En dag i skogen med Thomas Wassberg

Publicerad

Mitt ute i skogen arbetar en av Sveriges största skidåkare genom tiderna.

Dag ut och dag in. Timme efter timme. Helt ensam.

- Det är klart att man blir lite less ibland, säger Thomas Wassberg.

SPORT-Expressen har hälsat på legendaren hemma i Åsarna.

Här berättar han om den tunga lönesänkningen, varför han tvingas att ställa in julfirandet med sambon - och ger sin syn på Petter Northug.

Åsarna. Snön har förvandlat lilla Åsarna till ett vinterparadis.

Vi letar oss upp på höjden, till byns skidskyttestadion och hittar en röd traktor som står och gräver i snön.

Inne i hytten sitter Thomas Wassberg. 56-åringen slår av motorn och kliver ut för att hälsa.

Han drar handen över sitt skäggiga ansikte och förklarar att det är mycket att göra.

Ett nytt skidspår ska dras uppe vid kyrkan och en hög med timmerstockar ligger i vägen. Dessutom måste hästarna matas och hemma i stugan väntar fem unghundar, som helst inte ska lämnas ensamma.

- Det är bara att haka på, säger Wassberg och hoppar in i traktorn igen.

Vi följer efter honom i tre timmar - och det blir en ytterst märklig upplevelse.

Uppväxt i "Guldbyn"

Åsarna ligger åtta mil utanför Östersund och kallas ofta för "Guldbyn".

Flera framgångsrika skidåkare kommer härifrån. Som Torgny Mogren, Jan Ottosson och, så klart, Thomas Wassberg.

Han bor alldeles nere vid vattnet, i ett rött hus med vita knutar.

Området heter Tyskland, men utanför dörren hänger en urblekt öster­rikisk flagga. Wassbergs sambo, Ulrike Wieser, kommer nämligen från just Österrike.

- Vi träffades på nåt läger, säger han.

Här inne i stugan följer Wassberg tävlingarna i världscupen.

Oftast med glädje, men så fort det är dags för masstart blir han ändå lite irriterad. Han är emot tävlingsformen och säger inte känna en enda person som tycker om den.

- Det är så dödstrist! Har du en individuell start så händer det mer. Det är mer spännande än att kolla på när de kör "följa John", säger Wassberg.

Norges superstjärna Petter Northug är specialist på just masstarter.

Wassberg har dock inget emot Northug.

Tvärtom.

- Jag har träffat honom några gånger. Och jo, vi har pratat. Han är ju en ganska tillbakadragen kille. Men så spexar han och håller på - det är ett sätt han uppträder med utåt. Jag tycker kanske ibland att det blir lite mycket av det, men... det är kul att någon gör nåt lite annorlunda också.

Beundrar du honom som skidåkare?

- På ett sätt gör jag det. Han har ju en otrolig talang för just det han är bra på. För det är egentligen en jäkligt svår grej det där, att kunna explodera i musklerna när man är trött.

Masstarterna är ju som skapta för honom...

- Han utnyttjar ju situationen, så det är inget att säga om det. Reglerna är sådana.

Äh, det är bara vedpinnar.

Thomas Wassberg har vunnit fyra OS-guld och tre VM-guld.

Nu guppar han fram med sin traktor genom Åsarna. Först till det blekgula stallet för att byta ut skopan mot pall­gafflar. Sen vidare till skidspåret uppe vid kyrkan, för att röja undan allt timmer.

Han tvingas hela tiden kliva ur traktorn för att med hjälp av en vedsax lägga i ordning stockarna för gafflarna.

- Det gick inte så lätt som jag trodde. Men det är sånt som händer. Så här är det varje vinter, säger Wassberg när han till slut är färdig.

Det såg tungt ut.

- Äh, det är bara vedpinnar.

Han hoppar in i traktorn igen och tar sig tillbaka till stallet. Wassberg parkerar, hoppar in i bilen och åker upp till skidskyttestadion för att sätta in värme­kabeln i pistmaskinen.

Sen gasar han hem till hundarna.

De väller ut, en efter en, när han öppnar dörren. Fem stycken är hans egna. En är grannens.

Wassberg spänner på sig ett par jaktskidor med gammeldags skogs­bindningar och ger sig i väg på tur - omgiven av hundarna.

- De är så jävla roliga de här valparna. Även om de är busiga behöver man inte höja rösten när man pratar med dem. De fattar på en gång.

Du, det är otroligt vackert här.

- Nja, skapligt.

Driver eget skidcenter

Wassberg skyndar vidare igen.

Schemat är pressat och nu går färden tillbaka till stallet. I hagen står ett gäng vackra hästar och väntar.

Wassberg går fram till en höbal, drar kniven ut bältet och vänder sig emot mig:

- Jo, kom här nu! Du ska hjälpa mig.

Uppdraget är att öppna upp hagen när Wassberg kör in höet med traktorn, utan att några hästar smiter ut.

Jag lyckas.

- Så. Nu åker vi och äter lunch, säger han.

Thomas Wassberg har genom åren fått flera erbjudanden om affärs­verksamheter, där han skulle vara ansiktet utåt.

Bara ett har lockat honom: Att starta "Åsarna Skicenter".

Här kan man äta mat, köpa skid­utrustning, titta på Wassbergs gamla tävlingsskidor - ja, till och med övernatta.

Flera människor hälsar på honom när han kliver in genom dörren.

Wassberg slevar upp ett rejält lass rostbiff med skånsk potatis och sätter sig ner vid ett av borden.

Nu får vi äntligen chansen att prata i lugn och ro.

- Om jag tycker mitt jobb är roligt? Ja, det är det, säger Wassberg och tittar ner i maten.

- Äh, klart man blir lite less ibland, när man bara sitter på turer med skotern. För man kan ju inte köra fort, det är bara att sitta sakta och köra. Det blir tråkigt. Nu med den här första snön måste man preparera med skotern, för jag kommer inte ut med pist­maskinen, då river man upp backen. Att sitta en hel dag i pistmaskinen blir också tråkigt, när man bara ska grundpreparera.

- Det är roligare när man får schakta och dona och greja. Och göra specialspår. Det där motionsspåret är inte så kul. Men vad fasen, det kan inte bara vara roligt jämt heller.

Du gör ju nytta i alla fall.

- Men jobbet i sig är jävligt bra. För jag gillar att styra mig själv och att vara ute och jobba. Jag blir ju tokig om jag måste sitta med en pappershög inne alltså. Nej, fyfan.

Tjänar du bra pengar då?

- Nej, det gör jag inte. Det är det som är det tråkiga.

- Jag har jobbat heltid förut, men vi måste spara lite så det blir bara halvtid i vinter - men i praktiken blir det heltid. Att jobba med något annat hinns inte med.

Du får löneförhandla?

- Det är inte så jävla lätt heller, när man sitter på bägge stolarna.

Du är med i styrelsen?

- Jo.

Wassbergs uppdrag i Åsarna är att ta hand om skidspåren.

Vid vissa tävlingar är han med och hjälper till med vallan, men han utnyttjas inte något som tränare.

- Jag har gjort det lite tidigare, men inte inför den här säsongen.

Du borde ju ha mycket att lära ut?

- Jo, det kan det ju vara. Men det finns många som kan det där också.

Beror det på att så mycket har förändrats i sporten?

- Det har väl inte förändrats så mycket egentligen. Det är lite nyanser som har förändrats.

Wassberg går och hämtar en ny portion mat.

Samtalet fortsätter. Han berättar hur han var med och såg till att världscupen började tävla i både klassiskt och skejt, lovordar nya stjärnskottet Emma Wikén och förklarar att dopingsituationen inom längdskidåkningen har blivit bättre - även om många troligen "ligger på gränsen".

- Du har ju det här blodprovet, hb-värdet. Du kan ju dopa dig upp till den gränsen, säger Wassberg, utan att rikta anklagelser mot någon specifik åkare.

Kollar Blocket - och vädret

Sen kommer vi in på - Facebook.

- Det är inte lika många som åker skidor längre och det finns ju flera orsaker till det. Bland annat snösituationen i södra Sverige. Sen är det mycket det här med datorerna, säger Wassberg.

Tror du att du hade blivit skidåkare om du hade växt upp i dag?

- Svårt att säga. Omöjligt att säga, faktiskt. Det kan vara tveksamt, för där jag är född, i sydvästra Värmland, så har det varit många dåliga vintrar...

Har du hakat på det nya? Har du dator?

- Ja, men det är på gränsen att man kan den. Jag är inne och tittar på vädret. Blocket någon gång. Och så går det väl att sitta med nåt mejl ibland.

Inte så mycket Facebook?

- Nej, det vägrar jag. Jag är så jävla less, för sambon har det. Det är grejer tamejfan jämt.

Wassberg är tyst och tuggar maten i några sekunder, innan han fortsätter:

- Folk avslöjar sig själva och vad de håller på med. Jag begriper inte det.

- Jag måste skratta. Sambon är ju lärare på gymnasiet här borta. Och ska du ha koll på eleverna så är det bara att gå in på Facebook och kolla vad de håller på med. Det är ju sjukt!

Hur ska du fira jul då?

- Jag åker nog till mina föräldrar nere i Värmland över några dagar. Min sambo är nere i Öster­rike fram till annandag jul. Jag brukar vara med henne där, men jag tyckte att det var för mycket att göra här så jag stannade hemma.

"De leker så grovt"

Vad har du önskat dig i julklapp?

- Ingenting. Nej, fan. Det där är för de yngre.

När vi har ätit upp så är det dags för Thomas Wassberg att skynda vidare.

Han måste hem till hundarna igen.

- Jag ska ge dem lunch, små­hundarna. Sen måste jag försöka hålla mig hemma och underhålla dem, tills de tar en paus, lägger sig och sover. Då kanske jag kan göra ett ryck i spåren igen, säger Wassberg.

- De leker så grovt. Det går fan inte att ha dem lös inne. De biter sönder saker och lever runt. Det blir ett slagfält där hemma utan dess like.

Tack för att du hjälper oss att rätta fel!

Även om vi alltid försöker skriva så korrekta artiklar som möjligt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din felrapport. Rapportera vad i artikeln som inte stämmer i formuläret nedan. Det kan handla om stavfel, bildfel, syftningsfel eller faktafel.

Var gärna så tydlig som möjligt angående vad felet gäller. Tack för din hjälp!

Tack!

Din rättelse har skickats vidare till redaktionen!

En redaktör kommer att läsa din rättelse så snart som möjligt. Tack för att du hjälper oss!

Thomas MattsonAnsvarig utgivare

Jag vill att Expressen ska vara den tidning som är mest generös med genmälen, rättelser samt hur vi redovisar eventuella klander från Pressens Opinionsnämnd.

Expressens ambition är tydlig. I vår "Kvalitetspolicy" slår jag fast att det som publiceras ska vara korrekt. Mitt första beslut som chefredaktör var att införa en fast plats i tidningen och på sajten för korrigeringar. Men vi är människor. Som gör misstag, blir lurade eller stressas till slarv. Det är några förklaringar till fel i medier, men de ursäktar ändå inte redaktionen om någon utsätts för publicitetsskada.

Expressen står bakom de "Etiska regler för press, radio och tv" som formulerats av Publicistklubben, Svenska Journalistförbundet, Tidningsutgivarna, Sveriges Tidskrifter, Sveriges Radio, Sveriges Television samt Utbildningsradion.

"Reglerna är mer av tumregler än en formell regelsamling", konstaterar Allmänhetens Pressombudsman (PO). Vad som är god pressetik måste avgöras från fall till fall och det finns inga exakta svar. Men det är bra att saken diskuteras.

Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Och om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att mejla till rattelse@expressen.se eller ringa vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för få en pressetisk prövning. Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Och om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att mejla till rattelse@expressen.se eller ringa vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för få en pressetisk prövning.


Till Expressens startsida