Alkohol, droger och ekonomiska problem – fem NHL-svenskar bryter tystnaden om det ingen egentligen vill prata om

"Kokain kan vara bättre än alkohol – eftersom man inte blir bakis"

Efter larmrapport om ökat missbruk av kokain är detta en verklighet som NHL vill dölja.

Hockeystjärnornas liv på skuggsidan med alkohol, droger och ekonomiska problem.

- I Kanada är vi som rockstjärnor och det är klart att det finns de som utnyttjar det, säger en svensk NHL-spelare.

- Kokain kan vara bättre än alkohol, eftersom man inte blir bakis, berättar en annan.

SportExpressen har fått en inblick i den här hemliga världen och flera spelare - med hårda krav på att få vara anonyma - berättar om det som egentligen ingen vill prata om.

Publicerad 19 feb 2017 kl 06.02
Annons:
Annons:

Det var Stanley Cup-slutspel, det var skarpt läge och alla inblandade gjorde allt för att spela sin bästa hockey för säsongen.

Men det var också något som var fel.

Två spelare chockade sin närmaste omgivning.

En svensk NHL-spelare berättar:

- De här spelarna blev som galna. Helt galna. De bara körde på och vi undrade direkt vad fan det var frågan om, jag ringde en svensk som spelade i deras lag och han svarade: "vi tror också de är påtända på något sätt, det går knappt att prata med dem i samband med matcher".

Det är också den här svenske spelaren som säger att "kokain kan vara bättre än alkohol, eftersom man inte blir bakis", men han säger också att han inte vet om någon landsman i NHL som tagit knark.

Kvinnor vill vara med dig för att du är en känd hockeyspelare. Och många svenskar är artiga och trevliga och vill tro gott om folk. Då kan det bli fel

Den ende svenske NHL-spelare genom tiderna som berättat att han själv tagit kokain är Börje Salming, som erkände att han testade det i Toronto på 70-talet och för det avslöjandet flera år senare fick han sex matchers avstängning. Ett straff som fick andra att hålla tyst, enligt en svensk som var aktiv i ligan på 80-talet och mötte Salmings Toronto.

- På den tiden var kokain vanligt på fester. Många testade det. Jag också. Det var dumt och det var något jag ångrade. Men den där avstängningen gjorde att även de som verkligen hade problem och hade behövt hjälp i stället höll tyst om det, för de ville inte bli avstängda.

Han fortsätter:

- Som hockeystjärna, särskilt i Kanada, är det lätt att få problem om man inte är försiktig. Alla vill vara kompis med dig. Kvinnor vill vara med dig för att du är en känd hockeyspelare. Och många svenskar är artiga och trevliga och vill tro gott om folk. Då kan det bli fel. På min tid i ligan var det många spelare som fick problem och det blev ännu värre efter karriären. Det finns många före detta spelare som har framför allt alkoholproblem, men också gjort slut på det mesta av sina pengar. Det viktigaste för en rookie i NHL är att direkt från början omge sig med folk man litar på.

Det unika för NHL-spelare och andra idrottsstjärnor är att det som för en vanlig Svensson kan stanna vid ett dumt misstag kan för en idrottsman äventyra hela karriären.

Annons:
Annons:

Därför är det nästan ingen som vill prata öppet om det här och flera håller det även hemligt för sina egna lagkompisar.

Det är med krav om anonymitet som fem svenska NHL-spelare - tre med långt förflutet i ligan och två som är aktiva just nu - bryter tystnaden för SportExpressen.

"Fler positiva fall – och det fortsätter att öka"

Antalet NHL-spelare som använder kokain har ökat de senaste åren. Det bekräftades nyligen av NHL:s vice kommissionär Bill Daly i en intervju med kanandesiska TSN.

Bill Daly

Foto: Mary Altaffer / AP

- Vi har upptäckt fler fall av positiva prov när det gäller kokain på senare år och det fortsätter öka. Jag skulle inte säga att det är en kris på något sätt. När det gäller droger verkar det gå i cykler och nu är det kokain som är "innedrogen" igen. Jag menar inte att låta naiv, men jag skulle bli chockad om det handlar om över tjugo spelare i ligan. Men eftersom vi inte testar spelarna regelbundet för kokain så kan jag inte säga hur det är.

NHL-spelarna dopingtestas minst två gånger per säsong, men då letar man efter spår av anabola steroider och andra prestationshöjande medel, inte droger som kokain.

Sommartid får ligan bara testa 60 NHL-spelare överhuvudtaget, den allra flesta testas alltså inte alls under fyra månader, jämfört med i Sverige där alla elitidrottare i träning kan bli testade när som helst. Men en tredjedel av de 2400 tester som görs årligen i NHL kontrolleras extra noggrant för att ge en bild av verkligheten och det är i dessa sammanhang som NHL insett att bruket av kokain ökat.

- Därför fokuserar vi nu på att utbilda våra spelare i kändislivets faror. Vi försöker trycka på riskerna med partydroger som kokain och ecstasy, säger Bill Daly.

Enligt uppgifter till TSN slog spelarfacket, NHLPA, larm om detta redan förra säsongen och bakom stängda dörrar hölls hemliga möten med vissa spelare och i vissa klubbar med varningar om hälsorisker och konsekvenserna av att åka fast för knarkbrott.

Jarret Stoll greps i Las Vegas 2015 med både kokain och ecstasy på kroppen.

Foto: AP

Theo Fleury berättar om årtals av missbruk i självbiografin ""Playing with fire"

Foto: AP

Darren McCarty skriver om sitt "promiskuösa leverne" som NHL-stjärnan i "My last fight"

Foto: AP

Senaste NHL-spelaren att avslöjas offentligt var Stanley Cup-mästaren Jarret Stoll i Los Angeles Kings som greps i Las Vegas med både kokain och ecstasy sommaren 2015. Ett år senare slutade han med hockeyn.

Annons:
Annons:

Förra säsongen kom också rapporter om att polisen i Toronto varit i kontakt med Toronto Maple Leafs på grund av påståenden att spelare i Maple Leafs använda kokain eller åtminstone umgicks med av polisen kända missbrukare.

Två kända före detta NHL-stjärnor som efter karriären öppet berättat om sitt knarkmissbruk är Theo Fleury och Darren McCarty.

Båda var väldigt illa ute.

I sin självbiografi "Playing with fire" skriver Fleury om åratals av missbruk och när det var som värst hade han "levt bara på kokain och vodka i tre månader", då han plötsligt satt med en laddad revolver i munnen och tänkte ta sitt eget liv. Han hade problem med alkohol, knark och gambling. När han spelade i New York Rangers mådde han så dåligt att han ibland satt på nätterna och drack billigt vin med hemlösa på gatorna.

Darren McCarty spårade ur totalt i ett kaos av droger, alkohol och spelskulder till rader av kasinon som gjorde att han till slut gick i personlig konkurs.

I sin bok "My last fight" håller McCarty inte igen alls när det gäller att beskriva konsekvenserna av sitt vilda liv och ett helt kapitel handlar om hans "promiskuösa leverne" och vad det kan innebära att vara NHL-stjärna.

- Det finns kvinnor som är beredda att göra precis vad som helst för att få vara med en NHL-spelare. Jag har knullat på offentliga toaletter, på kontor, i bilar - var ni än kan tänka er. Jag ska inte ljuga, det var kul, och jag kände mig som kung över hela världen.

Darren McCarty och Theo Fleury är förstås extrema även i den här extrema världen. De flesta idrottsmän som någon gång använder droger klarar att hålla sitt missbruk hemligt och undviker att hamna i allvarliga problem.

Missbruk av droger är självfallet inget unikt för NHL, det är ett samhällsproblem som växer och enligt beräkningar, som myndigheten "National Institute on Drug Abuse" gjorde 2014, använder över 1,5 miljoner människor i USA kokain regelbundet.

Annons:

Jag har fått prata förstånd med lagkompisar som levde från paycheck till paycheck, som brände nästan allt de hade trots att de tjänade enorma pengar

"Första gången blev jag totalt chockad"

Samtliga spelare SportExpressen pratar med vet om andra spelare som använt droger, men alla betonar också att det är ett fåtal som får stora problem.

En aktiv spelare säger:

- Kör du för hårt utanför isen så blir du en sämre spelare. Många tar det lugnt av självbevarelsedrift. Men sedan är det annorlunda här borta. Första gången jag var på fest och spelare rökte marijuana blev jag totalt chockad, jag visste inte var jag skulle ta vägen. För mig var det knark och totalt främmande. Men för många i USA är marijuana som att dricka sprit och det är till med lagligt i en stat som Colorado.

Sedan säger den här spelaren något som alla fem spelare SportExpressen pratat med upprepar.

- Hur det festas avgöras ofta av ledartyperna i laget. Har du en kärna spelare som är seriösa och vill vinna, då är det ofta lugnare. Sedan snackas det om lag med ledartyper som gärna lever vilt och om lag som hade varit väldigt mycket bättre om de inte festat så hårt.

Börje Salming erkände att han testade det i Toronto på 70-talet. För det avslöjandet flera år senare fick han sex matchers avstängning.

Foto: BILDBYRÅN

En tredje spelare SportExpressen varit i kontakt med - och som har sitt namn på Stanley Cup-bucklan - säger att han vill berätta om frestelser och faror för att kanske hjälpa någon ung rookie i ligan att inte göra bort sig.

- Du kastas in i en väldigt speciell värld. Många har aldrig haft några riktiga jobb, är unga, får plötsligt hur mycket pengar som helst och tjejer som kastar sig över dem. Det är inte så lätt att hantera. Jag har fått prata förstånd med lagkompisar som levde från paycheck till paycheck, som brände nästan allt de hade trots att de tjänade enorma pengar.

Med sociala medier ökar också riskerna att bli avslöjad om man gör något dumt

Sedan menar han att fester ibland behövs.

- Jag pratar inte om knark och det har jag aldrig sett med egna ögon. Men ibland behöver man festa till hårt. Man behöver slappna av på grund av den hårda pressen man lever under. Det händer inte så ofta, men ett lag på roadtrip med någon vilodag mellan matcher, då festar alla till stenhårt för att rensa ur systemet. Då är det bara bröderna Sedin som sitter på hotellrummet och dricker kaffe.

Ett uttalande som får en annan aktiv spelare att skratta högt.

- I Kanada är vi som rockstjärnor och det är klart att det finns de som utnyttjar det. Går vi ut i Kanada så blir vi festens medelpunkt direkt, säger han och fortsätter:

- Men jag har inte tagit några droger och inte haft några problem med alkohol. Det jag kan tycka är jobbigast är alla som vill göra business med dig. Jag får olika affärsförslag hela tiden. Som tur var har jag en bra agent som jag alltid hänvisar till och då är det en del som ger upp direkt. När man lever det här livet är det svårt att veta vem man kan lita på.

 

LÄS MER: Fina gesten efter segern - alla vände sig mot läktaren

 

Alla klubbar har egna säkerhetsvakter runt spelarna och ligan har ett särskilt program för de som hamnar i missbruk och behöver vård. Spelarfacket NHLPA har regelbundet möten med spelarna och informerar om droger och andra risker.

- Man får veta att det finns "Golddiggers" där ute, tjejer som bara vill få ihop det med NHL-stjärnor. Att man alltid ska använda kondom, att man inte ska lita på vem som helst, att folk vill utnyttja dig, säger en annan spelare.

NHL och NHLPA arbetar med olika program för att hjälpa spelare med problem.

Flera av spelarna SportExpressen pratat med har också hört talas om kollegor med spelmissbruk och det är inte ovanligt med gambling mellan spelarna på resor, då det spelas både poker och golf med tusentals dollar som insats.

Samtliga medverkande i det här reportaget namnger också spelare och lag som de misstänker haft stora problem, men eftersom det är rykten så publiceras inget av de citaten.

Spelaren som var med redan på 80-talet tror, trots den senaste larmrapporten om ökat användande av kokain bland NHL-spelare, att var värre förr.

- Du överlever inte i ligan i dag om du missköter dig för mycket och dagens spelare är noga med kost och träning och nu för tiden har alla personliga tränare. Det hade ingen förr i tiden. Och med sociala medier ökar också riskerna att bli avslöjad om man gör något dumt.

Andra av spelarna SportExpressen pratar med nämner "fördelar" med sociala medier.

- Är man öppen på Facebook och Twitter så får man förstås kontakt med tjejer. Väldigt många om man vill. Och går man den vägen kan man sköta det mer diskret.

Diskret var inte den andremålvakt för några år sedan som under en bortamatch i New York Islanders dåvarande arena Nassau Coliseum, där spelarbåsen var så små att målvakten satt bland publiken i ett sarghörn, tog med sig en kvinna till omklädningsrummet och hade sex med henne mitt under en match.

En av de svenska spelarna berättar:

- Ibland blir man förvånad vad folk kan göra bara för att man är hockeystjärna. Och tyvärr finns det en del spelare som tror att de äger världen. Att ingenting kan stoppa dem. Att allt fixar sig. Då kan det bli tokigt.

Sedan skrattar spelaren och säger:

- Men jag vill ändå säga att vi svenskar sköter oss bra. Många av oss är ändå lite blyga och försiktiga och väldigt seriösa med vår hockey. I flera lag där jag spelat har coacherna sagt i samband med övningar på träning att någon av de svenska spelarna i laget ska ställa sig först i kön. För då blir det alltid rätt.

Tommy Boustedt startade projekten Attityd när han började jobba för svenska ishockeyförbundet.

Foto: Andreas L Eriksson/BILDYRÅN

"Psykologer finns tillgängliga 24/7"

I ett uttalande till SportExpressen säger NHL:s vice kommissionär Bill Daly:

- NHL och NHLPA har alltid jobbat nära tillsammans för att kunna hjälpa till där det behövs i spelarnas privatliv. Vi är väldigt måna om spelarnas välbefinnande och vår "Substance Abuse and Behavioral Health Program" (som tar hand om spelare med problem) har varit en viktig del av vårt jobb i detta avseende. Vi har även tillfört viktiga program bland annat för rookies, plus att varje enskild klubb har säkerhetsexperter som årligen informerar spelare om faror utanför isen.

Även Andrew Wolfe, kommunikationsansvarig på NHLPA, lyfter fram samarbetet mellan ligan och spelarfacket.

- Spelarna i NHL har tillgång till professionell hjälp genom bland annat utbildade psykologer som finns tillgängliga 24/7. Vi har läkare som träffar lagen årligen för att informera och vi har ett väldigt bra "rookie-program" för att ge rådgivning om i olika typer av ärenden.

- Det finns även ett gemensamt program med NHL, som hjälper NHL-spelare och deras familjer om det finns hälsoproblem i vardagslivet. Här har också personalen som hjälper spelarna tystnadsplikt.

Tommy Boustedt är numera landslagschef, men redan när han började jobba för svenska ishockeyförbundet för 16 år sedan så startade han projektet Attityd.

- Det var ett samarbete med IOGT och Riksidrottsförbundet och ingick i en ledarutbildning för ungdomsledare och handlade om nolltolerans för alkohol och droger. Problemet med droger är ett samhällsproblem.

- Sedan förstår jag att NHL-spelare kan vara mer utsatta för det här än andra. Många människor dras till hockeystjärnor - det är kändisar, skådisar och artister. Jag var på All Star-matchen i Los Angeles nyligen och det var massor av kändisar kring NHL-spelarna, även kändisar som jag läst om har haft drogproblem.

 

LÄS: Fyra svenskar bland de 100 bästa NHL-spelarna någonsin

 

Men trots frestelser och dåliga influenser tror även Tommy Boustedt att det var värre förr.

- Dagens spelare är mer skötsamma. Förr i tiden var det vanligt att gå ut efter matcher och det dracks alkohol och festades oftare. Då slutade spelare som var 31 år, nu kan man hålla på till man är 40 år och tjäna väldig bra med pengar - om man sköter sig. Alla NHL-spelare har personliga tränare, agenter och rådgivare som hjälper dem, säger Tommy Boustedt och fortsätter:

- Det här är inget stor problem inom hockeyn, det är jag säker på. Jag vet att NHLPA tar det på allvar och gör ett väldigt bra jobb. Men det är en viktig diskusson och när du skriver blir det nog som ett slagskott för många. Som börjar fundera. Och det här måste vi tänka på.