Foto: Andersson Robban
 Foto: Andersson Robban

"Fel att satsa på Foppa"

Publicerad
Uppdaterad
Tidernas störste är en mycket upptagen man.
Men SPORT-Expressens Gunnar Nordström
och Robban Andersson drog ut i Arizonas öken för ett
exklusivt möte med "The Great One".
Wayne Gretzky talar om konsten att hålla ihop en
familj, sin kärlek till svenska stjärnor - men också varför han skulle rata Peter Forsberg.
"Det skulle bli fel att satsa på honom", säger den kanadensiske NHL-ikonen.
Som sagt, det finns lättare saker än att få till en intervju med mannen som gett oss några av ishockeyns mest historiska stunder.
Man kan tränga sig in bland de andra reportrarna efter en av Phoenix Coyotes matcher och i bästa fall hinna ställa två eller tre frågor innan Wayne Gretzky med hjälp av klubbens presschef försvinner in i kulisserna till sitt eget kontor, där inga utomstående har tillträde.
Man kan också faxa en formell begäran om en intervju till Coyotes pressavdelning.
Och få en tid någon gång i vår – i bästa fall.
Så jag frågar honom personligen efter en match i Anaheim om han är tillgänglig om vi kan ta oss till Phoenix någon gång i december.
– Mejla mig några datum, så ska jag kolla min kalender, svarar han med ett leende.
Några dagar senare mejlar jag förslag på tre datum. Efter två timmar kommer hans svar: ”Den 9 december ser bra ut. Funkar det för dig?”

Skyddas av ett gäng livvakter

Landar i Phoenix den 7:e och ser Coyotes få stryk med 1–0 mot San Jose.
Gretzky har gäster i arenan som han måste ta hand om efter presskonferensen och åtföljs sedan av en hop livvakter när han vandrar ut till spelarbussen, som ska ta laget till flygplatsen och charterkärran till Los Angeles där Coyotes spelar redan nästa kväll.
I det läget springer man inte fram och ropar: ”Wayne, gör vi fortfarande intervjun på måndag?”
Man avvaktar och förutsätter att det han har sagt står fast.
Men så vinner Coyotes i Los Angeles nästa kväll och allting blir väldigt nervöst.
Gretzky har nämligen familjen kvar i Westlake Village utanför LA – dessutom ger han laget träningsledigt på söndagen samtidigt som han själv stannar kvar i Kalifornien en dag extra.
Nästa morgon piper det till i mobiltelefon: ”Är på plats på rinken 13.30. Kom till mitt kontor då. 99”

Klädd i slitna jeans

När jag och fotografen Robban Andersson slussas in i arenan får vi vänta några minuter innan vi släpps in till tränarnas egen avdelning tvärs över korridoren från omklädningsrummet. Att vi styrt upp mötet på egen hand möts också av tydlig skepticism.
– Han skickade ett textmeddelande till d i g? säger en av presskillarna och ser frågande ut.
Men när han undersökt saken med chefen själv öppnas alla dörrar.
Och där inne på kontoret står en skäggstubbig Gretzky i slitna jeans, collegetröja
och signerar lådvis med vinflaskor.
De kommer från hans egna vingård i Kanada.
– Julpresent till personalen i klubben och arenan, förklarar han.

Intervjun kan avbrytas när som helst

Jag sätter på bandspelaren och kör i gång, väl medveten om att 99:s tid är dyrbar och att någon höjdare i klubben plötsligt kan dyka upp när som helst och behöva hans tid mer än vad vi gör.

Så hur går vinförsäljningen?
– Helt otroligt bra. Jag fick en förfrågan om att göra det här för några år sedan, men tackade nej. Till slut sa jag ”okej, då, vi testar”.
– Nu hinner vi knappt producera tillräckligt med flaskor, så stor är efterfrågan. Nästa år hoppas vi kunna börja sälja vinet i USA också efter all framgång hemma i Kanada.
Hur klarar du av att pendla mellan Phoenix och Los Angeles?
– Vi har hus på båda ställena, men vill att barnen ska gå färdigt i sina skolor i Kalifornien. Janet och ungarna kommer hit under vissa helger och alla skollov och jag får chansen att se dem när vi spelar mot Kings och Anaheim. Det går.
Hinner ni fira jul- och nyår tillsammans?
– Jo då, de kommer hit i mellandagarna och stannar över nyårshelgen.

”Ingen jobbar hårdare än Zetterberg”

Intervjun fortsätter under en promenad i korridorerna i Jobing.com Arena.
”The Great One” avslöjar vilka två spelare han just nu ser som NHL:s ”två bästa spelare i dag”.
– Sidney Crosby och Henrik Zetterberg.
Ingen i NHL jobbar hårdare.
I nästa andetag tillägger han:
– Men de får slåss med Vincent Lecavalier i poängligans topp i vinter. Ni har bara haft en svensk som vunnit den, va?
Vi svarar ”Peter Forsberg” samtidigt och Gretzky ler. Han kan sina svenskar.
Gretzky vann Stanley Cup med Kent Nilsson i Edmonton, där han under några år var nära kompis med Willy Lindström. Han hade Tomas Sandström som radarkompis i Los Angeles.
För att göra Phoenix till ett mästarlag har Gretzky tagit hjälp av en annan gammal svensk lagkamrat
– Ulf Samuelsson.
– ”Ulfie” jobbar oerhört hårt. Han är lika intensiv i allt han gör som tränare som jag minns honom från vår tid tillsammans i Rangers.
Men Samuelsson sliter i skuggan av ”den störste”. Gretzky är den ende NHL-tränaren som är mer känd än alla sina spelare tillsammans.
Nu står han inför sitt livs utmaning: Att få hockeyn att överleva i Arizona-öknen.
Han måste göra Phoenix Coyotes till ett slutspelslag – ja, helst ett mästarlag – för att lyckas med det.
Berätta, varför valde du Ulf Samuelsson som assisterande tränare?
– Jag handplockade ”Ulfie” efter att ha lärt känna honom under tiden i New York Rangers. Han har det där brinnande intresset och speciella hjärtat för hockeyn och en enorm arbetskapacitet.

Tror inte Foppa vill komma till öknen

Du spelade med en rad svenskar. Vad minns du av en kille som Tomas Sandström, din radarkompis i Kings?
– Tomas var en av ligans mest underskattade spelare i mina ögon. En kanonkille, som aldrig framhävde sig själv och var verkligt cool utanför isen.
– Tillsammans med Tony Granato bildade vi en toppkedja.
Om Peter Forsberg skulle säga att han vill spela i Phoenix senare i vinter, skulle du nobba honom då?
– Haha, jag tror inte att han vill hit. Vi är ju inte direkt några favoriter att vinna Stanley Cup.
Men om Foppa sa att han vill bo i Phoenix och spela här?
– Nja, det är nog inte rätt läge för oss att ta in honom i laget. Vi är som bekant mitt uppe i en föryngring av truppen och det kommer att ta några år innan vi kan slåss om Stanley Cup.
– Det skulle bli fel att satsa på Peter, då. Men jag lovar att det finns en massa lag
i NHL som längtar efter honom just nu.
Hur tungt är det att börja om med ett lagbygge?
– Vi insåg att det där lapptäcket med att skriva kontrakt med äldre stjärnor, som var free agents, varje sommar, inte fungerade. Det var dyrt och gav oss inga framgångar.
– Nu gör vi det enda rätta, vi bygger ett lag med en stomme av unga
talanger som är omgivna av några äldre spelare som varit här ett tag.
– Peter Mueller och Martin Hanzal har redan visat att de har en fantastisk framtid i NHL och om något år kommer också Kyle Turris, som spelar collegehockey i vinter och är med i Kanadas lag i junior-VM. Det ser bra ut.
Är du trött på frågan om varför du valde att bli tränare i NHL när du kunde sitta
i kostym på kontoret och dra i trådarna som en av ägarna till Coyotes?

– Äh, det där snacket tror jag har dött ut nu. Folk har insett att det här är vad jag vill göra. När du spelat så många år som jag gjorde och sedan plötsligt slutar, då saknar du gemenskapen man upplever i ett lag.

Vinster ger mer publik

– Jag önskar att jag fortfarande kunde spela, men det går ju inte. Det här det närmaste jag kan komma. Jag kan åka till rinken på morgonen, ta en kopp kaffe och snacka med spelarna eller materialförvaltarna. Jag får chansen att andas hockey igen, helt enkelt. Det här är mitt liv.
Ni har problem att locka publik. Hur ska du få folk här att gå på hockey?
– Det finns bara ett sätt och det är att börja vinna. Då kommer publiken. Målsättningen
i vinter är att vi ska ta oss till slutspel. Det vore ett steg på vägen.
Till sist, du tyglar humöret bättre i båset den här säsongen och blir inte lika upprörd efter konstiga domslut?
– Vi har ett ungt lag och jag inser att jag måste föregå med gott exempel.
– Jag har tvingats lägga band på mig själv.

Tack för att du hjälper oss!

Även om vi alltid försöker skriva helt korrekt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din hjälp. Skriv i meddelande-rutan nedan vad som är fel i artikeln eller vad du vill klaga på. Vi rättar alla fel och är generösa med genmälen.

Stort tack!

Tack!

Din rättelse har skickats vidare till redaktionen!

En redaktör kommer att läsa din rättelse så snart som möjligt. Tack för att du hjälper oss!

Thomas MattssonAnsvarig utgivare

Jag vill att Expressen ska vara den tidning som är mest generös med genmälen, rättelser samt hur vi redovisar eventuella klander från Pressens Opinionsnämnd.

Expressens ambition är tydlig. I vår "Kvalitetspolicy" slår jag fast att det som publiceras ska vara korrekt. Mitt första beslut som chefredaktör var att införa en fast plats i tidningen och på sajten för korrigeringar. Men vi är människor. Som gör misstag, blir lurade eller stressas till slarv. Det är några förklaringar till fel i medier, men de ursäktar ändå inte redaktionen om någon utsätts för publicitetsskada.

Expressen står bakom de "Etiska regler för press, radio och tv" som formulerats av Publicistklubben, Svenska Journalistförbundet, Tidningsutgivarna, Sveriges Tidskrifter, Sveriges Radio, Sveriges Television samt Utbildningsradion.

"Reglerna är mer av tumregler än en formell regelsamling", konstaterar Allmänhetens Pressombudsman (PO). Vad som är god pressetik måste avgöras från fall till fall och det finns inga exakta svar. Men det är bra att saken diskuteras.

Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att kontakta oss: mejla till rattelse@expressen.se eller ring vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för att få en pressetisk prövning.


Till Expressens startsida

Mest läst idag