Noa Bachner

Tittade förtvivlat efter honom

Publicerad

LONDON. Liverpool kom till Southampton med utvilade ben för att sätta ena foten i Ligacup-finalen.

Man hittade inga vägar framåt, glömde se sig över axeln, förlorade och tittade förtvivlat efter Jordan Henderson.

Det hade gått ett drygt år sedan förra gången. Då, i början av Jürgen Klopps tid som Liverpool tränare vann han en kvartsfinal i den här cupen på den här arenan med 6-1 efter ett hattrick av Divock Origi.

Mycket har hänt sedan dess, Liverpool ser mycket starkare ut nu, både på och utanför planen. Man kom hit från en konstig vecka, en där Klopp föll offer för konstigt mycket kritik efter att ha mönstrat den yngsta startelvan i klubbens 125-åriga historia till den segdragna 0-0-matchen mot Plymouth i FA Cupen (som man borde ha vunnit).

Med mellan 21 och 27 matcher kvar att spela den här säsongen (Chelsea har mellan 19 och 23, Manchester United mellan 20 och 34, för att jämföra), är det faktiskt enkelt att tycka att Klopp gjort helt rätt som vilat stora delar av sin seniora arsenal till det här mötet.

Varför? Här står man på gränsen till en tredje cupfinal sedan tysken tog över tränarsysslan för bara 14 månader sedan, ett fint facit, helt i linje med Liverpools stolta cuptradition, men som fortfarande väntar på att bli mer än målsnöresnubbel.

 

Man mötte en av landets – kanske Europas – bästa målvakter i Fraser Forster, som tidigt stoppade Roberto Firminos halvvolley från bara ett par meter. Med urstarke mittbacken Virgil van Dijk och bollvinnarmonstret Oriol Romeu (bäst på planen) framför sig formade den gänglige målvakten ett centralt block som Liverpool behövde komma med smarta idéer för att luckra upp.

Detsamma kunde inte sägas åt andra hållet.

Inte den här kvällen, och generellt lite för sällan när den defensiva triangeln består av en sammansättning i stil med Ragnar Klavan, Dejan Lovren och Loris Karius.

Den sistnämnde, målvakten, stod för en strålande första halvlek och stoppade på egen hand Southampton från att gå in i halvtid med mer än 1-0. Han stod dock chanslös efter det att Klavan generöst svingat sitt förvirrade ben i luften och låtit Nathan Redmond springa sig fri för att sätta dit hemmalagets ledningsmål.

 

Det här är ju grejen med Liverpool den här säsongen. Den lilla, lilla fläcken på den vita soffan. Den lilla, lilla finnen på den perfekta hyn. Det lilla, naggande, emellanåt bultande frågetecknet för förmågan att försvara sig tillräckligt bra.

Nu ska det sägas att säsongens utropstecken där bak, Joel Matip, saknades, och att Simon Mignolet med rätta återtagit platsen mellan stolparna i ligan. Men ändå. För att idén om en långsiktig titelkandidatur ska hållas vid liv behöver även en triangel med den här uppsättningen se kapabel ut.

Inte framstå som fallfärdig bara för att Southampton kontrar.

 

I andra halvlek kunde Cedric Soares ha gjort det där andra målet medan Liverpool förgäves sökte efter en väg framåt åt andra hållet. Jürgen Klopp skickade in ett stort papper med taktiska instruktioner som Daniel Sturridge läste i tio minuter, men man hade nog lyckats skrämma Southampton mer genom att skriva ”BU!” på lappen och visa upp den för sina motståndare.

Nej, det ville sig inte. Claude Puels matchplan gick precis som önskat, vilket innebär att det här nu är vidöppet inför returen.

För Liverpool finns dessutom saker att fundera på.

Dels det där med triangeln där bak och hur det faktiskt är så att man blir ett långt mer sårbart lag när inte rätt spelare spelar där. Hur det faktiskt finns ett reellt behov av att handla något nytt och annorlunda i januari, kanske något som kan springa lite snabbare.

Men framför allt det här med spelaren som inte var där i kväll: Jordan Henderson.

Han som i det här skedet ser ut att vara det här lagets viktigaste komponent. Det är han som får Liverpool att pulsera i sidled och bita sig fast framåt, det är han som gör att hålet Emre Can lämnade efter sig på St. Mary’s mittfält inte uppstår.

Det ser ut som att Jordan Henderson måste spela om den här säsongen ska handla om ett Liverpool som återupprättar den där traditionen som handlar om mer än hedersamma fall på målsnöret.

Tack för att du hjälper oss!

Även om vi alltid försöker skriva helt korrekt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din hjälp. Skriv i meddelande-rutan nedan vad som är fel i artikeln eller vad du vill klaga på. Vi rättar alla fel och är generösa med genmälen.

Stort tack!

Tack!

Din rättelse har skickats vidare till redaktionen!

En redaktör kommer att läsa din rättelse så snart som möjligt. Tack för att du hjälper oss!

Thomas MattssonAnsvarig utgivare

Jag vill att Expressen ska vara den tidning som är mest generös med genmälen, rättelser samt hur vi redovisar eventuella klander från Pressens Opinionsnämnd.

Expressens ambition är tydlig. I vår "Kvalitetspolicy" slår jag fast att det som publiceras ska vara korrekt. Mitt första beslut som chefredaktör var att införa en fast plats i tidningen och på sajten för korrigeringar. Men vi är människor. Som gör misstag, blir lurade eller stressas till slarv. Det är några förklaringar till fel i medier, men de ursäktar ändå inte redaktionen om någon utsätts för publicitetsskada.

Expressen står bakom de "Etiska regler för press, radio och tv" som formulerats av Publicistklubben, Svenska Journalistförbundet, Tidningsutgivarna, Sveriges Tidskrifter, Sveriges Radio, Sveriges Television samt Utbildningsradion.

"Reglerna är mer av tumregler än en formell regelsamling", konstaterar Allmänhetens Pressombudsman (PO). Vad som är god pressetik måste avgöras från fall till fall och det finns inga exakta svar. Men det är bra att saken diskuteras.

Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att kontakta oss: mejla till rattelse@expressen.se eller ring vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för att få en pressetisk prövning.


Till Expressens startsida

Mest läst i dag