MÅLKUNG. Jamie Vardy mål senast mot Newcastle betydde en tangering av Ruud van Nistelrooys rekord. Leicester-anfallaren har gjort mål i tio raka matcher och succélaget fortsätter att skörda framgångar i Premier League. Foto: Clive RoseMÅLKUNG. Jamie Vardy mål senast mot Newcastle betydde en tangering av Ruud van Nistelrooys rekord. Leicester-anfallaren har gjort mål i tio raka matcher och succélaget fortsätter att skörda framgångar i Premier League. Foto: Clive Rose
MÅLKUNG. Jamie Vardy mål senast mot Newcastle betydde en tangering av Ruud van Nistelrooys rekord. Leicester-anfallaren har gjort mål i tio raka matcher och succélaget fortsätter att skörda framgångar i Premier League. Foto: Clive Rose
Claudio Ranieris skapelse är en säregen historia. Foto: Ian MacnicolClaudio Ranieris skapelse är en säregen historia. Foto: Ian Macnicol
Claudio Ranieris skapelse är en säregen historia. Foto: Ian Macnicol

Leicesters märkliga väg till toppen i ligan

Publicerad

När november månad går mot sitt slut syns något märkligt i toppen av Premier League-tabellen.

Leicester City har trotsat alla tips, förväntningar och lönebudgetar.

Det är en serie av märkliga incidenter som krattat vägen dit.

När höstmörkret övergår i vinterhårda planer brukar en underdog flörta med toppen av Premier League. Förra säsongen var det Southampton, en annan gång var det Hull.

I år är det Leicester City. Men Claudio Ranieris skapelse är en säregen historia - och börjar utan honom.

I slutet av mars hade Leicester spelat in 19 poäng med endast nio matcher kvar. Tottenham tvingade till sig segern på White Hart Lane i den 29:e omgången, och även om Jamie Vardy, 28, bröt ett halvårs måltorka i 3-4-förlusten, fanns inte mycket som talade för fortsatt Leicester-spel i finrummet.

- Jag är trött på folks sympatier, suckade tränaren Nigel Pearson efter matchen.

Ekonomiska misstankar

Omgivningens tankar präglades av misstankar snarare än sympati för klubben.

Leicesters finanser hamnade under lupp och kraven i samband med Financial Fair Play satte hård press på den thailändske ägaren Aiyawatt Srivaddhanaprabha. Röda siffror blev svarta, men många frågade sig hur det kom sig att man hade gått från intäkter på 260 miljoner kronor säsongen 2012/2013 till 412 miljoner kronor året därpå.

En av klubbens förklaringar rörde ett stort kommersiellt avtal med företaget Trestellar, ett väldigt litet, två år gammalt bolag med små lokaler i utkanten av Sheffield. Inga telefonnummer fanns registrerade, och en av styrelseledamöterna hette sir Dave Richards - före detta ordförande för Premier League och nära vän till Srivaddhanaprabha. Företagsnamnet, Trestellar, var även suspekt likt Three Star Engineering, ett annat Richards-företag.

Det besynnerliga avtalet kommenterades aldrig, men räddade klubben från bestraffning och poängavdrag.

Plötsligt vände allt

När West Ham gästade King Power Stadium en vecka efter Spurs-förlusten vände det även på planen. En 2-1-seger blev starten på en galen säsongsavslutning. Leicester vaknade till liv och vann sju av sina nio sista matcher.

Pearson hyllades för sin mirakelkur. Men i stället för resultat skulle hans son, James, 22, som spelade i klubben, sätta stopp för sin pappas tid på tränarbänken. James flög till Thailand med två lagkamrater, spelade in en sexfilm med grovt rasistiska inslag och fick sparken ögonaböj.

Kort därpå annonserades det att även Nigel fick gå. I klubbens utlåtande nämndes en "total kollaps i relationen".

In i handlingen klev Claudio Ranieri, 64. I mångas ögon ytterligare ett kvitto på Srivaddhanaprabhas törst efter glamourösa namn snarare än kompetens. Parallellerna till den mediokra sejouren med Sven-Göran Eriksson var många.

Förra säsongen dröjde det till den 18:e april innan Leicester nådde 18 poäng. När man nu förbereder sig för att möta Manchester United i den 14:e omgången har man redan lika många på kontot. På sina senaste 22 matcher har laget tagit 50 poäng. Det är en halv Premier League-säsong i mästarform. Manchester City, som ligger närmst, har fyra mindre.

Ranieri river ned flest applåder och har plockat fram varje verktyg som den trettioåriga tränarkarriären lärt ut. Leicester är flexibla, förnuftiga, modiga och fyllda av energi.

Tre spelare sticker ut

I italienarens cocktail av förvandlingar har tre spelare utmärkt sig.

Anfallaren Jamie Vardy leder skytteligan och har på egen hand gjort fler mål än West Bromwich, Stoke, Aston Villa och Watford. I förra helgens 3-0-seger över Newcastle nätade han för tionde matchen i rad och tangerade Ruud van Nistelrooys rekord.

Ingen motståndare tycks råda bot på vare sig rörelsen eller de hänsynslösa avsluten. Förutom Vardy är mittfältskreatören Riyad Mahrez, 24, involverad i fler mål än någon annan spelare i ligan.

Budgetvärvningen från franska Le Havre visade upp sin förföriska spelstil redan förra säsongen, men har hittat en annan jämnhet nu.

När matchbilden inte passat har Ranieri plockat bort Mahrez innan motståndarna gjort detsamma. När motståndet inte tyglat honom, har han varit omöjlig att stoppa.

Det spelskickliga rivjärnet Daniel Drinkwater glöms gärna bort trots ett efternamn som skriker efter uppmärksamhet. Efter en rad utlåningar dumpades han av Manchester United och fick "börja om" i Leicester 2012, där han enligt många var hela Championships bäste när laget tog klivet upp. Med ett års erfarenhet av Premier League börjar Drinkwater nu göra avtryck även på den nivå han ansågs inte hålla för.

Nu väntar hans gamla klubb i seriefinal.

Nästa avsnitt i den oberäkneliga berättelsen om Premier Leagues serieledare.

Tack för att du hjälper oss!

Även om vi alltid försöker skriva helt korrekt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din hjälp. Skriv i meddelande-rutan nedan vad som är fel i artikeln eller vad du vill klaga på. Vi rättar alla fel och är generösa med genmälen.

Stort tack!

Tack!

Din rättelse har skickats vidare till redaktionen!

En redaktör kommer att läsa din rättelse så snart som möjligt. Tack för att du hjälper oss!

Thomas MattssonAnsvarig utgivare

Jag vill att Expressen ska vara den tidning som är mest generös med genmälen, rättelser samt hur vi redovisar eventuella klander från Pressens Opinionsnämnd.

Expressens ambition är tydlig. I vår "Kvalitetspolicy" slår jag fast att det som publiceras ska vara korrekt. Mitt första beslut som chefredaktör var att införa en fast plats i tidningen och på sajten för korrigeringar. Men vi är människor. Som gör misstag, blir lurade eller stressas till slarv. Det är några förklaringar till fel i medier, men de ursäktar ändå inte redaktionen om någon utsätts för publicitetsskada.

Expressen står bakom de "Etiska regler för press, radio och tv" som formulerats av Publicistklubben, Svenska Journalistförbundet, Tidningsutgivarna, Sveriges Tidskrifter, Sveriges Radio, Sveriges Television samt Utbildningsradion.

"Reglerna är mer av tumregler än en formell regelsamling", konstaterar Allmänhetens Pressombudsman (PO). Vad som är god pressetik måste avgöras från fall till fall och det finns inga exakta svar. Men det är bra att saken diskuteras.

Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att kontakta oss: mejla till rattelse@expressen.se eller ring vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för att få en pressetisk prövning.


Till Expressens startsida

Mest läst i dag