EM är Pia Sundhages sista uppdrag som svensk förbundskapten. Foto: BJÖRN LARSSON ROSVALL/TT / TT NYHETSBYRÅNEM är Pia Sundhages sista uppdrag som svensk förbundskapten. Foto: BJÖRN LARSSON ROSVALL/TT / TT NYHETSBYRÅN
EM är Pia Sundhages sista uppdrag som svensk förbundskapten.  Foto: BJÖRN LARSSON ROSVALL/TT / TT NYHETSBYRÅN
Landslaget tränar inför EM-premiären. Foto: CARL SANDIN / BILDBYRÅNLandslaget tränar inför EM-premiären. Foto: CARL SANDIN / BILDBYRÅN
Landslaget tränar inför EM-premiären. Foto: CARL SANDIN / BILDBYRÅN

"Det kommer ikapp mig – omtumlande"

Publicerad

ARNHEM. Hon säger att hon håller fokus på EM. 

Men ibland kommer det över Pia Sundhage. 

Slutet är nära. 

– Jag vet att jag inte har de här kläderna på mig så länge till, det är en omtumlande känsla, säger Sundhage.  

SportExpressen har följt den svenska förbundskaptenens sista tid vid rodret. 

Det är en av de sista dagarna under lägret i Göteborg. EM-premiären är en dryg vecka bort. 

Pia Sundhage, 57, kommer ensam lunkandes nedför slänten från spelarhotellet på Hisingen till Häckens träningsanläggning där landslaget har tränat i en vecka. 

Nere vid planen står vi journalister vid sidan om ett litet gult tält som utgör den mixade zonen under lägret. 

– Är jag för tidig? Jag tänkte att det var lika bra att komma hit. 

Pia Sundhage skrattar och tittar på presschef Emelie Ölander.

Det finns många saker som särskiljer Sundhage från andra idrottsledare på samma, och lägre, nivå.  

Hon har inget emot att prata med media, tvärtom Pia Sundhage säger att hon älskar att "tjöta" damfotboll. 

Och den här soliga förmiddagen är inget undantag. 

Men sedan kommer det, inte för att Pia Sundhage brukar ha svårt för att prata om känslor, men hon medger att det börjar bli vemodigt. När hon vaknar om morgonen kommer insikten allt oftare – slutet närmar sig. 

Pia Sundhage.Foto: CARL SANDIN / BILDBYRÅN

Och när Sundhage får frågan om hon börjar bli sentimental sänker hon huvudet och det tar, för ovanlighetens skull, ett tag innan svaret kommer. 

– Eh…. Jag ska ge dig ett ärligt svar. Jag tänkte att jag inte skulle göra det men nu gör jag det... 

Pia Sundhage tittar upp och ögonen är lite blankare än vanligt, samtidigt får hon fram ett smått krystat skratt. 

– När jag gick ensam från hotellet ned hit till planen. Då tänkte jag på varje steg, att jag har de här kläderna på mig... Men det har jag inte så länge till. 

– Det kommer ikapp mig med jämna mellanrum. 

En ny liten tystnad. 

– Men så fort det blåser i gång och vi kör är jag på fotbollsplanen i tanken. Och jag har sagt att oavsett vad som händer under EM så har den här resan varit helt fantastisk. 

– Den har gjort mig till en bättre människa. Bättre coach. Jag är oerhört stolt över det vi har gjort, och det säger jag innan EM har startat. 

– Men det är naturligtvis roligare om det blir lite mål, och tjo och tjim där också. 

"Då hoppade jag in"

Det är slutkörda ben och trötta skallar, träningen inför EM i Nederländerna har varit stenhård.

Men med drygt en vecka kvar till premiären är Pia Sundhage nöjd, allt går enligt plan.

Dessutom:

– I dag var de så trötta på träningen att jag var tvungen att hoppa in och slå inlägg. Det var jäkla sköj.

Sundhage skrattar som så ofta. 

Med en lång och framgångsrik tränarkarriär är det lätt att glömma bort att Pia Sundhage själv har varit en världsspelare. 

En av Sveriges bästa genom tiderna på damsidan. 

Man påminns dock om det så fort hon vidrör en boll. Klippet i foten är kvar, bollkänslan är klistrande perfekt. 

"Det är jag mest nöjd med"

Några dagar senare; det svenska landslaget har anlänt till spelarhotellet strax utanför Arnhem i Nederländerna. 

Om spelarhotell inte sällan brukar vara signifikativt med lyxiga resorter är det här inte alls i den stilen. 

En rödbrun koloss inte långt ifrån motorvägen utgör det svenska landslagets bas under EM. 

Inredningen andas tidigt 90-tal och olika nyanser av mörklila är den genomgående färgskalan.

Förbundskapten Pia Sundhage, hon är supernöjd. 

– Jag ger stället fem getingar. Det är gott om utrymme och det är det viktigaste. 

Hon slår sig ned i en stor skinnfåtölj, det är 'öppet hus' och Sundhage har den svenska presskåren samlad framför sig i en halvcirkel. 

Pia Sundhage fotograferas efter presskonferensen där hon presenterats som ny svensk förbundskapten.Foto: JANERIK HENRIKSSON / SCANPIX / SCANPIX SWEDEN

Svaret på frågan om vad hon tycker om spelarhotellet stannar långt ifrån med att hon är "väldigt nöjd". 

För är det något som är typsikt för Pia Sundhage i intervjusituationer så är det hennes uttömmande svar. Ibland så långa att det är svårt att förstå hur mycket det egentligen finns att säga om vad som är viktigt när man väljer boende under ett mästerskap. Eller egentligen vilken rak fråga som helst. 

Sättet att svara på ligger sannolikt delvis i Sundhages personlighet, men en förklaring är också att när hon i oktober 2012 började jobbet som svensk förbundskapten bestämde sig för en sak:

Hon skulle bli en svensk damfotbolls ambassadör. 

– Och det tycker jag att jag har lyckats med, det är faktiskt det jag är mest nöjd med som svensk förbundskapten. Att jag har varit tillgänglig.

– Jag har haft föreläsningar, jag har åkt till klubbar och distrikt. Stått och pratat framför styrelsen. Jag har sagt ja till i princip allt, och jag har gjort det i damfotbollens namn. 

Stundtals låter Pia Sundhage nästan som en predikant som gör allt för att få ut sitt ord. 

Men kanske är det på sätt och vis det hon har varit, och velat vara. 

– Jag hoppas att någon av spelarna om fem år säger att min passion för fotboll var enorm och smittande. Jag hoppas att jag har inspirerat dem. Det är viktigt för mig. För vi spelar roll för nästa generation... 

Igen ser det ut som att det kommer över henne, att slutet snart är där. Den där för Sundhage så ovanliga tystnaden infinner sig ett tiotal sekunder. 

– Jag är stolt och tacksam över det vi har gjort de här åren. 

Krisrubriker och konflikter

Men allt har inte varit ros under Pia Sundhages tid som svensk förbundskapten. Efter att ha kommit in som hyllad och haft ett framgångsrikt EM på hemmaplan vände det till krisrubriker och krav på hennes avgång efter VM i Kanada. 

Och konflikterna med de damallsvenska klubbarna har varit återkommande.

– Visst, det har varit en del tjöt hit och dit. Men min syster lärde mig en bra sak att tänka på när man är under press. "Du behöver inte försvara dig, men du ska försöka förklara dig." Och det har jag levt jättemycket på.

Pia Sundhage i VM 1995.Foto: / BILDBYRÅN

"Får vi allt att stämma kan vi gå riktigt långt". De svenska spelarna och ledarna har sagt det ett bra tag. 

En av dem har tagit Sveriges enda mästerskapsguld på damsidan. 

1984 var Pia Sundhage den stora stjärnan när Sverige tog EM-guld. 

I morgon väntar tuffaste tänkbara start för Sverige i EM-premiären, giganten Tyskland.

– Det finns en stor längtan att det ska starta nu. Det finns ett positivt pirrande. Att det är NU det gäller. 

Pia Sundhage, 57, ser förväntansfull ut som ett barn. 

– Det viktiga är att den stämning vi har skapat under lång tid ska bestå under hela mästerskapet. 

Sundhage kör en utläggning, längre än vad Lars Lagerbäck, Erik Hamrén och Janne Andersson sammanlagt någonsin haft. 

Den här gången handlar det om vad hon lärt sig under åren som svensk förbundskapten och svaret är så omfattande att hon till slut själv glömmer av vad frågan var från första början. 

– Jag har blivit bättre på att prioritera, tidigare kunde jag lägga ned mängder av timmar bara på att välja videoklipp, det gör jag inte längre. 

– Man ska inte ta sig själv – oss – på för stort allvar. Det ska trots allt bara spelas fotboll i två gånger 45 minuter. 

"Rida, herregud vad tråkigt"

När Sverige i morgon kväll kliver in på Rat Verlegh stadion i Breda för att spela den första matchen i EM är det början på Pia Sundhages sista resa som svensk förbundskapten. 

Vad som händer sedan vet hon, men ändå inte. 

– Jag har kommit fram till att jag vill stå vid en fotbollsplan. Men var och på vilken nivå har jag ingen aning om. 

Att en epok går i graven när Sundhage slutar som svensk förbundskapten menar hon är för stora ord.

– Damfotbollen är så kraftfull att det arbete vi har gjort kommer att fortsätta. Dessutom tror jag inte att en enda spelare kommer att sluta efter EM. Det är de alldeles för bra för. 

– Jag har aldrig förstått det där resonemanget om att man ska sluta på topp. Det är väl bättre att göra det när det börjar gå utför?

Är det därför du vill fortsätta?

– Haha, exakt. Och för att jag älskar det jag gör. Jag funderade ett tag på om jag skulle börja rida i stället. Men nej, herregud vad tråkigt det skulle vara. 

Relaterade ämnen

Tack för att du hjälper oss!

Även om vi alltid försöker skriva helt korrekt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din hjälp. Skriv i meddelande-rutan nedan vad som är fel i artikeln eller vad du vill klaga på. Vi rättar alla fel och är generösa med genmälen.

Stort tack!

Tack!

Din rättelse har skickats vidare till redaktionen!

En redaktör kommer att läsa din rättelse så snart som möjligt. Tack för att du hjälper oss!

Thomas MattssonAnsvarig utgivare

Jag vill att Expressen ska vara den tidning som är mest generös med genmälen, rättelser samt hur vi redovisar eventuella klander från Pressens Opinionsnämnd.

Expressens ambition är tydlig. I vår "Kvalitetspolicy" slår jag fast att det som publiceras ska vara korrekt. Mitt första beslut som chefredaktör var att införa en fast plats i tidningen och på sajten för korrigeringar. Men vi är människor. Som gör misstag, blir lurade eller stressas till slarv. Det är några förklaringar till fel i medier, men de ursäktar ändå inte redaktionen om någon utsätts för publicitetsskada.

Expressen står bakom de "Etiska regler för press, radio och tv" som formulerats av Publicistklubben, Svenska Journalistförbundet, Tidningsutgivarna, Sveriges Tidskrifter, Sveriges Radio, Sveriges Television samt Utbildningsradion.

"Reglerna är mer av tumregler än en formell regelsamling", konstaterar Allmänhetens Pressombudsman (PO). Vad som är god pressetik måste avgöras från fall till fall och det finns inga exakta svar. Men det är bra att saken diskuteras.

Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att kontakta oss: mejla till rattelse@expressen.se eller ring vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för att få en pressetisk prövning.


Till Expressens startsida

Mest läst i dag