en röd gammal lada intill Sörby Herrgård som inretts med en toppmodern MMA-bur, laddar en av världens farligaste fighters upp för nästa fight - mot Gegard Mousasi - i Globen den 6 april. "Det är sköna kontraster", säger Alexander "The Mauler" Gustafsson till SPORT-Expressen. Foto: Mikael Sjöberg FRÅN EN LADA TILL EN UTSÅLD GLOB. Här, i en röd gammal lada intill Sörby Herrgård som inretts med en toppmodern MMA-bur, laddar en av världens farligaste fighters upp för nästa fight - mot Gegard Mousasi - i Globen den 6 april. "Det är sköna kontraster", säger Alexander "The Mauler" Gustafsson till SPORT-Expressen. Foto: Mikael Sjöberg

The Mauler: "Det fanns ingen som honom"

Annons:
HAN ÄR "THE MAULER"

Namn: Alexander Gustafsson.

Ålder: 26 år.

Längd/vikt: 196 cm/93 kg.

Bor: Hägersten.

Familj: Sambo och två hundar.

Team: Allstars Training Center i Sverige. Alliance MMA i USA.

Smeknamn: The Mauler (stridsyxan).

Facit i MMA: 16 matcher, 15 segrar, 1 förlust.

ALEXANDER GUSTAFSSON OM...

... LIVET INNAN MMA:

- Jag sportade ingenting. Jag pluggade, hängde med polare - levde tonårsliv. Men innan det boxades jag på Köpings BK. Jag började bara för att mina kompisar körde, det verkade häftigt. Jag var ung, tolv år. Jag gick lite matcher och så där, men det var absolut inget seriöst. Jag slutade träna sen. Jag tappade motivationen.

... SIN IMAGE:

- Kollar man ur fansens perspektiv så är det väldigt viktigt att köra med en image, det säljer ju. Man kliver in i en roll. Men sen när jag kliver ut ur buren, då är jag Alex. Men liksom, "The Mauler", "Viking", hela den biten... Det är nästan lite löjligt. Men det är ju show man håller på med.

Vad kom "The Mauler" ifrån?

- En kompis gav mig namnet bara. Det betyder "stridsyxa".

... MORMORS STÖD:

- Hon är helt underbar. Mormor ringer mig och frågar hur det går, hur jag känner mig i kroppen, om jag är redo för nästa match och säger vad jag ska tänka på. Hon är väldigt mån om mig.

... NÄSTA MOTSTÅNDARE:

- Gegard Mousasi är känd världen över. Han har vunnit i princip allting utanför UFC. Det här är hans debut.

Har han några svagheter?

- Absolut, alla har svagheter. Jag kommer att ha en vatten-tät taktik när jag kliver in där, använda mina styrkor mot hans svagheter. Exakt vad kan jag inte gå in på, för vi har en tak- tik. Men det är ett spel. Det är som schack, det gäller hela tiden att vara två steg före sin motståndare.

ARBOGA/KÖPING. Han sätter sig ner på huk framför graven.

Alexander Gustafsson fäster blicken vid korset.

Här vilar hans andliga mentor.

- Det fanns ingen som honom, säger "The Mauler".

SPORT-Expressen har följt med en av världens farligaste fighters hem till rötterna.

Allting började framför en datorskärm.

Kompisen Carlos visade ett MMA-klipp på Youtube och Alexander Gustafsson bestämde sig för att följa med till träningslokalen.

Det var 2006.

Tre år senare gjorde "The Mauler", som han kallas, debut i UFC - och knockade sin motståndare efter 41 sekunder.

I dag är 26-åringen en världsstjärna inom sporten.

Hans högra knytnäve är fruktad. Miljontals människor följer honom i buren under varje gala. Och när UFC kommer till Globen den 6 april så är det Alexander Gustafsson som är det stora dragplåstret.

Men få vet om hans bakgrund. Hur han formades i ett kristet hem utanför Arboga - och hur en pastor vägledde honom in i vuxenlivet.

Alexander Gustafsson har bjudit hem SPORT-Expressen för att berätta sin historia.

Döpt efter Alexander den store...

Vi möts på Sörby Herrgård, någonstans mellan Arboga och Köping. Sedan föräldrarnas skilsmässa är det här hemma för "Alex".

Herrgården ligger omgiven av snötäckta fält och är inredd i kungligt tema.

I köket står mormor Seija, 75, som precis har lagat barnbarnets favoriträtt: kyckling på thailändskt vis. Hon berättar att Jesus är med Alex, att han är utsänd i världen för att evangelisera.

Ute i hallen möter vi mamma Eleonora. Hon har trott på sin son sedan dag ett.

- Han är född till en fighter. Vissa saker kan man inte träna sig till, man måste ha det i blodet. Och det har han, säger Eleonora.

- Jag döpte honom faktiskt efter Alexander den store.

Alexander Gustafsson, 196 centimeter lång och 93 kilo tung, bara ler.

Familjen har alltid stått bakom honom. Att han valde att bli MMA-fighter har aldrig varit något problem i deras ögon.

Alex tar på sig jackan och ber oss följa med ut på gården.

Vi går fram till en röd gammal lada och bakom den svarta dörren finns något högst oväntat.

I den ena delen av ladan står det hästar och ankor.

I den andra: En toppmodern MMA-bur.

- Det är sköna kontraster, säger Gustafsson.

- Vi har en brottningsmatta här också, i rummet intill, och lite andra grejer. Här kan man träna på bra.

I slutet av mars kommer det här vara platsen för de sista förberedelserna inför Globen-fighten. Sveriges främsta MMA-utövare kommer samlas på Sörby Herrgård för ett läger.

- Vi är här fram till den sista veckan, i två veckor kanske. Det blir helt perfekt. Min tränare Andreas Michael kommer hit och en massa fighters; Magnus Cedenblad, Papy Abedi, Nico Musoke, Jonatan Westin.

- Det är så skönt att komma bort från storstadsstressen.

Pastorns bortgång tog honom hårt

Kompisen Per-Erik Eriksson är med under hela intervjun.

Det finns en anledning till det.

Vi lämnar Sörby Herrgård och kaffeälskaren "Perra" guidar oss till Santa Maria-kyrkan i Köping.

Stämningen blir plötligt mer allvarsam.

Vi kliver ut på kyrkogården. Vid en av gravarna sjunker Alexander Gustafsson ner på huk. VID SIN MENTORS GRAV. Alexander Gustafsson sjunker ner på huk vid pastorn Wiggo Carlssons grav. "Jag fick ett lugn av honom", berättar Alexander. Foto: Mikael Sjöberg VID SIN MENTORS GRAV. Alexander Gustafsson sjunker ner på huk vid pastorn Wiggo Carlssons grav. "Jag fick ett lugn av honom", berättar Alexander. Foto: Mikael Sjöberg

- Senast jag var här var på begravningen...

Det var den 19 oktober i fjol. Han och "Perra" bar kistan. Tillsammans tog de farväl av sin vän.

Pastorn Wiggo Carlsson hann aldrig fylla 80 år.

Mitt i en bön sa hjärtat ifrån.

- En missbrukare skulle sova över på hans soffa. Innan de somnade gick han ner på knä för att be för mannen. Men han hann bara säga tre-fyra ord, säger "Perra".

- Han bad in i det sista...

Pastorns bortgång tog hårt på Alexander Gustafsson.

De träffades för drygt tio år sen, genom mormor Seija, när Alex bestämde sig för att en dag följa med henne på en kristen verksamhet. Efter det växte sig deras relation stark.

- Han var som en andlig mentor för mig. Många idrottare använder sig av psykologer för att hantera press, men för mig var han där och han gav mig råd kring det mesta. Jag fick ett lugn av honom.

Wiggo tog hand om folk som hade det svårt i samhället.

Hans dörr stod öppen för alla.

Men pastorn brann extra mycket för ungdomarna. Han var ledare för gruppen "Ung tro" och i ett Köping där tristessen ledde in tonåringar på fel väg försökte han hjälpa dem att hitta rätt.

Alex och "Perra" berättar en historia från Göteborg. Wiggo tog sig ut på en av nattklubbarna längs Avenyn. Med prästkrage och ett glas vatten slog han sig ner vid ett bord.

Ungdomarna blev förbryllade.

- Ni kommer inte till mig, så jag får komma till er, ska Wiggo ha sagt.

Ber för de som har problem

Vi åker vidare till Tunasalskyrkan. Det var här Wiggo var aktiv under sina sista år.

Framme vid altaret hänger ett träkors.

- Vi har haft inbrott. De snodde korset som vi hade, det var i silver med en rubin på, säger "Perra", som nu har tagit över Wiggos roll i "Ung tro".

- Det finns ingen tjuv-heder längre.

Solen lyser vackert in i kyrkan. Alex sätter sig i en av bänkarna.

- Jag har en tro och det ger mig en trygghet och en balans i livet. Man håller sig på jorden, man flaxar inte i väg någonstans, säger han.

- Det är lätt att göra det när det är mycket uppmärksamhet, fans, media och tävlingar. Men håller man fast vid tron så behåller man ödmjukheten och klarar av att bara vara sig själv.

Hur ofta ber du?

- När jag känner för att göra det. Det kan vara vad som helst. Jag ber för andra, jag kan be för folk som har problem eller någonting. Det kostar inte mycket att kasta en bön till någon, det är så enkelt.

- Man ska tacka för det man har i dag, det finns folk som har det så mycket värre som man lätt glömmer bort. Det finns folk som har problem på riktigt.

Du fick se mycket sånt kring Wiggo?

- Verkligen. Allting var så enkelt, i hans ögon. Ingenting var omöjligt. Det fanns ett svar på allt. Man ska inte göra saker större än vad det egentigen är.

Finns det någon krock mellan att vara troende och att hålla på med kampsport?

- Verkligen inte. Tron för mig är jag, det är den jag är. Kampsport är inte den jag är, det är någonting jag håller på med. Det är mitt yrke.

Sa upp sig efter första förlusten

På sin högra arm har Alexander Gustafsson tatuerat in 16 hajtänder.

15 av dem är svarta. En vit. Det är en tand för varje MMA-fight - och den vita symboliserar hans enda förlust.

Den kom mot Phil Davis i april 2010.

Det var den enda gången Gustafsson frångick sin sedvanliga rutin, att samlas med "Ung tro" inför match, ha en nattvard och låta Wiggo Carlsson be en bön för framgång.

- Jag hann inte dit. Efter det spelade det ingen roll vad jag hade för planer, jag ställde in allt!

"Perra" skrattar.

- Vi samlas fortfarande för att be. Och vi kommer att göra det inför den här matchen också.

Förlusten skakade om Alexander Gustafsson rejält. Där och då insåg han att det inte räckte att ha sporten som en hobby. Han var tvungen att ta det till en annan nivå - göra det till ett yrke. TAND FÖR TAND. 15 svarta haj- tänder står för 15 segrar - en vit för en förlust... Foto: Mikael Sjöberg TAND FÖR TAND. 15 svarta haj- tänder står för 15 segrar - en vit för en förlust... Foto: Mikael Sjöberg

Alex sa upp sig från jobbet som dörrvakt och bokade en biljett till USA.

- Jag åkte dit för att prata med killen jag mötte, Phil Davis. Det slutade med att jag började träna med honom, på Team Alliance i San Diego. Efter det har jag gjort det här seriöst, som ett proffs.

Har det varit tufft ekonomiskt att göra en sån här satsning?

- Verkligen. Det är först nu man kan leva på det och gå runt. Men det är inte som i hockey eller fotboll. Man får spara och hålla sig till en budget, men det är skönt att inte behöva göra nåt annat.

Hur känd är du i dag, enligt dig själv?

- Det är inte som hockey- eller fotbollsspelare, så det är ganska lugnt. Men det är klart att folk känner igen en. Vissa kommer fram och tar kort och så. Det är bra feedback och jag tycker det är skitkul. Men det är mer i USA och England. I Sverige är det ändå på väg åt rätt håll med den nya galan i Globen.

Senaste beviset på att MMA dock har en bit kvar i Sverige kom vid Idrotts-galan i Globen. Alexander Gustafsson var inte nominerad. Kampsportför- bundet reagerade starkt på juryns val. Han själv blev också besviken.

- Folk har fått upp ögonen för sporten. Nu är det dags att även lite högre uppsatta personer gör det och accepterar MMA som en seriös sport, som är

i samma kategori som de andra.

- Jag menar, Globen såldes ut på tre timmar. Vilken hockeymatch gör det? Kom igen, jag fick inte ens tag på biljetter till min familj. Så proppat var det. Och jag lovar att biljetterna kommer att sälja slut ännu snabbare den här gången.

Då lämnar han sin tjej

Gegard Mousasi är motståndaren som väntar i Globen.

Uppladdningen inför fighten är redan i full gång. "The Mauler" tränar två gånger om dagen. Men den totala fokuseringen är fortfarande en bit bort.

Den börjar med en vecka kvar.

- Då träffar jag inte min tjej, inte mina hundar, ingenting. Jag slutar snusa tre veckor innan match. Inget sex, ingenting. Man tar verkligen bort allt man tar för givet, för att vara så hungrig som möjligt inför matchen. Det är ett koncept som funkar för mig. Jag blir laddad som tusan och det existerar liksom inget annat än matchen och min motståndare.

Hur länge tror du att du kommer hålla på med MMA och leva det här livet?

- Svårt att säga. Jag har ett mål och det är att ta hem bältet till Sverige. Men... så länge jag tycker det är kul, jag fortsätter att utvecklas och håller mig skadefri - då kör vi. Jag menar, man gör det man gör för att det är kul.

- Det finns verkligen ingen bättre känsla än att stå i buren efter en seger.

Hur slutar fighten mot Mousasi?

- Den kommer att sluta med mig som vinnare. Utan tvekan.

Annons:
Annons:
Annons:
Annons:
Annons:
Senaste nytt
Annons:
ERBJUDANDE
KICK AND RUSH
Annons:
Senaste nytt
Senaste nytt
MRMADHAWK
Annons:
NYTT: TRAVBLOGGEN
TRAV
SPEL & TIPS
PODCAST: BOORK VS NYSTRÖM
PODCAST: EXPRESSEN CALCIOMANIA
PODCAST: ALLSVENSKAN
Annons:

Rapportera textfel

Tack för att du hjälper oss att rätta fel. Även om vi alltid försöker skriva så korrekta artiklar som möjligt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din felrapport. Rapportera vad i artikeln som inte stämmer i formuläret nedan. Det kan handla om stavfel, bildfel, syftningsfel eller faktafel. Var gärna så tydlig som möjligt angående vad felet gäller. Tack för din hjälp!

Felaktigt mejl
Du måste fylla i en kommentar:
Ajax loader